O que você precisa saber sobre a transição do serviço militar

A decisão de Merlyn Cruz-Feliciano de deixar o Exército foi tomada por ela e ela não estava preparada para isso.

Nascido no México e criado na Califórnia, Cruz-Feliciano serviu no Exército como sargento logístico de abastecimento de 2002 a 2016. Mas, tal como na vida civil, quando uma organização decide que tem demasiados recursos, dispensa as pessoas. O Exército não precisava mais de seus serviços, então sua transição para fora do serviço militar aconteceu mais cedo do que o esperado.

“Durante 14 anos, isso era tudo que eu sabia, certo? E eu gostava muito da vida militar, muito estruturada, seguindo as regras, de acordo com os regulamentos, então (separar-se) foi muito assustador para mim”, disse ela. “Eu nem sabia por onde começar. Foi muito pânico.”

Oito anos depois e as coisas estão melhorando para Cruz-Feliciano. Ela acabou de completar 40 anos, estabeleceu-se como proprietária de uma casa com a filha e a família na Califórnia e está fazendo mestrado em terapia de saúde mental. Ela também é voluntária na organização sem fins lucrativos Apoio à transição para veteranos para ajudar os veteranos em muitos aspectos da separação dos militares.

Se a decisão de se separar fosse dela, Cruz-Feliciano teria iniciado o processo pelo menos um ano antes de partir para traçar seu plano.

“Os militares realmente não preparam você para sair”, disse ela. “O único objetivo deles é prepará-los para o serviço militar, o que é compreensível. Mas estaremos na vida civil por muito mais tempo do que na vida militar.”

Existem organizações que podem ajudar. Por exemplo, o USO serve como um recurso para militares ativos e veteranos e suas famílias em todas as etapas do processo.

“Temos um acesso único aos militares porque temos acesso na base e podemos chegar até eles no início de suas carreiras e fazer com que se concentrem em saber se (os militares) serão uma carreira para toda a vida”, disse Lisa Elswick, vice-presidente de programas e transição, USO. “Em algum momento todo mundo vai se separar. Como podemos realmente começar a nos preparar para essa situação?”

Organizações como a USO reunir-se-ão com os militares para os ajudar a definir qual é a sua visão da vida civil.

“Você pode querer entrar no exército por 20 anos, mas quando sair, você quer fazer algo completamente diferente?”, disse Elswick. “Você tem a educação que irá ajudá-lo nessa carreira? Você tem tempo ou recursos se quiser voltar para a escola?

Elswick disse que os veteranos mais jovens que deixam o exército em tenra idade, depois de se alistarem após o ensino médio, muitas vezes têm mais dificuldade em lidar com a transição para a vida civil.

“Trabalhamos em estreita colaboração com eles, porque correm maior risco quando se separam”, disse ela. “Eles geralmente são os que correm maior risco de desemprego e acabam dormindo no sofá de alguém por três anos e depois vêm pedir ajuda”.

Quando chegou a hora de sua separação, Cruz-Feliciano se concentrou em garantir que sua situação financeira estivesse estável, já que despesas como auxílio-moradia desapareceram repentinamente, sem falar no salário dos militares.

“No mundo exterior, você passa por um período de transição em que pode não receber nenhum dinheiro”, disse ela. “Eu definitivamente estava olhando para minhas finanças e conseguindo economizar dinheiro suficiente para me manter à tona.”

Elswick disse que os dois melhores passos que os veteranos podem tomar ao retornar à vida civil são: “encontrar um mentor e encontrar uma conexão sem fins lucrativos, porque todos esses recursos serão gratuitos”, disse ela. “Eles são gratuitos para todos os veteranos e irão conectá-lo de acordo com suas necessidades, porque as necessidades de cada um são muito, muito únicas.”

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