O sobrevivente do Holocausto que se tornou ganhador da Medalha de Honra

Quando Tibor Rubin recebeu a Medalha de Honra em 2005, ele teve que agradecer em grande parte ao seu sargento. O referido sargento o enviava constantemente em missões com o objetivo de matá-lo. Naquela época, porém, Rubin tinha um histórico de desafiar o Reaper.

Nascido em Pásztó, Hungria, em 18 de junho de 1929, Tibor Rubin tinha 13 anos quando os nazistas o enviaram para o campo de concentração de Mauthausen, na Áustria. Ele sobreviveu 14 meses antes que o Terceiro Exército dos EUA libertasse o campo. Sua família teve menos sorte: sua madrasta e sua irmã morreram em Auschwitz e seu pai morreu em Buchenwald.

Em 1948, Rubin emigrou para os Estados Unidos, trabalhando primeiro como sapateiro e depois como açougueiro na cidade de Nova York. Ele também se esforçou para cumprir a promessa de que “se o Senhor me ajudasse a ir para a América, eu me alistaria no Exército”.

Ele foi reprovado no teste de idioma em 1949, mas se alistou após uma segunda tentativa. Em julho de 1950, o soldado de primeira classe “Ted” Rubin foi enviado para a Coreia como membro da Companhia I, 8º Regimento, 1ª Divisão de Cavalaria.

Lá ele descobriu a persistência do anti-semitismo americano, especialmente por parte de seu sargento, Arthur Peyton, que adotou a política de “oferecê-lo” para as missões mais perigosas. Durante um deles, Rubin defendeu uma colina contra ondas de ataque de norte-coreanos por 24 horas.

“Não tive muito tempo para ficar com medo”, explicou ele depois, “então enlouqueci”. Por essa e outras ações notáveis, dois dos comandantes de Rubin o recomendaram para a Medalha de Honra. , mas ambos os policiais foram mortos posteriormente e Peyton “perdeu” a papelada.

Naquele mês de Outubro, as forças das Nações Unidas avançavam para a Coreia do Norte quando os chineses intervieram, revertendo a sorte na Coreia pela segunda vez desde o início da guerra. Manejando uma metralhadora solitária, Rubin cobriu a retirada de seu regimento até que a munição acabasse. Ele foi baleado no peito, braço e perna e foi capturado.

Somente em 20 de abril de 1953 é que Rubin foi libertado em uma troca de prisioneiros de guerra. Embora doente e fraco, ele alegou que o tratamento chinês, por mais duro que fosse, era moleza em comparação com Mauthausen, onde ele desenvolveu técnicas de sobrevivência que entraram em ação novamente, como roubar comida e remédios de seus captores ou usar vermes. para tratar feridas gangrenosas, o que ele fez por outros prisioneiros de guerra como “mitsvahs” (boas ações).

Ao saber que ele ainda não era cidadão americano, os chineses ofereceram-se repetidamente para repatriá-lo para a Hungria, se assim o desejasse. Dado o regime comunista opressivo local, Rubin recusou.

Após sua dispensa honrosa com dois Purple Hearts, Rubin obteve a cidadania e se estabeleceu em Long Beach, Califórnia, trabalhando principalmente em uma loja de bebidas com seu irmão Emery. Depois de conhecê-lo em reuniões posteriores, no entanto, veteranos da I Companhia e homens que o conheceram no cativeiro iniciaram uma campanha para conseguir para Rubin o reconhecimento que achavam que ele merecia há muito tempo.

Finalmente, em 2005, o presidente George W. Bush presenteou-o com a Medalha de Honra, com uma citação que descrevia tudo o que ele testemunhou ter feito:

“O cabo Tibor Rubin se destacou por extraordinário heroísmo durante o período de 23 de julho de 1950 a 20 de abril de 1953, enquanto servia como fuzileiro na I Companhia, 8º Regimento de Cavalaria, 1ª Divisão de Cavalaria na República da Coreia. Enquanto sua unidade estava recuando para o Perímetro Pusan, o Cabo Rubin foi designado para ficar para trás para manter aberta a ligação da estrada Taegu-Pusan ??usada por sua unidade em retirada.

Durante a batalha que se seguiu, um número esmagador de tropas norte-coreanas atacou uma colina defendida exclusivamente pelo cabo Rubin. Ele infligiu um número impressionante de baixas à força de ataque durante esta batalha pessoal de 24 horas, retardando sozinho o avanço inimigo e permitindo que o 8º Regimento de Cavalaria completasse sua retirada com sucesso.

Após a fuga do Perímetro Pusan, o 8º Regimento de Cavalaria prosseguiu para o norte e avançou para a Coreia do Norte. Durante o avanço, ele ajudou a capturar várias centenas de soldados norte-coreanos. Em 30 de outubro de 1950, as forças chinesas atacaram sua unidade em Unsan, na Coreia do Norte, durante um ataque noturno massivo. Naquela noite e durante todo o dia seguinte, ele operou uma metralhadora calibre .30 na extremidade sul da linha da unidade depois que três artilheiros foram vítimas. Ele continuou a tripular sua metralhadora até que sua munição se esgotasse. Sua posição determinada desacelerou o ritmo do avanço inimigo em seu setor, permitindo que os remanescentes de sua unidade recuassem para o sul.

À medida que a batalha avançava, o cabo Rubin foi gravemente ferido e capturado pelos chineses. Optando por permanecer no campo de prisioneiros, apesar das ofertas dos chineses para devolvê-lo à sua Hungria natal, o cabo Rubin desconsiderou a sua própria segurança pessoal e imediatamente começou a fugir do campo à noite em busca de comida para os seus camaradas. Invadindo armazéns e jardins inimigos, ele arriscava tortura ou morte se fosse pego. O cabo Rubin forneceu não apenas comida aos soldados famintos, mas também precisava desesperadamente de cuidados médicos e apoio moral para os doentes e feridos do campo de prisioneiros de guerra. Seus esforços corajosos e altruístas foram atribuídos diretamente ao salvamento de vidas de até quarenta de seus companheiros de prisão.”

O sobrinho de Rubin, Robert Huntly, que se inspirou nele para ingressar no Exército, descreveu-o como tendo sotaque húngaro e senso de humor de Jackie Mason.

Tibor “Ted” Rubin, o único sobrevivente do genocídio nazista a ganhar a Medalha de Honra, morreu em Garden Grove, Califórnia, em 5 de dezembro de 2015.

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