O único ganhador da Medalha de Honra da Guarda Costeira morreu resgatando fuzileiros navais

Mais de um mês após o início da luta infernal pelo controle de Guadalcanal, o então tenente-coronel da Marinha Lewis B. Extrator “Chesty” ordenou que elementos do 1º Batalhão e 7º Fuzileiros Navais conduzissem uma missão exploratória à península Point Cruz ao longo do rio Matanikau.

Essa região da ilha foi usada como área de preparação para as forças japonesas se reagruparem e lançarem novos ataques, especialmente contra o campo de aviação aliado, tênuemente controlado, denominado Campo de Henderson.

Devido a falhas de comunicação e erros, essa missão de reconhecimento rapidamente se tornou mortal.

“Em 27 de setembro, uma mensagem do grupo foi mal interpretada ou ambígua, levando o quartel-general da divisão a acreditar que eles haviam cruzado o rio e estavam lutando lá”, disse. de acordo com o Museu Nacional da Segunda Guerra Mundial. “Isso resultou na encomenda de três companhias do 1º Batalhão, 7º Fuzileiros Navais [to go ashore] através de embarcações de desembarque em uma praia a oeste de Point Cruz para entrar no ataque pela retaguarda.

Nessa data, Suboficial responsável Douglas Munro liderou o grupo de 24 barcos Higgins e depositou quase 500 fuzileiros navais na cabeça de praia com a missão de destruir a área de preparação japonesa.

No entanto, uma hora após o desembarque, os fuzileiros navais corriam o risco de serem empurrados de volta ao mar em meio a bombardeios e tiros japoneses esmagadores.

As tripulações do Higgins ainda estavam reabastecendo quando receberam a mensagem de que os fuzileiros navais precisavam retirar-se imediatamente. Quando questionado por seu comandante se o Guarda Costeiro foi capaz de voltar e extrair os fuzileiros navais sobrecarregados, Munro, de 22 anos, supostamente deu um confiante“Inferno, sim!”

Nascido de pai americano e mãe britânica em outubro de 1919, Munro, então com 19 anos, alistou-se na Guarda Costeira dos EUA em agosto de 1939, quando a guerra se aproximava e a probabilidade de um recrutamento iminente era quase certa.

Mas a sua jornada desde o alistamento até ao combate no Pacífico não foi linear.

“O treinamento da Guarda Costeira no final de 1939 era praticamente inexistente”, de acordo com o museu. Empossado em 18 de setembro, Munro e outros 18 recrutas “foram enviados para a Estação Aérea de Port Angeles, onde o pessoal não tinha ideia do que deveria ser feito com eles. Durante três dias descascaram batatas, cortaram grama e ajudaram na manutenção do barco.”

Após três dias de trabalho braçal, Munro foi selecionado para ser tripulante a bordo do cúter da Guarda Costeira USCGC Spencer e, no ano seguinte, transferido para o navio de transporte USS Hunter Liggett para treinar como timoneiro de embarcações de desembarque.

Com a entrada dos EUA na guerra, Munro dirigiu-se para o Pacífico – e para Guadalcanal.

Depois de participar de vários desembarques durante a campanha de Guadalcanal, no dia 27 de setembro Munro não hesitou.

“Os fuzileiros navais estavam sendo levados de volta à praia e muitos não tinham rádios para solicitar assistência”, de acordo com a USO. “Um único ‘AJUDA’ escrito em camisetas no cume perto da praia enviou um sinal alto e claro para quem estava olhando.”

“Sob constante ataque de metralhadoras inimigas na ilha e com grande risco de vida, Munro ousadamente conduziu cinco de suas pequenas embarcações em direção à costa”, de acordo com sua citação da Medalha de Honra. “Ao se aproximar da praia, ele sinalizou para os outros pousarem e, então, para atrair o fogo do inimigo e proteger os barcos pesadamente carregados, valentemente colocou sua embarcação com seus dois pequenos canhões como escudo entre eles. a cabeça de praia e os japoneses.”

Enquanto ele usava sua embarcação de desembarque para proteger os fuzileiros navais sitiados do fogo inimigo, uma bala inimiga atingiu a base do crânio de Munro. Seu melhor amigo e colega de tripulação, Raymond J. Evans, agarrou o volante e continuou a missão de Munro até que os fuzileiros navais estivessem de volta em segurança ao local controlado pelos Aliados em Lunga Point.

Foi lá que Munro recuperou brevemente a consciência e fez sua pergunta final: “Eles escaparam?”

Evans respondeu que sim, com Munro supostamente morrendo com um sorriso nos lábios.

Munro foi condecorado postumamente com a mais alta honraria militar do país em maio de 1943, com o presidente Franklin D. Roosevelt entregando a Medalha de Honra aos pais de Munro, James e Edith.

Claire Barrett é editora de operações estratégicas da Sightline Media e pesquisadora da Segunda Guerra Mundial com uma afinidade incomparável com Sir Winston Churchill e com o futebol de Michigan.

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