O Pentágono não rastreou adequadamente os fundos enviados aos laboratórios de pesquisa chineses

O Pentágono não manteve o controle adequado dos fundos concedido a laboratórios de pesquisa chineses ou de outros países que poderiam ter sido usados ??para melhorar patógenos com potencial pandêmico, de acordo com um relatório publicado terça-feira por um órgão de vigilância do Pentágono.

O relatório do Gabinete do Inspetor Geral do Pentágono foi obrigado na Lei de Autorização de Defesa Nacional de 2024 a examinar subsídios, contratos e outras formas de colaboração com a China e partes afiliadas sobre patógenos com potencial pandêmico entre 2014 e 2023. Os investigadores não encontraram nenhum dinheiro foi dados a organizações para melhoria de patógenos, mas tiveram dificuldade em rastrear a movimentação de fundos através das organizações.

O Pentágono não rastreou os fundos “com o nível de detalhe necessário” para permitir que os investigadores determinassem completamente se os fundos foram para laboratórios chineses ou outros laboratórios estrangeiros para melhorar os agentes patogénicos, de acordo com o relatório.

A questão resultou do facto de o Pentágono não ter rastreado a forma como as instituições que receberam fundos – que frequentemente contratam trabalho a outras instituições – gastaram o dinheiro. O relatório concluiu que o Pentágono recebe uma lista de destinatários de fundos de segunda mão durante o processo de candidatura, mas as organizações podem mudar de destinatários durante o “período de desempenho” sem serem obrigadas a documentar essas alterações.

O Departamento de Defesa “não acompanhou o financiamento com o nível de detalhe necessário para permitir o [inspector general] determinar de forma completa e precisa se o (Departamento de Defesa) forneceu financiamento a laboratórios de pesquisa chineses ou a outros países estrangeiros para pesquisas relacionadas ao aprimoramento de patógenos com potencial pandêmico”, afirmou o relatório. “Essas limitações prejudicaram nossa capacidade de determinar a extensão dos fundos (do Departamento de Defesa) alocados para essas atividades de pesquisa.”

Gabinete do Inspetor Geral do Pentágono notificado O senador Joni Ernst, republicano de Iowa, e o ex-deputado Mike Gallagher, republicano de Wisconsin, disseram em abril que a agência fiscalizadora investigaria o desvio de fundos do Pentágono para entidades que trabalham para melhorar patógenos.

Em um janeiro cartaErnst e Gallagher solicitaram uma “revisão abrangente” de possíveis experiências conduzidas em laboratórios estrangeiros com fundos do Pentágono.

“O relatório do DoD OIG é simplesmente de cair o queixo, com milhões de dólares de impostos dos EUA sendo canalizados para a China para experimentos duvidosos e uma complicada teia de mistérios que cria mais perguntas do que respostas”, disse Ernst ao Military Times na sexta-feira por e-mail.

Os investigadores encontraram sete prêmios, sub-prêmios ou acordos de honorários por serviço do Exército para pesquisas que envolviam potencial aumento de patógenos, de acordo com o relatório. Oficiais do Exército disseram aos investigadores que a pesquisa não “aumentou necessariamente o potencial patogênico do vírus”.

Oficiais do Exército ofereceram aos investigadores alguns exemplos do que a pesquisa que financiaram produziu, como a modificação de um vírus para infectar um roedor em vez de um humano. Outro projeto analisou a combinação de sequências genéticas para produzir uma proteína para desenvolver anticorpos a fim de estudar as respostas imunológicas, segundo o relatório.

“Determinamos que os funcionários (de defesa) viam o aumento de patógenos com potencial pandêmico como um trabalho biológico ofensivo que não se alinha com a missão e as autoridades do (Departamento de Defesa)”, afirmou o relatório. “Oficiais do Exército também declararam que toda a pesquisa de patógenos é para fins defensivos, em apoio à compreensão da ameaça, ao desenvolvimento de sistemas de diagnóstico para identificar a ameaça e ao desenvolvimento de contramedidas médicas para se preparar ou responder à ameaça.”

Os investigadores também não descobriram que nenhum dos 46,7 milhões de dólares atribuídos à EcoHealth Alliance – que tem sido criticada por legisladores republicanos devido aos seus laços com o Instituto de Virologia de Wuhan – tenha sido enviado para a China.

O Instituto de Virologia de Wuhan tem estado no centro de conspirações e acusações de direita de ser o criador da pandemia do coronavírus.

As descobertas dos investigadores corroboram um relatório do Government Accountability Office de abril de 2023, que concluiu que os dados são frequentemente incompletos ou imprecisos.

Zamone “Z” Perez é repórter do Military Times. Anteriormente, trabalhou na Foreign Policy e na Ufahamu Africa. Ele se formou na Northwestern University, onde pesquisou ética internacional e prevenção de atrocidades em sua tese. Ele pode ser encontrado no Twitter @zamoneperez.

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