Pentágono – A principal preocupação da Transcom é o transporte marítimo e o reabastecimento aéreo

A principal preocupação de prontidão do Comando de Transporte dos EUA é o transporte marítimo e o reabastecimento aéreo, disse a General da Força Aérea Jacqueline D. Van Ovost, comandante da Transcom.

Van Ovost testemunhou ontem perante o Comitê de Serviços Armados da Câmara sobre a postura do empreendimento de mobilidade e do financiamento do Departamento de Defesa.

“O transporte marítimo é a espinha dorsal da nossa capacidade de fornecer uma força conjunta decisiva. No entanto, a idade da frota está a arrastar as taxas de prontidão para níveis alarmantes”, disse ela, observando que 17 dos 47 navios da Força de Reserva Pronta têm 50 anos ou mais.

“Para abordar a prontidão e a diminuição da capacidade devido às reformas planeadas de 27 navios nos próximos oito anos, devemos adicionar navios mais jovens à frota”, disse Van Ovost.

A Transcom apoia a estratégia da Marinha de adquirir navios de transporte marítimo usados ??do mercado comercial e seu pedido para fornecer ao secretário de defesa autoridade discricionária para comprar navios usados ??construídos no exterior sob condições de mercado favoráveis, sem restrições, disse ela.

“Reconhecemos a intenção do Congresso de incluir navios de transporte marítimo domésticos recém-construídos para recapitalizar a Força de Reserva Pronta e estamos trabalhando com a Marinha e a Administração Marítima para criar uma estratégia de aquisição para novas construções”, disse ela.

O general então voltou-se para o tema do reabastecimento aéreo.

“O reabastecimento aéreo é fundamental para a vantagem de projeção de energia da nossa nação. É a nossa capacidade mais estressada. Devemos garantir a modernização e a recapitalização contínuas da frota envelhecida para atender aos requisitos operacionais do espaço de batalha moderno”, disse Van Ovost.

A Transcom apoia a estratégia da Força Aérea para a recapitalização ininterrupta dos aviões-tanque e a colocação acelerada dos sistemas de reabastecimento aéreo da próxima geração, disse ela.

Durante o ano passado, a Transcom fez grandes progressos na diversificação do seu sistema de distribuição e entrega de combustível a granel, aumentando a presença avançada com combustível à tona em navios-tanque marítimos contratados e aumentando a capacidade e o acesso à frota de navios-tanque marítimos com bandeira dos EUA através do Programa de Segurança de Navios-Tanque, ela disse.

A Transcom apoia totalmente o Programa de Segurança Marítima, a Lei Jones e as leis de preferência de carga que trabalham para garantir que a Transcom tenha a capacidade necessária com a bandeira dos EUA e que os marinheiros mercantes dos EUA estejam prontos para transportar materiais de defesa sensíveis durante uma emergência nacional, disse ela.

As partes interessadas marítimas têm enfrentado desafios no recrutamento e retenção de marinheiros qualificados, disse ela.

A Transcom apoia o MARAD e os esforços da indústria para identificar estratégias que abordem a escassez de marinheiros e garantam a sua prontidão, disse ela.

O general também enfatizou a importância da reautorização pelo Congresso da Lei de Vigilância de Inteligência Estrangeira para proteger as redes logísticas da Transcom dos adversários. “A perda desta autoridade acrescenta risco à minha missão”, disse ela.

Van Ovost também disse aos legisladores que a aprovação do financiamento suplementar da defesa é vital para a saúde do Fundo de Capital de Giro para Transportes, que preserva a prontidão da defesa.

Ann Phillips, administradora do MARAD, testemunhou que a missão da sua agência é promover e desenvolver a indústria marítima dos EUA para satisfazer as necessidades económicas e de segurança do país.

A solicitação orçamentária do presidente para o ano fiscal de 2025 de US$ 859,7 milhões para Marad permitirá à agência continuar a fortalecer sua capacidade de transporte marítimo, avançando a recapitalização da Força de Reserva Pronta e programas vitais de transporte marítimo comercial que apoiam navios com bandeira dos EUA que operam no comércio exterior.

O orçamento de 2025 solicita US$ 974 milhões da autoridade orçamentária do DOD para que o MARAD adquira, atualize e mantenha navios da Frota de Reserva da Defesa Nacional e da Força de Reserva Pronta. “Esses fundos ajudarão o MARAD a manter a frota em condições de prontidão, confiabilidade e capacidade de resposta para garantir que o MARAD possa atender às necessidades estratégicas de transporte marítimo do país”, disse Phillips.

A Força de Reserva Pronta é composta por 48 navios com idade média superior a 45 anos e, como resultado, são mantidos em situação operacional reduzida, disse ela.

Esta frota será expandida para 51 navios até o final do próximo ano fiscal, com a transferência planejada de navios do Comando de Transporte Marítimo Militar. O MARAD é responsável pela manutenção desses navios antigos como parte do Plano de Recapitalização do Transporte Marítimo da Marinha, disse Phillips.

“Estamos avançando ativamente na recapitalização urgente do RRF, usando a autoridade do Congresso para comprar navios através de um gerente de aquisição de navios contratado”, disse ela.

O orçamento de 2025 também solicita 318 milhões de dólares para o Programa de Segurança Marítima para apoiar 60 embarcações comercialmente viáveis ??e militarmente úteis, disse ela.

O orçamento também solicita US$ 60 milhões para o Programa de Segurança de Navios-Tanque de 10 navios. Esses navios fornecerão ao DOD acesso confiável aos petroleiros, disse ela.

A MARAD está colaborando com as partes interessadas para resolver a escassez de marinheiros, disse ela.

A solicitação de orçamento para 2025 inclui US$ 191 milhões para apoiar as operações da Academia da Marinha Mercante dos EUA e o Programa de Gestão de Ativos de Capital do MARAD para a academia. Também solicita US$ 87 milhões para apoiar academias marítimas em seis estados, disse ela.

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