Oriente-Médio – ‘Não temos escolha’: doença em Gaza à medida que a água potável se torna um luxo

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Numa casa em Deir al-Balah, no centro de Gaza, algumas mulheres num edifício que alberga 60 pessoas decidiram cortar o cabelo curto para poupar água quando se lavam.

Outros no sul de Gaza dizem que estão a prolongar o tempo entre os banhos ou descargas da sanita. Todos sabem exatamente quanta água possuem e quanto podem armazenar. Acima de tudo, eles sabem que a água, especialmente a água que é segura para beber e que não tem gosto ruim, tornou-se preciosa.

“Armazenamos a água do banho e da lavagem num barril que guardamos no quintal de casa”, disse Maha Hussaini, jornalista e humanitária que procurou refúgio em Deir al-Balah, que descreveu por mensagem de texto como estava a ficar. racionando o abastecimento de água para ela e até para o gato durante o dia.

“Quando é que a água potável se tornou um luxo?” ela postou nas redes sociais.

Hussaini disse que ela e a sua família estão a sobreviver comprando tantas garrafas de água quanto conseguem encontrar a cada dois dias, mas mesmo isto tornou-se difícil à medida que os preços subiram acentuadamente. Na segunda-feira, ela enviou uma mensagem de texto dizendo que havia voltado do mercado local e que não havia água engarrafada.

“Atualmente não temos água corrente”, disse ela. “Para tomar banho, costumamos colocar garrafas de água ao sol para aquecer a água, pois também não temos gás de cozinha.”

Em Khan Younis, no extremo sul de Gaza, Mohammed Ghalayini descreveu num telefonema como o preço da água engarrafada flutuava de acordo com a oferta de ajuda. Quando a oferta era escassa, uma garrafa de água de 1,5 litros podia custar mais do dobro do preço padrão de 2 NIS (novos shekels israelitas – cerca de 42 centavos).

“Ninguém consegue encontrar um recipiente de água para comprar por amor ou por dinheiro”, disse ele.

As autoridades israelitas, que supervisionam o abastecimento de água canalizada a Gaza, cortaram a maior parte do abastecimento de água ao enclave em meados de Outubro, após o ataque do Hamas ao sul de Israel, no qual 1.200 pessoas foram mortas.

Nos dois meses desde então, o norte de Gaza tem estado sem água, enquanto a maior parte dos 2,3 milhões de habitantes do território deslocados para o sul passaram horas em filas para obter água em estações de dessalinização municipais, lavando-se com água de baldes ou esperando que o abastecimento de água desaparecesse e fosse irregular. passar pelas suas torneiras.

Durante o cessar-fogo temporário da semana passada, muitos em Gaza aproveitaram o tempo para tentar armazenar o máximo de água possível em quaisquer recipientes que pudessem encontrar, desde grandes tambores de plástico a pequenos recipientes. Isso mudou com a retomada dos combates na semana passada, fluxos de ajuda estalaram, de acordo com jornalistas e grupos de ajuda. À medida que milhares de pessoas fogem de um novo avanço israelita em direcção ao sul de Gaza, o anteriormente limitado fornecimento de água potável corre agora o risco de esgotar-se completamente.

Os palestinos lavam panelas com água do mar devido à falta de água potável. Fotografia: Ahmed Zakot/Reuters

Nenhuma ajuda foi permitida em Gaza na sexta-feira, enquanto o Crescente Vermelho Palestino disse 50 camiões de ajuda entraram no território no dia seguinte, transportando material médico, alimentos, combustível – e água. Novas restrições ao fornecimento de ajuda significam menos entregas de água engarrafada e redução do fornecimento de combustível para alimentar as bombas nas centrais de dessalinização e os camiões de distribuição de água que servem milhões de pessoas em Gaza.

Cogat, o órgão israelense que supervisiona a ajuda a Gaza, negou que tenha havido qualquer diminuição na entrada de ajuda no enclave desde o recomeço dos combates. Eles se recusaram a responder quanto combustível ou água entra em Gaza todos os dias.

“O acesso à água é limitado, uma vez que a operação israelita impediu o acesso à maior central de dessalinização de Gaza, que anteriormente fornecia água potável a 350 mil pessoas”, disse Phillippe Lazzarini, chefe da agência da ONU para os refugiados palestinos (UNWRA), alarmado com o crescente bombardeio no sul de Gaza.

