Os EUA ainda podem financiar o treinamento do F-16 na Ucrânia – por enquanto

A Guarda Nacional ainda tem dinheiro suficiente para terminar o treinamento de pilotos ucranianos em caças F-16, apesar de os EUA ficarem sem fundos para enviar armas adicionais e assistência a Kyivdisse o chefe da Guarda, general Dan Hokanson, na quinta-feira.

Presidente Joe Biden anunciado em agosto que os EUA começariam a treinar pilotos ucranianos no F-16 como parte de um esforço multinacional para fornecer à Ucrânia caças avançados. O treinamento de pilotos começou em outubro na Base Aérea da Guarda Nacional de Morris, em Tucson, Arizona.

Desde então, o fundo de guerra da Ucrânia, que os EUA usaram para enviar milhares de milhões de dólares em outros sistemas de armas e assistência à Ucrânia, ficou sem dinheiro, enquanto o Congresso tem lutado para aprovar nova ajuda.

A falta de financiamento significou que os EUA não conseguiram enviar quaisquer novos pacotes de armas para a Ucrânia, apesar de uma brutal campanha de bombardeamento por parte da Rússia. Mas o treinamento de pilotos pôde continuar, disse Hokanson.

“Temos os recursos para continuar o treinamento que já foi iniciado”, disse Hokanson, e concluir a parcela inicial este ano. “Se decidirmos aumentar isso, obviamente precisaremos de recursos para treinar pilotos adicionais e pessoal de apoio em terra.”

A mais recente legislação que teria aprovado mais de 60 mil milhões de dólares em ajuda à Ucrânia foi rejeitada por um pequeno grupo de republicanos da Câmara no início desta semana devido à política fronteiriça entre os EUA e o México; um último esforço quinta-feira o Senado estava novamente a tentar obter apoio para um projecto de lei independente que financiaria tanto a Ucrânia como as necessidades de defesa de Israel.

Os líderes da Ucrânia têm pedido caças ao Ocidente desde os primeiros dias da guerra. Durante o primeiro ano e meio, os EUA e outros parceiros aliados concentraram-se no fornecimento de outros sistemas de armas, citando o custo dos jactos, preocupações sobre provocar ainda mais a Rússia, o número de sistemas de defesa aérea mortais que a Rússia tinha cobrindo o espaço aéreo ucraniano e a dificuldade de manter os jatos.

Os líderes da Ucrânia argumentaram que o F-16 é muito superior à sua frota existente de aviões de guerra da era soviética. Em alguns casos, os EUA encontraram formas de fornecer algumas das capacidades avançadas sem fornecer os jactos reais.

Por exemplo, os engenheiros da Força Aérea encontraram formas de modificar o míssil anti-radiação ar-superfície HARM para que pudesse ser transportado e disparado por MiGs pilotados pela Ucrânia. O míssil e seu sistema de mira permitem ao jato identificar radares terrestres inimigos e destruí-los.

Tara Copp é correspondente do Pentágono da Associated Press. Anteriormente, ela foi chefe do escritório do Pentágono do Sightline Media Group.

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