OTAN – Contrato de estudo de veículo blindado leve VBAE pode apoiar a consolidação da indústria

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PARIS — Arquus e Nexter, construtores de veículos franceses, assinaram um contrato no valor de € 15 milhões (US$ 16 milhões) para conduzir um estudo de “pré-projeto” para um veículo blindado leve, denominado Véhicule Blindé d’Aide à l’Engagement ( VBAE), uma agência europeia de compras, OCCAR, disse em um Declaração de 6 de dezembro.

“O Programa VBAE cobre a fase de preparação e definição, antecipando maior desenvolvimento, produção e contrato de ISS (suporte de serviço) em um futuro próximo”, disse a agência. “O valor global desta primeira fase é de 15 milhões de euros e terá a duração aproximada de dois anos.”

A John Cockerill Defense (JCD), uma empresa belga, será uma importante subcontratada.

A Nexter é a parceira francesa na KNDS, uma joint venture 50/50 detida pelo Estado francês e pela empresa privada alemã Krauss-Maffei Wegmann. A família Bode-Wegmann controla a KMW. A França detém uma golden share na Nexter para proteger os activos mais sensíveis, para manter a soberania nacional.

A Organização para a Cooperação Conjunta em Armamento (OCCAR) disse que estava assinando pela França e pela Bélgica, as nações parceiras que apoiam o projeto VBAE, com entrega prevista para 2030.

“O Programa VBAE surge da necessidade dos exércitos francês e belga de um veículo blindado leve moderno e inovador, totalmente integrado no sistema de informação do campo de batalha e que ofereça um elevado valor acrescentado em termos de reconhecimento e combate”, afirmou a agência.

O veículo planejado será versátil e adequado para uma variedade de missões, disseram Arquus e Nexter em 6 de dezembro em comunicado conjunto.

“Uma forte ênfase será colocada em desempenhos essenciais de mobilidade, furtividade, proteção e função de incêndio”, afirmaram as empresas. “Ele combinará compacidade e capacidade de carga útil otimizada.”

Arquus é o contratante principal, o co-contratante Nexter, e eles subcontratarão as atividades ao parceiro belga, John Cockerill Defense (JCD), disseram as empresas parceiras francesas.

“Esta parceria, iniciada desde a fase de pré-projeto, marca o desejo de cooperação industrial franco-belga num grande programa de armamentos”, afirmaram as empresas francesas.

O novo veículo substituirá o carro de reconhecimento Véhicule Blindé Leger (VBL) e aumentará as capacidades de reconhecimento e comando e controle do exército belga, disseram as empresas.

Arquus e Nexter são parceiros no projeto Future Highly Mobile Augmented Armored Systems (FAMOUS), apoiado pelo Programa Europeu de Desenvolvimento Industrial de Defesa, e FAMOUS 2, dois projetos apoiados pelo Fundo Europeu de Defesa, em um impulso tecnológico da União Europeia para veículos do futuro, incluindo veículos blindados leves e tanques pesados.

A John Cockerill Defense é membro do consórcio FAMOUS, disse a OCCAR, e as três empresas podem basear-se nas pesquisas dos estudos FAMOUS para o projeto VBAE.

A UE estabeleceu um orçamento total de 122,5 milhões de euros para o projeto de dois anos FAMOUS 2, com uma contribuição máxima da UE de 95 milhões de euros.

O lançamento do projeto VBAE marcou uma “cooperação ambiciosa e inovadora”, afirmaram as empresas francesas.

O estudo de arquitetura é “indispensável”, disse um executivo do setor, preparando o terreno para a fase de desenvolvimento.

O estudo traz a John Cockerill Defense como subcontratada, mas é provável que um papel industrial maior seja mais tarde, quando o programa começar a desenvolver e produzir, disse o executivo.

O exército francês opera o VBL desde 1990, depois que Panhard desenvolveu um veículo leve na década de 1980 e venceu uma oferta da unidade Renault RVI em uma competição bidirecional.

O veículo blindado leve Scarabée projetado pela francesa Arquus é um dos possíveis candidatos para o veículo blindado leve de próxima geração da VBAE. (foto Arquus)

Conversa sobre fusão e aquisição

Duas fontes especializadas francesas apontaram a possibilidade de fusão da empresa belga JCD com a Arquus, subsidiária francesa da Volvo, fabricante sueco de camiões. tal fusão é vista como defensiva, já que tanto John Cockerill, também conhecido como CMI, quanto Arquus estão lutando para ganhar vendas e aumentar suas carteiras de pedidos.

Há um ajuste natural, com John Cockerill especializado em armas e torres, enquanto Arquus constrói chassis e plataformas, disse uma fonte especializada. Ambas as empresas trabalham com veículos blindados leves e médios.

“Não é idiota”, disse a fonte. Uma segunda fonte disse que a JCD tem fábricas na França, o que a torna mais aceitável como parceira de fusão.

As duas fábricas francesas da JCD, Distroff – que fabrica barris de canhão – e Guénange, ficam ambas no norte, perto da fronteira com a Bélgica. A fábrica de Aubange, no sul da Bélgica, constrói peças e torres e monta veículos.

Embora a participação inicial da JCD na VBAE seja subcontratada nos estudos, a expectativa é que a empresa conquiste as obras industriais assim que o contrato do programa for assinado e o desenvolvimento e a produção forem iniciados.

La Lettre, um boletim informativo francês, informou que a JCD estava em “negociações avançadas” com a Volvo sobre uma oferta para o Arquus, que é uma reformulação da marca e relançamento do Renault Trucks Defense (RTD) e outros veículos militares.

A controladora Volvo cancelou em 2017 a venda de sua unidade de vendas governamentais do Grupo Volvo, que incluía Acmat, Mack Defense, Panhard, RTD e Volvo Defense. Esse concurso público atraiu ofertas rivais da empresa belga CMI e KNDS, supostamente na ordem dos 300 milhões a 400 milhões de euros.

