Ospreys da Força Aérea no Japão retomam operações de voo

Tripulações da Força Aérea dos EUA da 353ª Ala de Operações Especiais, com sede no Japão, começaram a voar no CV-22 Osprey mais uma vez na terça-feira, sete meses depois que uma das aeronaves caiu durante uma missão de treinamento, matando todos os oito aviadores a bordo.

O retorno aos voos seguiu uma abordagem “multifaseada” para garantir a prontidão das tripulações e segue uma “abordagem meticulosa e baseada em dados” que inclui o desenvolvimento de controles de segurança adicionais, disse a Força Aérea em um comunicado. comunicado de imprensa.

“Continuamos firmes em nosso compromisso de garantir a segurança dos homens e mulheres que operam nossas aeronaves e a segurança de nossa comunidade, tanto na base quanto no Japão”, disse o comandante do 21º Esquadrão de Operações Especiais, tenente-coronel Matthew Davis, em um comunicado. “Essas medidas de mitigação de segurança foram levadas a sério e não voaríamos esta aeronave sem total confiança nas medidas, nos profissionais de manutenção que as implementam e nos profissionais qualificados que a pilotam.”

Os militares dos EUA disseram isso não espera que sua frota de mais de 400 aeronaves tiltrotor Osprey retorne às operações de voo plenas até pelo menos meados de 2025. O Comando de Sistemas Aéreos Navais, que lidera o escritório do programa conjunto que supervisiona a aeronave, começou a permitir que o Osprey voasse novamente em março depois que um encalhe de três meses foi suspenso, mas com restrições adicionais.

Os Ospreys podem voar como um avião e decolar e pousar como um helicóptero. Suas decolagens e pousos verticais o tornam útil para pousos em porta-aviões, bem como para operadores especiais que operam em ambientes austeros. A controversa aeronave sofreu uma série de acidentes fatais desde que foi introduzida em operações especiais, há mais de duas décadas, com quatro acidentes responsáveis ??pela morte de 20 militares nos últimos dois anos.

Os militares paralisaram os Ospreys em 2022 e novamente em 2023, após uma série de “engates de embreagem rígidos” que ocorreram quando o conjunto da pena de entrada, que conecta o motor do Osprey à sua caixa de engrenagens proprotor, se desgastou mais cedo do que o esperado. Espera-se que uma embreagem redesenhada comece os testes com entrada em campo prevista para meados de 2025. Também estão em andamento testes para uma atualização do sistema de detecção de vibração para identificar complementos que precisam ser substituídos e um reprojeto do rolamento do pinhão da caixa de engrenagens do proprotor está aguardando produção e instalação.

Os militares disseram que Queda do GUNDAM 22 em 29 de novembro foi o resultado de uma falha material nunca vista antes no Osprey. Uma investigação sobre esse acidente está quase concluída.

O Corpo de Fuzileiros Navais, que opera centenas de aeronaves, utilizou-as na Suécia como parte do Exercício de Operações Bálticas com a 24ª Unidade Expedicionária de Fuzileiros Navais, que na semana passada conduziu operações de voo com o Osprey do navio de assalto anfíbio USS Wasp no Mar Mediterrâneo. A Marinha, que possui cerca de 30 aeronaves, está impedida de usá-las em sua missão de apoio a porta-aviões e continua impedida de voar com elas por mais de 30 minutos de um campo de aviação onde poderiam pousar em caso de emergência.

A Força Aérea possui cerca de 50 Ospreys. Enquanto o 353º retoma o vôo, as tripulações da 27ª Ala de Operações Especiais, baseada na Base Aérea de Cannon, Novo México, também retomaram operações de vôo limitadas com base na disponibilidade da aeronave, depois de passar meses mantendo sua proficiência no treinamento em simulador, algo que as tripulações baseadas no Japão também fizemos enquanto nos preparamos para voltar ao ar. Isso inclui colocar pilotos e engenheiros de vôo em um programa específico de simulador de retorno ao vôo, disse o capitão Paul Danielson, comandante de vôo e piloto Osprey do 20º Esquadrão de Operações Especiais baseado em Cannon, ao Air Force Times.

Os mantenedores baseados em canhões continuaram a sustentação necessária nos CV-22 durante a paralisação e foram treinados nos protocolos de manutenção orientados pela NAVAIR para retornar ao voo, disse o Comandante do 20º Esquadrão de Manutenção de Operações Especiais, Major Shelby Olivera, acrescentando que eles também estão completando rigorosamente inspeções. Os esquadrões estão progredindo nesses protocolos com base nas necessidades de manutenção das aeronaves e nos níveis de experiência do pessoal, disse ela.

À medida que o 20º Esquadrão de Operações Especiais se concentra em alcançar a proficiência básica, a unidade se concentra primeiro em trazer os instrutores de voo de volta ao ar. Os pilotos e mantenedores estão ansiosos para fazer os Ospreys voarem mais uma vez, disseram Danielson e Olivera.

“Acho que o moral do esquadrão aumentou só de ver as pessoas voando”, disse Danielson. “Há também um bom equilíbrio de compreensão por parte das tripulações que não estão voando, entendendo que a liderança está fazendo o que é melhor apenas para garantir a segurança no futuro.”

Courtney Mabeus-Brown é repórter sênior do Air Force Times. Ela é uma jornalista premiada que já cobriu assuntos militares para o Navy Times e The Virginian-Pilot em Norfolk, Virgínia, onde pisou pela primeira vez em um porta-aviões. Seu trabalho também apareceu no The New York Times, The Washington Post, Foreign Policy e muito mais.

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