OTAN – Canadá questiona eficácia do helicóptero Sikorsky CH-148

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OTTAWA — O [Canadian] A Força Aérea está preocupada em manter operacionais os sistemas de armas antigos a bordo de seus ciclones CH-148 no futuro, de acordo com documentos vazados obtidos pela CBC News.

É um eufemismo dizer que o projeto de helicópteros marítimos de C$ 5,8 bilhões é um trabalho em andamento para o Departamento de Defesa Nacional (DND) e para o fabricante norte-americano da aeronave, Sikorsky.

Em breve farão 20 anos desde que um governo liberal anterior ordenou que a aeronave substituísse sua frota de CH-128 Sea Kings, cavalos de batalha da década de 1960 que viram décadas de serviço voando dos conveses dos navios de guerra canadenses.

Mas mesmo depois de duas décadas e milhares de milhões de dólares gastos, nem todos os 28 helicópteros Cyclone que o governo federal encomendou originalmente foram entregues.

E o DND não considera que os ciclones entregues até agora tenham atingido a sua “capacidade operacional” final – uma designação importante que indica que os militares estão satisfeitos por terem recebido o que pagaram.

Na terça-feira, o departamento de defesa reconheceu num comunicado à imprensa que está à procura de um consultor externo para “definir opções potenciais” para a frota.

O coronel aposentado Larry McWha – um especialista em aviação que comandou o Esquadrão 423 quando voou o CH-124 Sea Kings – disse que manter e atualizar o sistema de armas do Cyclone será um desafio enorme e caro porque o Canadá é o único país que voa o CH-148, um militarizado versão do Sikorsky S-92.

Os componentes serão mais difíceis de encontrar e poderão até ter que ser fabricados especialmente, disse McWha, que acompanhou o programa Cyclone desde o início.

Os documentos vazados – uma apresentação em PowerPoint de 23 de setembro de 2023 e uma planilha que detalha as preocupações técnicas citadas pelas bases aéreas e alas da força aérea em todo o país – mostram que a Ala 12 em Shearwater, NS, onde muitos dos Ciclones estão baseados, questionou o “sustentabilidade do Sistema de Armas CH-148” a médio e longo prazo.

Os documentos, verificados pela CBC News, foram apresentados a altos líderes militares no outono passado.

“A relevância operacional está em questão, pois sistemas críticos, como COMUNICAÇÃO SEGURA / LINK DE DADOS TÁTICOS / ARMA PRIMÁRIA, estão configurados para expirar sem caminhos de substituição”, diz a planilha.

Numa declaração por escrito, o DND disse que a Força Aérea está ciente das preocupações. (fim do trecho)

(Clique aqui para a história completa, no site da CBC.)

-termina-

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