O poder dos relacionamentos e parcerias forjadas por operações especiais

Em mais de três décadas de privilégio de servir nas forças de operações especiais (SOF) dos EUA, testemunhei muitas formas de poder em dezenas de campanhas, batalhas e outras operações em quatro continentes. Estes variavam desde a força física e cinética até o uso de tecnologia, informação, inteligência e outros. Quer esse poder fosse empregado taticamente, operacionalmente ou estrategicamente, cada forma era muitas vezes profundamente impressionante.

E, no entanto, percebi que um tipo de poder muitas vezes existia sozinho e, em muitos aspectos, era mais importante do que todos os outros. Ironicamente, foi também o menos tangível ou físico. Suas dimensões não podem ser medidas por um micrômetro, nem sua existência pode ser avaliada em qualquer balança. Na verdade, a sua força reside no facto de ser profundamente emocional, psicológico e altamente pessoal.

Esta forma vital de poder intangível tem origem na criação ponderada, deliberada e persistente de relações que conduzem a parcerias, e este esforço intencional é insubstituível para fazer avançar e proteger os interesses de segurança nacional dos EUA. A história das operações especiais nos EUA está repleta de exemplos que demonstram quão vital isto pode ser, e ofereço dois exemplos específicos que são esclarecedores e instrutivos.

Como um jovem oficial das Forças Especiais do Exército, na década de 1980, orientado para a região do Pacífico, meus colegas e eu frequentemente nos desdobrávamos para treinar com os Escoteiros Filipinos, os Fuzileiros Navais Filipinos e outras formações de suas forças armadas. Isto cultivou uma ampla rede de amizades fortes que floresceram em ambos os lados durante décadas. Quando as relações entre os EUA e as Filipinas diminuíram significativamente depois de 1991 devido à fechamento de Subic Bay e Clark Air Force Base como instalações dos EUA, a relação EUA-Filipinas deteriorou-se ainda mais acentuadamente durante os seis anos em que o presidente Duterte esteve no cargo. E, no entanto, os laços pessoais de amizade e experiências partilhadas entre as forças de operações especiais dos EUA e as Forças Armadas das Filipinas perduraram, ainda que informalmente. Posteriormente, em 2014, quando o Estado Islâmico surgiu para ameaçar as Filipinas, esta rede informal duradoura de operadores especiais americanos e militares filipinos tornou-se indispensável no combate a esta ameaça, permitindo uma renovação muito rápida de uma parceria operacional forte e eficaz. Isto foi mais claramente demonstrado durante o batalha pela cidade de Marawi em Mindanao, e finalmente permitiu que as Filipinas derrotassem o ISIS. Relacionamentos fortes continuam hoje a render dividendos para permitir uma parceria estratégica cada vez mais forte entre os EUA e as Filipinas nos seus esforços combinados para contestar a China, que detonou canhões de água em navios filipinos e abalroou um que transportava o Chefe do Estado-Maior das Forças Armadas das Filipinas, Romeo Brawner em dezembro de 2023.

Outro exemplo poderoso decorre da luta contra o ISIS no Iraque e na Síria. Após a queda do regime de Saddam Hussein em 2003, o pessoal de operações especiais passou anos em combate ao lado dos Peshmerga curdos e de operadores especiais iraquianos no combate aos insurgentes e às redes da Al-Qaeda. Isto levou a profundos laços pessoais de confiança e afecto entre estas forças, que perduraram durante anos e permaneceram intactos muito depois da retirada completa das forças dos EUA do Iraque em 2011. Depois, em 2014, quando o ISIS surgiu subitamente para tomar a cidade de Mossul e começar a marchar em direcção a Bagdad, a reafectação apressada de Forças de operações especiais americanas no Iraque rapidamente se tornou operacional e estrategicamente eficaz devido às relações duradouras entre estas forças, apesar de anos de separação física. Tanto os operadores Peshmerga como os iraquianos receberam os seus homólogos americanos de braços abertos, e nenhum dos lados teve de perder tempo a desenvolver confiança ou a aprender sobre o que cada lado tinha para contribuir para a luta. Em vez disso, todos conseguiram unir forças de forma rápida e eficaz numa parceria empenhada que perdura até hoje.

Estes exemplos ilustram quão estrategicamente insubstituíveis podem ser estas relações profundamente comprometidas e como podem florescer em parcerias estratégicas. A comunidade de operações especiais sempre reconhece que tais relacionamentos em outro país exigem investimentos de tempo de longo prazo, confiabilidade demonstrada e presença persistente sempre que possível. Fazer isso, simplesmente, faz parte do “DNA” da SOF.

Igualmente importante é que estas práticas das SOF podem proporcionar vantagens, oportunidades e resultados inestimáveis ??para mais do que apenas os objectivos militares dos EUA. Durante décadas, as SOF dos EUA investiram deliberadamente na integração e colaboração consistentes com muitas outras agências e departamentos dos EUA, desde agências de inteligência ao Departamento de Estado e ao seu serviço estrangeiro, e muito mais. Hoje, persiste uma vasta rede de relações pessoais entre as SOF dos EUA e dezenas de organizações parceiras interagências dos EUA. Em muitos casos, estas relações foram iniciadas durante destacamentos em ambientes de combate ao longo das últimas duas décadas. Mais importante ainda, tal como esta prática permitiu às SOF dos EUA desenvolver parcerias estratégicas com actores globais, também esta prática com outras agências promoveu parcerias operacionais e estratégicas genuínas que permitem directamente tanto às SOF dos EUA, como a estas agências civis, tornarem-se muito mais eficazes.

Hoje, todo o exército dos EUA é uma empresa com bons recursos e altamente qualificada. Num mundo marcado pela escalada da desconfiança, da instabilidade e da proliferação da violência patrocinada tanto pelos Estados-nação como pelos extremistas, todos os ramos militares procuram agora urgentemente novas formas de obter vantagens tácticas, operacionais e estratégicas. Assim, o velho ditado de que proteger a América e os seus interesses exige o aproveitamento de “todos os instrumentos do poder nacional” é ainda mais verdadeiro do que nunca.

As forças de operações especiais dos EUA contribuem para todos estes esforços de inúmeras maneiras. No entanto, sua força duradoura reside em sua capacidade, habilidade e entusiasmo comprovados pelo tempo para cultivar deliberadamente relacionamentos profundos e de longo prazo. Ao nutrir intencionalmente estas relações, a comunidade de operações especiais pretende desenvolvê-las para que algum dia se tornem parcerias operacionais e estratégicas genuínas. Ao fazê-lo, as SOF dos EUA aumentam e enriquecem a sua contribuição para todos os esforços da América para dissuadir a agressão, ou caso esses esforços falhem, para responder rápida e decisivamente às ameaças, proteger os interesses nacionais e promover a estabilidade em todo o mundo.

Tenente-general aposentado do Exército. Michael K. Nagata, alistado em 1982, frequentou a Escola de Candidatos a Oficial do Exército e mais tarde se ofereceu como voluntário nas Forças Especiais do Exército dos EUA. Ao longo de sua carreira de 38 anos, atuou em diversas operações especiais e funções interagências, participando de dezenas de operações de contingência e combate no exterior. Sua missão final foi Diretor de Planejamento Operacional Estratégico do Centro Nacional de Contraterrorismo. Hoje, ele trabalha como consultor estratégico e vice-presidente sênior da CACI International, uma empresa de defesa e tecnologia que fornece capacidades e assistência significativas para as SOF dos EUA e outras necessidades de segurança nacional.

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