A Volvo esperava entre 500 e 700 milhões de euros, e a empresa sueca retirou do mercado o negócio militar. Rothschild atuou como consultor nessa venda planejada.

A RTD e outros nomes de empresas, incluindo Panhard, foram rebatizados como Arquus depois que a Volvo relançou a unidade de negócios, que atua no mercado militar, enquanto a empresa-mãe se concentra no setor de caminhões comerciais.

Acredita-se que a avaliação da Arquus tenha caído drasticamente desde que a Volvo retirou o negócio do mercado, com uma carteira de pedidos em declínio, o que arrasta o preço pedido para baixo, disseram as fontes.

Arquus confiou no programa de modernização e apoio de serviço do exército francês Scorpion, enquanto se esforçava para conquistar encomendas estrangeiras. As vendas a clientes estrangeiros representaram cerca de 25 por cento da receita de 2021, sendo o restante proveniente de França. A Arquus pretendia atingir uma meta 50/50 de exportação e vendas internas.

Geralmente, as vendas de veículos construídos na França têm sido lentas e o sucesso comercial tem sido principalmente nas encomendas de artilharia montada em caminhão Caesar e munição de 155 mm, disse uma fonte da indústria.

A indústria há muito que espera que o gabinete francês de compras da Direction Générale de l’Armement lance um concurso para uma frota de camiões militares, no valor de cerca de 3 mil milhões de euros, com um camião de combustível entre os veículos de apoio a entregar.

Mas a DGA ainda não lançou esse concurso, que deverá atrair propostas de uma empresa holandesa, a DAF, a empresa alemã Mercedes, a construtora italiana Iveco e a Rheinmetall Man da Alemanha.

Estudo de arquitetura

O contrato de dois anos da VBAE refere-se a estudos de arquitetura e conceito do novo veículo, que será enviado em diversas versões, disseram fontes industriais.

Os estudos procurarão o melhor compromisso para um veículo de sete ou oito toneladas – não excedendo 10 toneladas – com o nível certo de proteção balística, carga útil e mobilidade, disse uma fonte industrial.

Isso se compara ao VBL de quatro toneladas, do qual a Arquus oferece uma versão atualizada do MK3 Ultima. O exército francês tem uma frota de cerca de 1.600 VBL, que transporta uma tripulação de três homens e acompanha o tanque Leclerc.

Na fonte de energia, a Arquus investiu recursos próprios no desenvolvimento de seu veículo blindado híbrido diesel-elétrico Scarabée, voltado para o programa VBAE.

O VBAE irá além do VBL, disse uma fonte, com o projeto buscando entregar duas versões principais de combate, ou seja, uma torre destruidora de tanques armada com o míssil Akeron MMP de médio alcance e um modelo de apoio de fogo com canhão de 25 mm ou Canhão de 30 mm.

O calibre 25 mm é um padrão da OTAN e pode ser encontrado no exército e nos fuzileiros navais dos EUA nos veículos blindados Stryker e Bradley, disse a fonte. As forças italianas também usam um canhão de 25 mm, construído por Leonardo Oto Melara, e o veículo de combate de infantaria VBCI do exército francês também usa o canhão de 25 mm, que foi desenvolvido pela Nexter com recursos próprios.

Uma característica da principal missão de reconhecimento do VBAE será um drone aéreo e um pequeno veículo robótico terrestre.

Metas de produção

O diário do governo francês mostra que 180 VBAE deverão ser entregues até ao final de 2030, com mais 1.440 unidades enviadas até ao final de 2035. Isto consta de um relatório anexo à lei do orçamento militar 2024-2030.

Essas são “metas”, disse um executivo, cuja entrega depende do governo do momento, respeitando os gastos anuais definidos no orçamento plurianual da defesa, que foi votado no parlamento em Julho deste ano.

A primeira entrega no programa VBAE era anteriormente esperada para 2027, caiu para 2028 e depois foi adiada para 2030, com a maior parte das remessas agora esperada para meados da década de 2030.

O VBAE foi apoiado pela anterior ministra da Defesa, Florence Parly, que via o veículo como essencialmente um projecto europeu, aproveitando a tecnologia dos projectos de investigação FAMOUS da UE, disse uma fonte.

A Bélgica é país parceiro no estudo VBAE e deverá encomendar cerca de 300 unidades. O VBAE é visto como uma extensão da encomenda da Bélgica para veículos do programa Scorpion francês através do seu programa Capacité Motorisée (CaMo). A Bélgica encomendou os principais veículos Scorpion, nomeadamente o veículo de reconhecimento de combate Jaguar e o porta-tropas multifunções Griffon, e a rede digital de comando e controlo SIC.

Esses são elementos-chave projetados e construídos na França, que também encomendou o porta-tropas blindado leve Serval.

O projecto VBAE está aberto a parceiros europeus, mas resta saber se outras nações irão aderir.

A Soframe, uma unidade da empresa privada Lohr, disse em fevereiro de 2021 que estava oferecendo seu conceito Mission Observation Surveillance Acquisition Investigation Combat (MOSAIC) para o projeto VBAE. O conceito veio em três versões principais, nomeadamente reconhecimento e coleta de inteligência, fogo direto e veículo de transporte para a equipe de mísseis MMP, disse a empresa. A Soframe ofereceu um veículo híbrido diesel-elétrico, que poderia ser controlado remotamente sem tripulação a bordo. O conceito MOSAIC levou em consideração o potencial de exportação.

As autoridades francesas não aceitaram a oferta da Soframe e, embora a empresa não tenha construído um protótipo, esse conceito pode não ter sido enterrado.

-termina-

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