Os fuzileiros navais da Primeira Guerra Mundial que se tornaram os primeiros aviadores da Medalha de Honra do serviço

O ramo de aviação e inteligência do Corpo de Sinalização do Exército dos EUA estava evoluindo para o Serviço Aéreo do Exército, quando, em 10 de março de 1918, o Departamento da Marinha ordenou quatro esquadrões terrestres para ajudar os britânicos em operações de bombardeio contra alvos alemães.

No início de julho, as tripulações da Marinha e dos Fuzileiros Navais – treinadas em aeródromos franceses, britânicos e italianos – estavam prontas e ansiosas para entrar na briga. Mas ainda não havia aeronaves para eles voarem. Considerando a escassez de equipamentos, muitos tripulantes foram emprestados aos esquadrões da RAF para ganhar experiência de combate.

Voando no Liberty DH-4 – bombardeiros de Havilland de design britânico com motores Liberty V-12 de fabricação americana – com o Esquadrão Nº 218 da RAF em 2 de outubro, o Capitão da Marinha dos EUA. Robert S. Lytle e Sargento de Artilharia Amil Wiman voou em altitudes perigosamente baixas para entregar alimentos e suprimentos às tropas ameaçadas. A dupla também participou de dois bombardeios.

No dia seguinte, a tripulação exausta foi soletrada por 2º Ten Ralph Talbot e Sargento de Artilharia Robert G. Robinsonque realizou vários bombardeios nos dias seguintes.

Nascido em Weymouth, Massachusetts, em 6 de janeiro de 1897, Ralph Talbot estudou em Yale antes de se interessar pela aviação. Quando a guerra estourou, ele ingressou na Marinha em outubro de 1917, mas foi transferido para uma comissão de segundo-tenente na Reserva do Corpo de Fuzileiros Navais para ver mais ação.

O bombardeiro de Talbot, Robinson, nasceu em Wayne, Michigan, em 30 de abril de 1894, e foi ferido no solo antes de ser transferido para o banco de trás de Talbot.

Quando nove caças alemães atacaram o voo britânico durante um ataque a Ardoye em 8 de outubro, Talbot e Robinson voaram sozinhos para enfrentar agressivamente os aviões inimigos e foram creditados por abater um.

Em 14 de outubro, os fuzileiros navais finalmente tinham o número de aeronaves necessário para o Esquadrão C, Primeira Força de Aviação de Fuzileiros Navais, lançar a primeira operação independente da Day Wing no Aeródromo Le Fresne, na França, com o Capitão Lytle liderando oito aeronaves contra ferrovias e pátios alemães localizados no Cidade belga de Thielt.

Um avião caiu devido a problemas no motor, mas o restante lançou 2.000 libras de bombas no alvo. No caminho de volta, os fuzileiros navais foram atacados por 11 caças alemães.

Sinalizando a seus pilotos para reforçarem sua formação, Lytle e Wiman lutaram contra a aeronave alemã líder e, em seguida, enviaram a segunda para fora de controle.

Enquanto isso, dois bombardeiros ficaram para trás devido a problemas no motor e os alemães estavam selecionando um deles – tripulado por Talbot e Robinson. Um tiro disparado do lutador alemão atingiu Robinson, quebrando seu cotovelo esquerdo e deixando seu braço pendurado por um único tendão.

Robinson continuou lutando até que um cartucho ficou preso em sua arma. Vendo a situação de seu artilheiro, Talbot se voltou contra seus atacantes, apenas para sofrer também com armas emperradas. O movimento agressivo de Talbot, no entanto, deu a Robinson tempo suficiente para limpar o emperramento de sua arma usando apenas a mão direita.

Robinson voltou a atirar e pode ter atingido um dos aviões inimigos antes de ser atingido novamente, desta vez no estômago e na coxa. Ele então caiu inconsciente nos cabos do DH-4.

Com grande dificuldade, Talbot manipulou seu avião para voar de frente contra outra aeronave alemã, enganando o piloto inimigo para que se afastasse. Talbot então mergulhou baixo e cruzou as linhas a uma altitude de apenas 15 metros.

Não desejando forçar o pouso de seu bombardeiro crivado com seu bombardeiro sofrendo de 13 ferimentos, Talbot voou para o Aeródromo Hondschoote, que ele sabia que tinha um hospital de campanha.

Lá, o cirurgião-geral do exército belga contribuiu pessoalmente para enxertar com sucesso o braço de Robinson.

A aeronave de Talbot também foi consertada a tempo de ele pilotá-la nos próximos ataques dos fuzileiros navais em 17 e 18 de outubro. Em 25 de outubro, entretanto, Talbot e o 2º Ten Colgate W. Darden Jr. para um teste de motor quando não conseguiram limpar uma trincheira de aterro de bombas no final do campo.

O avião capotou, deixando Darden com ferimentos graves, mas prendendo Talbot na cabine ao bater em uma pilha de bombas e explodir em chamas, matando-o. Talbot tinha 21 anos.

Em 11 de novembro de 1920, Talbot e Robinson receberam a Medalha de Honra por suas ações em 14 de outubro de 1918, tornando-os os dois primeiros aviadores da Marinha a receber o prêmio.

Robinson finalmente se recuperou dos ferimentos e viveu até os 80 anos. Ele morreu em sua casa em St. Ignace, Michigan, em 5 de outubro de 1974.

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