Oficiais do Exército estão de olho em mudanças no subsídio alimentar após a última controvérsia sobre refeições

Oficiais do Exército estão prometendo revisar as regras em torno do subsídio básico de subsistência após relatórios adicionais que os militares estão a ser forçados a pagar por refeições que não querem ou não podem comer.

As últimas queixas vêm de um capelão anónimo de Fort Cavazos, no Texas, que relatou que os soldados locais estão a ver fundos deduzidos do seu subsídio de alimentação para refeições diárias, mesmo quando as autoridades locais não podem fornecer acomodações religiosas.

“Tivemos judeus, muçulmanos, hindus, budistas e cristãos [soldiers] pedido para reclamar o seu BAS devido ao facto de o refeitório da instalação militar não poder fornecer-lhes refeições de acordo com a sua tradição de fé”, escreveu o capelão numa carta fornecida pelo Fundação Militar para a Liberdade Religiosa.

“Isto obriga os soldados a pagar essencialmente duas vezes pelos alimentos: uma vez pelo BAS que não podem recuperar e a segunda pelo dinheiro que são forçados a utilizar para comprar alimentos para prepararem para si próprios. Para muitos militares juniores, isso causa dificuldades financeiras no posto de origem.”

Numa carta aos funcionários da base na semana passada, o presidente da MRFF, Mikey Weinstein, disse que a recusa dos líderes em reembolsar o dinheiro equivale a “um padrão e prática totalmente inconstitucional e repugnante de negação universal da expressão religiosa garantida”.

Em resposta, Bryce Dubee, porta-voz do Exército, disse que a Força está agora trabalhando com funcionários do Departamento de Defesa para resolver esses problemas.

“Valorizamos e respeitamos as diversas crenças religiosas dos nossos soldados”, disse ele num comunicado. “Nas situações em que consumir refeições num [dining facility] coloca desafios devido a restrições religiosas, os comandos trabalham com os soldados individualmente para encontrar uma acomodação adequada onde houver.

“Reconhecemos, no entanto, que pode haver alguns soldados onde a política actual limita a capacidade do Exército de acomodar as suas necessidades dietéticas religiosas. Com base nas preocupações levantadas anteriormente por Fort Cavazos, o Departamento do Exército está trabalhando diretamente com o Departamento de Defesa para atualizar a atual política de Subsídio Básico para Subsistência do DoD para acomodar totalmente os militares com restrições alimentares religiosas.”

A medida ocorre uma semana depois de legisladores do Congresso terem dito que estavam analisando a questão de como o Subsídio Básico de Subsistência é tratado, depois que uma carta aberta sobre o assunto de um comandante de companhia na Coreia do Sul levantou preocupações sobre a administração do estipêndio.

Semelhante à situação do Forte Cavazos, os soldados destacados na Coreia do Sul vêem quase todos os seus fundos do BAS deduzidos para pagar a comida fornecida nos refeitórios, independentemente de as tropas terem realmente acesso e comerem essas refeições. A situação pode causar uma inflexibilidade financeira significativa, especialmente para as tropas juniores com baixos salários anuais.

No verão passado, os líderes do Exército foram criticados por descontar o estipêndio durante alguns eventos de treinamento de campo de soldadoscausando-lhes problemas financeiros.

No caso de Fort Cavazos, os soldados casados ??não estão a ter a sua quota de BAS deduzida para refeições, mas os militares solteiros sim, criando uma disparidade injusta entre os dois grupos. Os oficiais de Fort Cavazos não responderam aos pedidos de comentários e encaminharam todas as perguntas ao escritório de relações públicas do Exército. Dubee não disse quando mudanças na política poderão ser implementadas.

Weinstein disse acreditar que os comandantes locais podem ordenar reembolsos se assim o desejarem, mas até agora não optaram por fazê-lo. Em vez disso, ele disse que os soldados estão sendo forçados a “pagar literalmente pelos alimentos que não estão autorizados a comer devido às suas devotas crenças religiosas pessoais”.

Os legisladores disseram que esperam abordar a questão como parte do debate anual do projeto de lei de autorização de defesa ainda este ano, mas tais correções legislativas provavelmente não entrarão em vigor até o início de 2025.

Leo cobre o Congresso, Assuntos de Veteranos e a Casa Branca em Tempos Militares. Ele cobre Washington, DC desde 2004, com foco nas políticas para militares e veteranos. Seu trabalho recebeu inúmeras homenagens, incluindo o prêmio Polk em 2009, o prêmio National Headliner em 2010, o prêmio IAVA Leadership in Journalism e o prêmio VFW News Media.

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