O policial que matou um aviador na Flórida estava no apartamento errado

O aviador sênior Roger Fortson estava sozinho em casa em seu apartamento fora da base, sem causar problemas e conversando por FaceTiming com uma mulher quando um vice-xerife do condado de Okaloosa, respondendo ao endereço errado por um distúrbio, arrombou sua porta e atirou nele fatalmente na sexta-feira, disse um advogado da família do aviador na quarta-feira.

Ben Crump, advogado de direitos civis contratado pela família de Fortson, detalhou o relato em um comunicado à imprensa, que também foi divulgado. postado no Twitter quarta-feirapedindo transparência e a divulgação imediata das imagens da câmera corporal do incidente.

Fortson, 23, foi baleado seis vezes, disse Crump, que atribuiu seu relato do tiroteio à mulher, uma testemunha com quem o aviador conversou pelo FaceTiming durante o incidente.

De acordo com aquela mulher, disse Crump, Fortson ouviu uma batida em sua porta e, quando perguntou quem era, não obteve resposta. Poucos minutos depois, houve uma “batida muito agressiva”, mas Fortson não viu ninguém quando olhou pelo olho mágico.

“Preocupado, ele fez o que qualquer outro cidadão cumpridor da lei faria e recuperou sua arma de propriedade legal”, disse Crump.

Enquanto Fortson voltava para sua sala de estar, “a polícia irrompeu pela porta” e atirou nele seis vezes, disse Crump, acrescentando que a testemunha disse ter visto Fortson no chão dizendo: “Não consigo respirar”.

O Gabinete do Xerife do Condado de Okaloosa disse que um policial encontrou Fortson com uma arma enquanto respondia a um distúrbio por volta das 16h30, horário local, na sexta-feira, em um apartamento localizado na 319 Racetrack Road NW em Fort Walton Beach, a poucos quilômetros de Hurlburt Field, onde Fortson serviu como artilheiro no AC-130J Ghostrider no 4º Esquadrão de Operações Especiais.

Fortson morreu em um hospital local, disseram autoridades.

Poucos outros detalhes foram divulgados sobre o tiroteio, incluindo o tipo de perturbação a que o gabinete do xerife estava respondendo. O escritório se recusou na terça-feira a divulgar imagens da câmera corporal, um relatório do incidente e outras gravações relacionadas ao tiroteio ao Air Force Times, citando uma investigação em andamento.

De acordo com uma gravação de áudio não verificada de uma chamada de despacho postado no Facebook, a polícia recebeu uma chamada perturbadora relacionada a um homem e uma mulher e que foi chamada por uma locadora de um complexo de apartamentos. A gravação refere-se a um homem negro que levou “vários” tiros no peito.

O complexo de apartamentos de Fortson se recusou a comentar o Air Force Times.

O deputado que atirou em Fortson, que não foi identificado, foi colocado em licença administrativa remunerada e o xerife de Okaloosa, Eric Aden, disse na tarde de quarta-feira que pediu ao Departamento de Aplicação da Lei da Flórida para conduzir a investigação sobre o assunto.

Enquanto pedia “paciência da comunidade”, Crump exigia “respostas imediatas”.

“As circunstâncias que cercam a morte de Roger levantam questões sérias que exigem respostas imediatas das autoridades, especialmente considerando o alarmante depoimento de uma testemunha de que a polícia entrou no apartamento errado. A narrativa divulgada pelas autoridades, que sugere falsamente que Roger representava uma ameaça, é profundamente preocupante e inconsistente com os detalhes fornecidos por essa testemunha: Roger estava sozinho em casa, sem causar perturbações, quando a sua vida foi tragicamente interrompida pelas autoridades,â € Crump disse em um comunicado.

Crump não foi encontrado imediatamente para comentar. Ele é um conhecido advogado de direitos civis que representou famílias em casos importantes envolvendo negros mortos pelas autoridades, incluindo George Floyd, Michael Brown e Breonna Taylor.

Hurlburt Field disse em postagens nas redes sociais que a base está apoiando a família de Fortson e oferecendo assistência aos aviadores enlutados.

O Gabinete do Xerife de Okaloosa enfrentou escrutínio no ano passado, depois que um policial confundiu uma bolota caindo que atingiu seu veículo de patrulha com um tiro de arma de fogo e disparou contra seu SUV enquanto um suspeito estava sentado dentro dele, contido. De acordo com uma investigação interna, O deputado Jesse Hernandez acreditou que o tiro veio de dentro de seu veículo. O suspeito, que é negro, saiu ileso do tiroteio. O gabinete do xerife determinou que o uso da força por parte de Hernandez não era razoável e ele renunciou em novembro.

Courtney Mabeus-Brown é repórter sênior do Air Force Times. Ela é uma jornalista premiada que já cobriu assuntos militares para o Navy Times e The Virginian-Pilot em Norfolk, Virgínia, onde pisou pela primeira vez em um porta-aviões. Seu trabalho também apareceu no The New York Times, The Washington Post, Foreign Policy e muito mais.

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