“O combustível é o principal e embora tenhamos visto um ligeiro aumento no número de camiões de ajuda que entram todos os dias durante a pausa, nunca houve os 200 camiões acordados por dia em qualquer dia da pausa. Mesmo esses 200 camiões por dia são muito, muito pouco comparados com o que é necessário”, disse Tamara Alrifai, diretora de relações externas da UNWRA.

A UNWRA opera escolas, armazéns e outras infra-estruturas em todo o sul de Gaza que foram transformadas em abrigos improvisados ??que albergam cerca de 950 mil pessoas deslocadas, juntamente com poços de água e fábricas de dessalinização, todos os quais precisam de combustível para funcionar, juntamente com os camiões que transportam água dessalinizada para outros abrigos.

“Quando estávamos com muito pouco combustível, o que é quase sempre, o mínimo que podemos fornecer é 4 litros de água por pessoa por dia, embora o padrão internacional seja 15-20 litros para tudo, isso é beber dois litros, lavar o rosto etc”, disse ela.

Ghalayini sabe exatamente quanta água existe neste momento na casa onde está hospedado com 24 familiares: 10 litros de água para cada pessoa por dia, e o suficiente para durar quatro dias em dois tanques no telhado quando cheios. Para muitos, o aumento dos preços está a tornar a água num artigo de luxo: ele estima que encher os tanques lhes custa pelo menos 17 libras por semana, um preço fora do alcance de muitos.

No extremo sul do território, o som dos vendedores de água gritando “maya helwa” – que significa literalmente “água doce” – pode sinalizar água limpa e dessalinizada disponível em um tambor carregado em qualquer coisa que o vendedor possa encontrar, seja um caminhão, um tuk-tuk ou um burro se o suprimento de combustível estiver baixo. Mesmo assim, às vezes a água limpa se mistura com águas subterrâneas, ou outras fontes menos apetitosas.

“Houve uma semana em que a água que saía dos canos era ‘água doce’ a cada dois dias, e as pessoas que moravam no térreo do nosso prédio nos disseram para trazer todos os recipientes que pudéssemos encontrar e encher tudo. Mas agora não temos água canalizada há uma semana e não há nada nos tanques no telhado – basicamente sempre que um vendedor de água aparece, saímos com todos os nossos vários recipientes e enchemo-los”, disse Ghalayini.

Alrifai disse que qualquer queda no fornecimento de combustível também significa menos água para as pessoas no sul e centro de Gaza. “Nos dias em que estávamos com muito pouco combustível e, portanto, sem água, vimos rapidamente um aumento de doenças de pele, à medida que as pessoas paravam de tomar banho, e também de doenças gástricas ou digestivas, à medida que as pessoas bebiam toda a água que estava disponível”, disse ela.

“Nossos médicos, em nossas 126 clínicas móveis, percebem que nos dias em que nossa distribuição de água é baixa, é quase imediato que eles veem todas essas doenças de pele e gástricas.”

Os cortes no fornecimento de combustível e de água também significam que os municípios locais no sul de Gaza não têm forma de bombear esgotos. “As ruas de Rafah e Khan Younis estão cheias de água de esgoto”, disse Alrifai. “É um enorme perigo para a saúde.”

Hussaini disse que, sem encontrar água engarrafada, ela encheu cautelosamente uma garrafa de água vazia com o conteúdo do barril fora de sua casa.

“Estou ciente de que não está completamente limpo, mas não temos outra escolha”, disse ela. “É para ser seguro beber, mas quando fizemos isso, depois de termos sido deslocados para cá, semanas atrás, sofremos sintomas como diarreia, vômito e febre.”

Ghalayini conseguiu obter um enorme recipiente de água nas terras agrícolas de sua família durante o cessar-fogo. Ele o levou de volta para Khan Younis, percebendo que agora seria essencial. O gigantesco tambor branco com um metro de largura terá de ser içado do topo do prédio até um pátio central, um trabalho que ele disse temer. Mas ainda assim, acrescentou, os dois metros cúbicos extras de água serão “uma dádiva de Deus”.

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