Onda de drones tem como alvo a Rússia enquanto oposição pede protesto eleitoral

A Rússia disse que foi alvo de uma onda de drones ucranianos durante a noite de domingo, enquanto os críticos do Kremlin convocavam protestos em massa nas seções eleitorais no último dia das eleições marcadas para estender o governo do presidente Vladimir Putin.

A votação de três dias já tinha sido prejudicada por uma onda de bombardeamentos fatais na Ucrânia, incursões em território russo por grupos de sabotagem pró-ucranianos e vandalismo nas assembleias de voto.

As defesas aéreas em oito regiões russas, incluindo a capital Moscovo, abateram 35 veículos aéreos não tripulados, um dos quais provocou um incêndio numa refinaria de petróleo durante a noite, disseram as autoridades.

Na cidade fronteiriça da Rússia, Belgorod, um bombardeamento ucraniano matou uma menina de 16 anos e feriu o seu pai, disse o governador da região.

“Drones Kamikaze” também incendiaram uma assembleia de voto na parte controlada pela Rússia da região de Zaporizhzhia, na Ucrânia, no domingo, sem causar vítimas, de acordo com autoridades instaladas em Moscovo.

Houve repetidos atos de protesto nos primeiros dias de votação, com uma onda de prisões de russos acusados ??de derramar tinta em urnas ou ataques criminosos.

Antes da sua morte numa prisão do Ártico no mês passado, o líder da oposição Alexei Navalny, que galvanizou grandes manifestações anti-Putin, instou os russos a protestarem no domingo.

A sua viúva, Yulia Navalnaya, reiterou o seu apelo no período que antecedeu as eleições e disse que os manifestantes deveriam aparecer em grande número ao mesmo tempo para sobrecarregar as assembleias de voto.

Ela pediu aos manifestantes que estragassem as cédulas escrevendo “Navalny” nelas, ou votassem em outros candidatos que não Putin.

Qualquer dissidência pública na Rússia tem sido duramente punida desde o início da ofensiva de Moscovo na Ucrânia, em 24 de fevereiro de 2022, e tem havido repetidas advertências das autoridades contra os protestos eleitorais.

A oposição da Rússia apelou às pessoas para irem às urnas ao meio-dia (09:00 GMT), no que esperam que seja uma demonstração legal de força contra Putin.

Um residente de Moscou na casa dos 20 anos disse à AFP que apareceria ao meio-dia para votar em protesto, “só para ver jovens rostos solidários ao redor… sentir algum apoio ao meu redor e ver a luz neste túnel escuro”.

O homem, que não quis revelar o seu nome por razões de segurança, disse esperar que isto mostre às autoridades “que há pessoas neste país contra o conflito… contra o regime”.

‘Período difícil’

Putin, de 71 anos, ex-agente da KGB, está no poder desde o último dia de 1999 e deverá estender o seu domínio sobre o país até pelo menos 2030.

Se completar outro mandato no Kremlin, terá permanecido no poder por mais tempo do que qualquer líder russo desde Catarina, a Grande, no século XVIII.

Ele concorre sem adversários reais, tendo barrado dois candidatos que se opunham ao conflito na Ucrânia.

O Kremlin considerou as eleições como uma oportunidade para os russos mostrarem que estão por trás do ataque à Ucrânia, onde a votação também está a decorrer em áreas controladas pelos russos.

Num discurso pré-eleitoral na quinta-feira, Putin disse que a Rússia estava passando por um “período difícil”.

“Precisamos continuar unidos e autoconfiantes”, disse ele, descrevendo as eleições como uma forma de os russos demonstrarem os seus “sentimentos patrióticos”.

A votação terminará em Kaliningrado, o fuso horário mais ocidental da Rússia, às 18h00 GMT e espera-se que uma votação à saída seja anunciada pouco depois.

Um concerto na Praça Vermelha será realizado na segunda-feira para marcar os 10 anos desde a anexação da península ucraniana da Crimeia pela Rússia – um evento que também deverá servir como uma celebração da vitória de Putin.

‘Sem validade’

A Ucrânia denunciou repetidamente as eleições como ilegítimas e uma “farsa” e instou os aliados ocidentais a não reconhecerem o resultado.

O secretário-geral da ONU, António Guterres, bem como mais de 50 Estados-membros, criticaram Moscovo por realizar a votação em partes da Ucrânia.

Guterres disse que a “tentativa de anexação ilegal” dessas regiões “não tem validade” sob o direito internacional.

Antes das eleições, os meios de comunicação estatais russos destacaram os recentes ganhos na frente e retrataram o conflito como uma luta pela sobrevivência contra os ataques do Ocidente.

Moscovo tem procurado aproveitar a sua vantagem na linha da frente, uma vez que as divisões sobre o apoio militar ocidental à Ucrânia levaram à escassez de munições, embora Kiev diga que conseguiu travar o avanço russo por enquanto.

Na Ucrânia, um ataque com mísseis russo na cidade portuária de Odesa, no Mar Negro, matou na sexta-feira 21 pessoas, incluindo equipes de resgate em resposta a um ataque inicial – um ataque que o presidente Volodymyr Zelensky descreveu como “vil”.

Do lado russo, o exército relatou repetidas tentativas de grupos de sabotagem ucranianos de entrar na Rússia.

O governador da região de Belgorod decretou no sábado que shoppings e escolas seriam fechados por dois dias na principal cidade de Belgorod e no distrito vizinho após greves recentes.

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