OTAN – Não dareis a César mais do que é de César

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PARIS — “A economia de guerra não é apenas um slogan”, disse Sebastien Lecornu, o Ministro da Defesa francês, durante uma visita oficial à fábrica da Nexter em Roanne em meados de outubro. Esta é a fábrica que produz o agora famoso sistema de artilharia César.

A declaração de Lecornu referia-se a um discurso do presidente francês Emmanuel Macron em 2022, pedindo à indústria de defesa francesa que passasse rapidamente de uma produção em tempos de paz para uma economia de guerra. Agora, 18 meses depois, os resultados já estão aí: o número de sistemas de artilharia César produzidos a cada mês foi multiplicado por 3, aumentando de 2 por mês para 6 por mês, com a possibilidade de aumentar ainda mais 8 por mês em 2024 se for novo os pedidos estão reservados. Além disso, o tempo necessário para produzir um sistema completo foi reduzido pela metade, de 30 para 15 meses.

Devido a este resultado notável – um aumento de 300% na produção é muito significativo – Lecornu utilizou este sistema de armas emblemático para ilustrar o sucesso da economia de guerra solicitada pelo Presidente Macron. Os trabalhadores da fábrica de Roanne, onde a Nexter produz e monta a maior parte da sua gama de produtos, foram condecorados com a Medalha de Defesa Nacional.

Emergindo lentamente das horas sombrias dos “dividendos da paz”

Para conseguir este aumento de produção, a fábrica realizou diversas mudanças estruturais, algumas das quais foram possíveis devido a medidas anteriores. Na verdade, a fábrica de Roanne está no centro da substituição do segmento blindado das forças armadas francesas. Ali são montados veículos blindados como o transporte de pessoal Griffon e o tanque leve Jaguar, junto com o César. A fábrica passou por uma grande renovação no valor de 61,9 milhões de euros durante os últimos cinco anos. Isso, juntamente com uma quase duplicação do pessoal, de 830 trabalhadores em 2018 para 1.485 hoje, colocou a fábrica na trajetória de capacidade para poder fazer face ao aumento das encomendas, tanto do Exército francês como de clientes estrangeiros.

A Nexter parece ter finalmente saído das horas sombrias dos “dividendos da paz”, quando o número de trabalhadores na mesma fábrica despencou de 14.000 para pouco mais de 800. A empresa tem agora uma meta de produção de 300 veículos por ano, com um pico de 370 previstos para 2026. Estas encomendas, principalmente do Estado francês, contam com apoio financeiro: 375,25 milhões de euros para o período 2023-2026 apenas para César. Isto cobre nomeadamente a produção e entrega da segunda geração da artilharia César, a César NG. Finalmente, em 7 de novembro, o Sr. Lecornu também anunciou uma pré-encomenda de 6 Caesars adicionais como parte do orçamento de defesa do próximo ano fiscal.

Uma mudança de paradigma empresarial

Para aumentar a produção do César, cuja reputação agora é feita pela sua atuação na Ucrânia, as equipes da Nexter seguiram um amplo plano de ação, que começou com um aumento nas contratações. Graças às encomendas de longo prazo do Estado francês até 2035, a Nexter também tinha garantias suficientes para comprar, com os seus próprios fundos, antecipadamente mais de 300 milhões de euros em matérias-primas, evitando assim qualquer possível estrangulamento na sua cadeia de abastecimento. A empresa também optou por fabricar Caesars antecipadamente e construiu seis deles sem nenhum pedido. A indústria de defesa mundial está, de facto, sob pressão, uma vez que a guerra na Ucrânia e as tensões com a China levaram muitos estados em todo o mundo a reconstruir rapidamente as suas forças armadas. Por isso, os prazos de entrega são hoje uma das principais preocupações durante as negociações contratuais9.

Ter estoques está tornando as ofertas da Nexter mais competitivas no mercado, frente ao aumento da concorrência de empresas israelenses e sul-coreanas. A este respeito, poder-se-ia até pensar que seis Césares não é muito, pois trata-se apenas de uma imobilização de 30 milhões de euros, dado o preço da arma de 5 milhões de euros por unidade. Mas o ponto principal não é o tamanho do estoque antecipado – é o fato de a empresa estar produzindo um.

Isto representa nada menos que uma mudança de paradigma para a indústria, que nas últimas décadas só funcionou numa configuração just-in-time.

Lições aprendidas com a história de sucesso do César

O Caesar está em alta, com mais de 450 sistemas encomendados desde a sua criação (nas versões 6×6 e 8×8) e 55 unidades entregues no ano passado para 4 clientes diferentes. Com cerca de 40 Césares implantados na Ucrânia e apenas 4 unidades destruídas até agora, o Nexter pode ostentar um desgaste de 10%, muito abaixo dos 30% do Siriguejo Polaco, principalmente graças à sua mobilidade.

A nova geração do César oferecerá melhor blindagem, o que num contexto internacional aumentará as vendas de defesa. Como a guerra na Ucrânia mostrou a importância duradoura da artilharia, mais vendas serão inevitavelmente concluídas e a Nexter anunciou publicamente que tem capacidade para responder à crescente procura.

No entanto, por detrás deste sucesso, que certamente tem sido uma maravilha de dedicação da gestão e dos operários, é possível compreender as muitas limitações da base industrial francesa. Na verdade, se 8 unidades por mês representassem um impressionante aumento de 400% na produção em apenas dois anos, ainda não está claro como poderia ser descrito como uma economia de guerra. Produzir unidades antecipadamente é certamente um risco, mas não é um risco assumido por muitas outras indústrias?

O ministro da Defesa francês, Sebastien Lecornu, visitando a fábrica da Nexter em Roanne, centro da França, em meados de outubro. (foto do MoD francês)

A própria Nexter se vangloriava de suas estações de fabricação móveis, inspiradas no modelo enxuto da indústria automotiva. Mas este é um processo de fabricação centenário, que remonta à Ford. Apresentado como uma grande inovação, na verdade nada mais é do que o mínimo esperado nessa indústria.

Além disso, o facto de a Nexter ter aumentado as capacidades de produção de César também está ligado a outro facto: a falta de correlação entre o slogan da economia de guerra e as ordens do Estado francês, que foram revistas em baixa no orçamento militar anterior e libertaram alguma carga de trabalho para César.

O número de projéteis de artilharia produzidos, por outro lado, é agora de cerca de 60 mil por ano, com 120 mil unidades a serem produzidas anualmente a partir de 2025. Isto representa menos de dois meses do consumo do exército ucraniano.

O resultado da mudança de César para uma “economia de guerra” é, portanto, misto: o desempenho industrial da Nexter é notável, mas o aumento na produção sublinha principalmente a fraqueza do seu nível anterior.

Sobre o autor: O Comité Rochefort é um grupo informal de profissionais da defesa (funcionários públicos, gestores industriais e consultores privados) que expressam as suas opiniões sobre questões relacionadas com os desafios industriais, geopolíticos, orçamentais e tecnológicos dos principais programas de defesa.

-termina-

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