O programa de TV que emboscou um sobrevivente de Hiroshima com um piloto Enola Gay

“Agora você nunca o conheceu”, vem a voz de Ralph Edwards, apresentador do popular programa de televisão dos anos 1950, “This Is Your Life”. aqui esta noite para apertar sua mão em amizade.”

E com isso, uma figura grande e quadrada saiu de trás de uma tela para apertar a mão do que parece ser um Kiyoshi Tanimoto profundamente reticente.

Tanimoto, um ministro metodista, tinha 36 anos quando se tornou um sobrevivente de Hiroshima. Quanto à figura sombria que saiu de trás da tela? Capitão Robert Lewis, copiloto e comandante da aeronave Enola Gay – o bombardeiro B-29 que lançou a primeira bomba atômica, Little Boy, na cidade de Hiroshima em 6 de agosto de 1945.

Na época, Tanimoto estava visitando os Estados Unidos para coordenar o cuidado de 25 mulheres que ficaram gravemente desfiguradas após a bomba em Hiroshima.

Apelidadas de Donzelas de Hiroshima, as mulheres estavam indo para o Hospital Mount Sinai, na cidade de Nova York, para uma cirurgia reconstrutiva em maio de 1955, e Tanimoto acreditava que estava no estúdio para ser entrevistado sobre essas mulheres e seu sofrimento, de acordo com Literatura Elétrica.

“This Is Your Life” – um programa que muitas vezes girava em torno de surpreender celebridades desavisadas com a chegada de amigos e familiares solidários – mudou de tom com Tanimoto.

Depois de pedir a Tanimoto para reviver a manhã do bombardeio, o programa começa a tocar uma sirene de ataque aéreo, piscando entre o rosto assustado de Tanimoto e os noticiários do ataque.

“Chegou a hora, aquela fração de segundo de eternidade que chega de uma forma ou de outra a todos os homens em sua vida”, diz Edwards a Tanimoto. “O que você fez quando ouviu aquela bomba?â€

“Bem, não ouvi nenhum som, mas vi um clarão estranho correndo pelo ar”, respondeu o ministro.

Durante grande parte do restante da entrevista, Tanimoto diz muito pouco, com Edwards orientando seu convidado em cada novo tópico, desde cumprimentar a antiga congregação da igreja do ministro nos EUA até perguntas dignas de constrangimento, como “onde você estava no dia 7 de dezembro”. , 1941?

“Não é apenas porque Edwards se recusa principalmente a deixar seu sujeito falar”, afirma o relatório da Electric Literature. “É que ele continuamente toma a liberdade de descrever os sentimentos e memórias de Tanimoto para Tanimoto, muitas vezes falando sobre ele para fazê-lo… Ele personifica uma América que irá bombardear sua casa, matar seus vizinhos, surpreendê-lo com uma entrevista sobre uma experiência profundamente pessoal e traumática e então – – “em vez de permitir que você conte sua própria história – “contar o que aconteceu e como você se sentiu a respeito.”

Por volta dos 16 minutos do show, Lewis faz sua aparição.

“Capitão Lewis, chegue aqui mais perto†, suplica Edwards ao aviador.

Lewis e Tanimoto permanecem estranhamente o mais distantes possível na tela.

Um Lewis visivelmente nervoso começa a relatar hesitantemente sua experiência na manhã de 6 de agosto de 1945, para um Tanimoto com rosto impassível antes de retransmitir, de cabeça na mão, que ele escreveu em seu diário de bordo após o voo infame: “Meu Deus, o que fizemos?

Em um Esta história da vida americana sobre “This is Your Life”, Allison Silverman relata que “Lewis é quem você está mais preocupado em assistir a esse bizarro encontro às cegas. Ralph Edwards está satisfeito. Tanimoto é respeitoso, mas o capitão Lewis parece estar desmoronando. Dizem que ele foi a um bar antes do show e voltou bêbado.”

Os homens apertam as mãos mais uma vez e Lewis sai rapidamente do palco pela esquerda.

A interação bizarra fez com que muitos, incluindo Jack Gould, do The New York Times, acusassem o programa de explorar as emoções cruas e privadas das vítimas. A revista Time chamada Ralph Edwards um “procurador espiritual” para seus convidados.

Lewis, ao que parece, permaneceu assombrado pelas suas ações.

Durante o show, Lewis prometeu uma contribuição para o fundo Hiroshima Maiden de Tanimoto “em nome de toda a tripulação que participou daquela missão, minha empresa e minha adorável família”.

O tripulante de Lewis, Paul Tibbets, insistiu até sua morte em 2007 que ele não se arrependeu sobre lançar a bomba.

Em 1971, Lewis vendeu seu famoso tronco onde ele declarou: “Quantos japoneses matamos? … Meu Deus, o que fizemos?†e usou o dinheiro da venda para comprar mármore para seu novo hobby: a escultura.

Sua peça – uma nuvem em forma de cogumelo com fluxos de sangue escorrendo pelas laterais – foi posteriormente dada ao Dr. Glenn Van Warrebey, um psiquiatra americano que tratou Lewis, aparentemente para transtorno de estresse pós-traumático.

A filha de Tanimoto, Koko Kondo, mais tarde lembrou a Silverman que seu pai tinha boas lembranças de sua aparição no programa, apesar da emboscada ao vivo na TV.

“Ele não ficou horrorizado ao conhecer o capitão Lewis, o copiloto do Enola Gay. Na verdade, os dois começaram a se escrever depois do show”, disse Kondo a Silverman. “A Capitã Lewis mudou toda a sua atitude em relação ao antigo inimigo. Ao vê-lo chorar no palco do El Capitan, ela parou de odiar os soldados americanos.”

Esta história apareceu originalmente em HistoryNet.com.

Claire Barrett é editora de operações estratégicas da Sightline Media e pesquisadora da Segunda Guerra Mundial com uma afinidade incomparável por Sir Winston Churchill e pelo futebol de Michigan.

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