Os militares dos EUA iniciarão planos para retirar tropas do Níger

DAKAR, Senegal (AP) – Os Estados Unidos iniciarão planos para retirar as tropas do Níger, disseram autoridades norte-americanas no sábado, no que os especialistas consideram ser um golpe para Washington e seus aliados na região em termos de realização de operações de segurança no Sahel. . A saída planejada ocorre no momento em que autoridades dos EUA disseram que estavam tentando encontrar um novo acordo militar.

O primeiro-ministro do Níger, nomeado pela junta militar no poder, Ali Lamine Zeine, e o vice-secretário de Estado dos EUA, Kurt Campbell, concordaram na sexta-feira que as duas nações começariam a planejar a retirada das tropas americanas, disse o Departamento de Estado dos EUA à Associated Pressione em um e-mail no sábado.

Uma autoridade dos EUA disse que não havia prazo para a retirada, além das negociações marcadas para começar nos próximos dias sobre os próximos passos. O funcionário falou sob condição de anonimato para detalhar as discussões diplomáticas privadas. Uma delegação americana para coordenar os detalhes do processo de retirada será enviada em breve.

O Níger desempenha um papel central nas operações militares dos EUA na região africana do Sahel, uma área à beira do deserto do Saara. Washington está preocupado com a propagação da violência jihadista, onde grupos locais juraram lealdade à Al Qaeda e aos grupos do Estado Islâmico. O Níger alberga uma importante base aérea dos EUA, na cidade de Agadez, a cerca de 920 quilómetros (550 milhas) da capital, Niamey, que a utiliza para voos de vigilância tripulados e não tripulados e outras operações. Os EUA também investiram centenas de milhões de dólares na formação das forças armadas do Níger desde que iniciaram as operações no país em 2013.

Mas as relações entre o Níger e os países ocidentais têm-se desgastado desde que soldados amotinados depuseram o presidente democraticamente eleito do país em Julho. Desde então, a junta do Níger disse às forças francesas para partirem e, em vez disso, recorreu à Rússia em busca de segurança. No início deste mês, Chegaram treinadores militares russos para reforçar as defesas aéreas do país e com equipamento russo para treinar os nigerianos para o uso.

Houve um tentativa em nome dos EUA para rever o acordo militar com o Níger que lhes permitiria ficar, disseram autoridades dos EUA à AP. Mas o acordo entre Zeine e Campbell mostra que o esforço falhou.

Um alto funcionário do Departamento de Estado dos EUA, que também falou sob condição de anonimato para falar sobre negociações diplomáticas sensíveis, disse à AP no sábado que a junta do Níger tomou a decisão de não querer nenhuma força estrangeira no país, incluindo os EUA e que a parceria de segurança estava por enquanto a terminar. A junta disse aos EUA que a presença da Rússia era para treinar os nigerianos sobre como operar o equipamento. O responsável disse que os EUA tinham preocupações válidas sobre algumas das escolhas que a junta estava a fazer, especificamente sobre o potencial de colocação de tropas russas e americanas.

A perda de acesso às bases aéreas no Níger é um grande revés para os EUA e os seus aliados na região devido à sua localização estratégica para operações de segurança no Sahel, disse Peter Pham, antigo enviado especial dos EUA para a região do Sahel.

“A curto prazo, serão difíceis de substituir”, disse Pham, acrescentando que a presença militar remanescente da União Europeia provavelmente sairia do Níger após a notícia da saída dos EUA.

A ruptura das relações entre as duas nações teria impacto nos fundos de desenvolvimento e de ajuda humanitária destinados ao Níger, um país que se encontra no fundo de muitos indicadores de bem-estar, disse Pham.

Insa Garba Saidou, um ativista local que auxilia os governantes militares do Níger em suas comunicações, disse à AP que as tropas americanas poderiam retornar após as negociações e que a junta governante do Níger, o Conselho Nacional para a Salvaguarda da Pátria, deseja manter uma boa relação de trabalho com os EUA

Os EUA devem encontrar um novo modo de envolvimento que se afaste do modelo fracassado de cooperação antiterrorista da última década e continue a pressionar outros estados da região do Sahel sobre a responsabilização e os abusos dos direitos humanos, disse Hannah Rae Armstrong, consultora sênior para a paz no Sahel. e segurança.

Os dois responsáveis ??disseram que o Níger e os EUA continuarão a trabalhar juntos em áreas de interesse comum.

Sam Mednick relatou de Jerusalém. Matthew Lee, em Washington, contribuiu para este relatório.

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