Os diretores do metaverso estão fora. A IA está na moda

As empresas se afastaram do outrora aquecido domínio digital, deixando os líderes do metaverso em apuros. E sim, a inteligência artificial está na moda.

A gigante da publicidade Publicis Groupe SA fez uma contratação incomum de executivos em meados de 2022 – um avatar digital com cabeça de leão chamado Leon, que serviria como “diretor-chefe do metaverso”, guiando os clientes através do reino virtual que havia atraído a atenção do mundo real.

Seu momento de destaque não durou muito.

Cinco meses depois, o ChatGPT estreou, e o burburinho que cercava o metaverso desde que Mark Zuckerberg rebatizou o Facebook como Meta Platforms Inc. Leon e outros oficiais humanos focados no metaverso – uma realidade digital imersiva onde as pessoas podem interagir umas com as outras – rapidamente se tornaram uma espécie em extinção.

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Os executivos que lideram os esforços do metaverso na Walt Disney Co., Procter & Gamble Co. e Creative Artists Agency partiram. O perfil de Leon no LinkedIn (sim, ele tinha um) não existe mais e não há menção a ele no site da empresa, exceto seu comunicado de imprensa introdutório. O Publicis Groupe se recusou a comentar o registro.

Em vez disso, as empresas estão a lutar para nomear líderes de IA, com a Accenture e a GE HealthCare a fazerem contratações recentes. Alguns executivos do metaverso até se reinventaram como especialistas em IA, mudando habilmente de uma tecnologia quente para outra. Os pacotes de remuneração ficam em média bem acima de US$ 1 milhão, de acordo com uma pesquisa da empresa de busca de executivos e consultoria de liderança Heidrick & Struggles. Na semana passada, a Publicis disse que investiria 300 milhões de euros (327 milhões de dólares) nos próximos três anos em tecnologia e talentos de inteligência artificial.

“Já faz muito tempo que não converso com um cliente sobre o metaverso”, disse Fawad Bajwa, líder global de prática de IA da empresa de consultoria e busca de executivos Russell Reynolds Associates. “O metaverso ainda pode estar lá, mas é um lugar solitário.”

A remodelação dos altos executivos ilustra a natureza inconstante das tendências tecnológicas — e a dificuldade que as empresas enfrentam para distinguir o hype da realidade.

A maioria das empresas abandonou em grande parte o metaverso. A palavra foi pronunciada apenas duas vezes em divulgação de lucros em empresas do S&P 500 no último trimestre, em comparação com 63 vezes no primeiro trimestre de 2022, de acordo com dados transcritos da Bloomberg. Naquele ano, oito em cada dez CEOs disseram que estavam contratando talentos dedicados com experiência na área ou expandindo as responsabilidades de suas equipes de liderança para cobri-la, de acordo com Russell Reynolds. Todos procuravam uma oportunidade de negócio global que, na altura, os consultores da McKinsey & Co. estimavam com optimismo que poderia valer 5 biliões de dólares até 2030.

A decisão da Apple de se referir ao seu novo headset de realidade mista Vision Pro como um dispositivo de “computação espacial”, sem qualquer meta-menção, é outro sinal de que “o foco definitivamente mudou”, de acordo com Nada Usina, CEO e co-presidente da Apple. -fundador da NU Advisory Partners, uma empresa de consultoria e recrutamento de executivos com foco em conselhos e executivos. A Microsoft Corp. ultrapassou este mês a Apple como a empresa pública mais valiosa do mundo, em grande parte graças ao entusiasmo dos investidores pelo seu investimento agressivo em IA. Até mesmo Zuckerberg, da Meta – que certa vez proclamou o metaverso como “a próxima fronteira” – concentrou-se recentemente na IA generativa, depois de gastar milhares de milhões em iniciativas do metaverso que deram poucos frutos.

Tudo isso fez com que alguns meta-especialistas buscassem novas pastagens ou reformulassem seus papéis. Joanna Popper, diretora do metaverso da CAA, deixou a agência de talentos depois de pouco mais de um ano e depois serviu como “observadora do conselho” na startup de IA focada em entretenimento Metaphysic.ai, que tem parceria com a CAA. (Popper não respondeu a um pedido de comentário.) Pratik Thakar, que liderou os esforços do metaverso da Coca-Cola com sua campanha de marketing interativa “Real Magic” em 2021, é agora chefe global de IA generativa da gigante das bebidas.

Mas nem todo guru do metaverso pode seguir o exemplo. Os conjuntos de habilidades dos líderes de inteligência artificial “são bastante diferentes”, disse Bajwa. “Você não quer apenas redirecionar alguém. Você não obterá o conhecimento profundo que deseja.”

Pelo menos um executivo do metaverso foi vítima de um golpe corporativo. Michael White, da Disney, saiu depois que Bob Iger voltou para dirigir a Mouse House e demitiu o departamento de metaverso de White em meio a uma reforma mais ampla. Ele agora é diretor de produtos da empresa de carros autônomos Zoox, de propriedade da Amazon.com Inc. Normalmente, há menos intrigas palacianas: Ioana Matei, da P&G, deixou discretamente a fabricante de Pampers no verão passado e agora dirige inovação em uma empresa agrícola global. White não respondeu aos pedidos de entrevista da Bloomberg e Matei não quis comentar.

Alguns chefes do metaverso permanecem, incluindo Yaiza Rubio da telecom espanhola Telefonica e Nelly Mensah da LVMH Moët Hennessy Louis Vuitton SE. Mas sua experiência abrange diversas tecnologias emergentes, como o blockchain digital. E mesmo as empresas que desejam explorar os usos do metaverso podem optar por um consultor agora, disse Aliceson Robinson da Heidrick & Struggles. “Ainda há interesse em interagir com os consumidores no metaverso, mas não como uma contratação de alto escalão”, disse Robinson, líder global do setor de consumo, tecnologia, entretenimento e mídia da empresa de busca de executivos.

Jeff Wong, diretor global de inovação da gigante de serviços profissionais Ernst & Young LLP, disse que seu departamento provavelmente reduziu pela metade o investimento no metaverso no último ano. “Algumas pessoas estão fazendo piada com isso, como se estivesse feito e limpo”, disse ele, embora não seja um deles. “Há muitas promessas no que o metaverso pode oferecer”, disse Wong.

Em contraste, a EY tem agora dois executivos seniores liderando o seu programa global de IA, garantindo que a inteligência artificial esteja integrada em cada aspecto do negócio, disse ele. “Este é um grande negócio para nós”, disse Wong.

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