OTAN – O plano de equipamentos ‘inacessíveis’ do Ministério da Defesa do Reino Unido está £ 17 bilhões acima do orçamento: NAO

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LONDRES — Ministério da Defesa (MOD) Plano de Equipamento (o Plano) para a próxima década é incomportável e enfrenta o maior défice orçamental desde que o Plano foi publicado pela primeira vez em 2012, de acordo com um novo relatório do Gabinete Nacional de Auditoria (NAO).

O relatório – O Plano de Equipamento 2023–2033 – revela que os custos previstos excedem o orçamento atual em £16,9 mil milhões. No final de Março deste ano, os custos estimados eram de 305,5 mil milhões de libras, em comparação com um orçamento de 288,6 mil milhões de libras. Isto contrasta com o Plano do ano anterior, para 2022 a 2032, em que os custos previstos eram 2,6 mil milhões de libras inferiores ao orçamento disponível.

O Plano é inacessível porque os custos previstos aumentaram 65,7 mil milhões de libras (27%) em comparação com o Plano anterior, ultrapassando um aumento orçamental de 46,3 mil milhões de libras (19%).

Os maiores aumentos de custos verificam-se nos programas nuclear e naval, cujos custos combinados aumentaram em 54,6 mil milhões de libras. O NAO concluiu que a decisão do MOD de dar prioridade à entrega da dissuasão nuclear de substituição dentro do prazo levou a aumentos de custos na Organização Nuclear de Defesa (DNO) de £38,2 mil milhões, um aumento de 62% em comparação com o Plano do ano passado.1

Os custos previstos para a Marinha, que fornece partes da capacidade nuclear, aumentaram em £ 16,4 mil milhões, 41% acima do Plano anterior. Isto segue-se à reconsideração da Marinha na sua política anterior de incluir apenas os custos previstos que pode suportar. A sua nova política consiste em incluir todos os custos previstos para as capacidades que o Ministério da Defesa espera que forneça. Como resultado, reporta um défice de 15,3 mil milhões de libras no Plano deste ano, em comparação com um excedente de 0,7 mil milhões de libras em 2022.

A inflação contribuiu para o aumento dos custos do Plano, mas o Ministério da Defesa não recebeu financiamento adicional para as pressões inflacionistas, pelo que os Orçamentos de Alto Nível (TLBs)2 devem gerir os seus efeitos dentro dos seus orçamentos existentes. Em agosto de 2023, o MOD estimou que a inflação seria responsável por £ 10,9 bilhões dos aumentos de custos do Plano.

O MOD não está a planear cancelar programas a curto prazo e disse ao NAO que isso limitaria as escolhas disponíveis aos decisores na próxima Revisão de Despesas. Atualmente, está a considerar a utilização de 1,95 mil milhões de libras adicionais previstos no Orçamento da Primavera de 2023 para melhorar a resiliência e a preparação para compensar o seu défice de financiamento em 2023-24 e 2024-25.

O MOD reduziu os custos totais previstos em £35,9 mil milhões, com base nas reduções de custos que espera que os TLB façam e nas expectativas dos TLB sobre se conseguirão entregar os seus projectos conforme planeado. Estima que o défice de financiamento do Plano poderá variar entre 7,6 mil milhões de libras e 29,8 mil milhões de libras, dependendo da materialização de riscos ou oportunidades.

No entanto, o Plano de Equipamento não reflete todas as pressões de custos para desenvolver novas capacidades e apoiar as capacidades existentes que foram estabelecidas na Revisão Integrada de 2021, que foi atualizada em 2023, e nos Documentos do Comando de Defesa que a acompanham. Os TLB adoptaram abordagens diferentes para preparar as suas previsões no Plano: alguns incluem os custos totais previstos para as capacidades que o governo espera que o Ministério da Defesa forneça, enquanto outros incluem apenas aqueles que podem pagar. Isto significa que o Plano não divulga a lacuna total de financiamento entre os objectivos do governo e o orçamento disponível e, portanto, subestima a pressão de custos que o MOD enfrenta.3 O MOD não sabe quais seriam os custos previstos se o Plano incluísse todas as capacidades descritas no o Documento de Revisão Integrada e Comando de Defesa.

Nenhum dos seis TLB tem um plano de equipamento acessível, e os seus custos globais previstos, incluindo mão-de-obra e património, bem como equipamento, também excedem os seus orçamentos.4 Cada TLB tem um défice no seu plano individual, variando entre £1,1 mil milhões no Reino Unido. Comando Estratégico para £36,7 mil milhões na DNO, embora o défice da DNO não tenha em conta o financiamento detido centralmente para a nova Empresa Nuclear de Defesa.5

As lacunas de competências, a escassez de componentes essenciais e o aumento da procura de equipamento de defesa noutros países em resposta à guerra na Ucrânia estão a ter um impacto na cadeia de abastecimento. O MOD espera que estes atrasos aumentem a pressão sobre os custos no futuro.

O NAO recomenda que o MOD avalie o efeito do adiamento de decisões importantes em cada TLB e garanta que o Parlamento e os decisores compreendem os impactos financeiros e de capacidade deste atraso. Também apela a uma maior consistência no plano de equipamento de cada TLB, incluindo o MOD fornecendo orientações claras sobre se os TLB devem incluir todos os custos previstos das capacidades que lhes são solicitadas a fornecer para cumprir os compromissos de defesa, independentemente do orçamento disponível.

“O MOD reconhece que o seu Plano de Equipamento para 2023–2033 é inacessível, com custos previstos que excedem o seu orçamento actual em quase 17 mil milhões de libras. Esta é uma deterioração acentuada da situação financeira desde o Plano anterior.

“Adiar as escolhas sobre as prioridades de despesa para depois da Revisão da Despesa, embora seja compreensível dadas as ambições do governo expressas na Revisão Integrada actualizada, corre o risco de uma má relação custo-benefício se continuarem programas que serão posteriormente cancelados, reduzidos ou adiados por serem inacessíveis.

“O MOD deve considerar como os planos futuros podem atingir o seu objectivo principal: fornecer uma avaliação fiável da acessibilidade do seu programa de equipamentos e demonstrar ao Parlamento como irá gerir o seu financiamento para entregar projectos de equipamentos”, disse Gareth Davies, chefe do NAO.

-termina-

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