Os líderes de operações especiais dos EUA estão tendo que fazer mais com menos

FORT LIBERTY, NC – Forçado a fazer mais com menos e aprender com a guerra na UcrâniaNÓS comandantes de operações especiais estão tentando descobrir como adicionar mais especialistas de alta tecnologia às suas equipes e, ao mesmo tempo, reduzir suas forças gerais em cerca de 5.000 soldados nos próximos cinco anos.

As pressões contraditórias estão a forçar uma reestruturação mais ampla das equipas de comando, que são frequentemente destacadas para missões antiterroristas de alto risco e outras operações sensíveis em todo o mundo. As mudanças em consideração estão a ser influenciadas pela invasão da Ucrânia pela Rússia, incluindo as lições aprendidas pelas forças de operações especiais britânicas naquele país.

O Comando de Operações Especiais do Exército dos EUA, que suporta o peso dos cortes de pessoal, está de olho em planos para aumentar o tamanho do seu Boina verde equipes – geralmente cerca de 12 membros – para trazer pessoas com habilidades mais especializadas e técnicas. Uma possibilidade seria a adição de especialistas em software de computador que pudessem reprogramar drones ou outros equipamentos técnicos em tempo real.

Mas mudanças semelhantes poderão repercutir-se em todas as forças militares.

“Um destacamento de 12 pessoas poderia ser reforçado”, disse o general Bryan Fenton, comandante do Comando de Operações Especiais dos EUA. Ele disse que um piloto da Força Aérea, um motorista de navio da Marinha, um criptologista ou um especialista cibernético podem ser necessários à medida que os campos de batalha se tornam mais desafiadores e de alta tecnologia.

Os Estados Unidos estão “a tirar muitas lições aprendidas da experiência na Ucrânia, principalmente através dos olhos dos nossos parceiros de operações especiais do Reino Unido, que não só fizeram isso nas suas formações, mas também aprenderam muito rapidamente que eles precisavam de outros elementos de sua força conjunta”, disse ele à Associated Press em entrevista.

Por exemplo, ele disse que os comandos britânicos precisavam de pilotos da Força Aérea Real para ajudar a aconselhar sobre operações de drones e de companheiros de equipe da Marinha Real “para ajudá-los a entender, mais do que um companheiro de equipe das SOF (forças de operações especiais), como um navio no Mar Negro poderia. navega.”

A maior parte dos cortes resulta da decisão do Exército de reduzir o tamanho da sua força em cerca de 24.000 e reestruturar as suas tropas à medida que os EUA passam do contraterrorismo e da contrainsurgência para se concentrarem mais em operações de combate em grande escala. O Exército também tem lutado para cumprir metas de recrutamento e teve que reduzir o tamanho geral de sua força.

Comando de Operações Especiais do Exércitoque Fenton disse estar absorvendo cerca de 4.000 cortes encomendados no último ano e meio, pretende trazer pessoas com habilidades de alta tecnologia.

“Acho que uma das questões é até que ponto você pode ensinar um Boina Verde em comparação com algumas dessas especialidades que são extremamente técnicas”, disse o major-general Patrick Roberson, vice-comandante do comando em Fort Liberty, na Carolina do Norte. “Você pode ensinar uma pessoa a usar um drone. Mas dizer que quero um programa de engenharia de software que faça drones é algo diferente.”

Os cortes nas forças de operações especiais do Exército desencadearam alguma oposição no Congresso, inclusive durante as recentes audiências no Capitólio, onde os legisladores notaram o impacto em Fort Liberty. Fenton também falou sem rodeios nas audiências sobre a crescente procura por forças de operações especiais.

Ele disse que os comandantes regionais dos EUA em todo o mundo querem consistentemente mais e que cortar as forças significa “seremos capazes de satisfazer menos o que eles exigem”. E acho que devemos nossa avaliação ao secretário de defesa à medida que avançamos.”

Durante anos, durante as guerras do Iraque e do Afeganistão, o número de forças de operações especiais e de pessoal de apoio cresceu, especialmente porque estavam frequentemente espalhados em bases pequenas e remotas, onde precisavam de segurança adicional e de outra ajuda logística. Agora, os líderes do Pentágono dizem que os números podem diminuir um pouco.

Fenton disse que um corte de cerca de 2.000 funcionários em operações especiais foi ordenado pelo departamento há cerca de um ano e meio, incluindo cerca de 750 no Exército. Isto foi seguido este ano por um corte de 3.000 em operações especiais do Exército. Os cortes serão distribuídos por cinco anos.

“Portanto, a redução real do Exército na totalidade é de quase 4.000, e os 1.000 restantes virão da força conjunta, dos SEALs, dos fuzileiros navais e de outras unidades do Exército”, disse Fenton.

Para Roberson, a questão é onde reduzir as tropas do Exército. “Os cortes conseguem cristalizar seu foco e sua visão sobre, ok, o que é importante para mim? Qual é o futuro? O que eu realmente preciso ter”, disse ele em entrevista em seu escritório em Fort Liberty.

Ele e outros líderes do Exército disseram que uma percentagem significativa dos cortes nas forças especiais ocorre em vagas que já estão abertas, portanto não afetariam o pessoal existente. Roberson estimou que pelo menos 30% dos cortes ocorrem nas vagas em aberto.

Para outras reduções, disse que procura despedimentos, inclusive entre formadores e instrutores. Os líderes do Exército também disseram que as operações psicológicas e os assuntos civis, ambos parte do comando do Exército, estão enfrentando cortes.

“No final de 20 anos de guerra, é sempre uma boa altura para olhar para trás e dizer: OK, o que é que eu tinha quando isto começou? O que eu aprendi? O que eu fiz, o que era importante para mim?”, disse Roberson.

E mesmo que o tamanho de todas as equipes não seja aumentado, ele disse que o Exército precisa ser capaz de aumentá-las rapidamente com especialistas. Em alguns casos, uma missão pode precisar de apenas alguns membros de apoio técnico, e outras vezes pode precisar de seis ou sete, disse ele.

De forma mais ampla, à medida que as suas forças absorvem os cortes, o seu treino também deve ser alterado ou aumentado para incluir mais tecnologia, robótica ou sensores e informações de inteligência de sinais, acrescentou Roberson. Neste momento, disse ele, as suas tropas estão a experimentar as várias opções no Centro Nacional de Treino na Califórnia e no terreno no Iraque e na Síria.

A adaptabilidade é a chave, disse ele, e “temos que descobrir como vamos tirar o máximo partido disto”.

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