Oficiais cibernéticos do Exército retaliaram contra funcionários denunciantes: relatório

Dois oficiais do Comando Cibernético do Exército trabalharam para fazer com que um funcionário fosse demitido após sua denúncia de má conduta e subsequente participação em investigações, descobriu o inspetor-geral do Pentágono em um relatório publicado quarta-feira.

O IG recomenda que o funcionário seja reintegrado ao seu trabalho com pagamento atrasado, enquanto os funcionários do Departamento de Defesa envolvidos “recebem as medidas apropriadas”. Para um deles, isso significa apenas uma anotação em seu arquivo pessoal, pois se aposentou antes do início da investigação.

“É importante encorajar o pessoal, no DoD e em todo o governo, a manifestar-se quando virem algo que razoavelmente acreditam estar errado”, disse o Inspector-Geral Robert Storch num comunicado. “Proteger esses denunciantes de represálias é vital para a capacidade de detectar e impedir fraudes, desperdícios e abusos dentro do Departamento de Defesa.”

O relatório coloca os próximos passos nas mãos do secretário do Exército, recomendando ações contra o supervisor que demitiu o funcionário.

“O Exército dos EUA revisará as conclusões do relatório do oficial do Inspetor Geral do Departamento de Defesa divulgado hoje e tomará as medidas apropriadas, consistentes com as recomendações do DoD OIG”, disse o tenente-coronel Randee Farrell, porta-voz da secretária do Exército, Christine Wormuth, ao Military Times na quarta-feira. .

A investigação decorre de uma denúncia de junho de 2018, alegando que os recursos humanos do Comando Cibernético do Exército estavam violando seu contrato de trabalho ao adiar, depois reduzir e, em seguida, interromper completamente o pagamento de empréstimos estudantis que deveriam ser concluídos até o final de 2019.

Um ano depois, depois de passar meses contactando meia dúzia de funcionários para resolver o problema, o funcionário apresentou queixa ao inspetor-geral do comando.

Mais tarde, apresentou várias outras queixas ao IG, alegando que o Comando Cibernético do Exército violou políticas sobre avaliações de desempenho, práticas de contratação, reembolso de despesas de viagem e muito mais.

Isso incluiu questões de tempo e assiduidade, como pedir aos funcionários que reportassem o seu tempo de trabalho a partir de casa durante a pandemia da COVID-19 como licença administrativa, em vez de criar acordos de teletrabalho obrigatórios, e exigir que os funcionários solicitassem dias de compensação em vez de receberem horas extraordinárias quando lhes fossem dadas tarefas com prazos apertados que não puderam ser concluídas durante o dia normal de trabalho.

“Se o advogado descobrir [the complainant] para ser correto, temos muitos problemas para resolver”, escreveu o supervisor do funcionário por e-mail depois que o funcionário apontou que a lei exigia o pagamento de horas extras.

A retaliação começou no verão de 2020, depois de o funcionário ter apresentado múltiplas queixas ao IG, dado entrevistas nas investigações e anotado as suas perceções de um ambiente de trabalho tóxico numa pesquisa de clima de comando.

Seu supervisor, denominado Sujeito 1 no relatório do IG, rebaixou-o, deu-lhe uma avaliação de desempenho ruim e posteriormente trabalhou para que ele fosse demitido. Ele usou a documentação de que o funcionário preencheu indevidamente as planilhas de ponto e solicitou indevidamente que um subordinado escrevesse uma indicação para um prêmio de desempenho para ele.

Outro superior, conhecido como Sujeito 2, assinou a demissão em novembro de 2020 após reunião com o funcionário sobre a tentativa de demissão, durante a qual o funcionário revelou que esteve envolvido em diversas denúncias contra o comando.

O IG concluiu que as revelações do denunciante do funcionário foram feitas muito perto do processo contra ele para terem sido uma coincidência, e que sua demissão foi resultado de uma tentativa de responsabilizar o comando pela má conduta.

Meghann Myers é chefe do escritório do Pentágono no Military Times. Ela cobre operações, políticas, pessoal, liderança e outras questões que afetam os militares.

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