Pentágono – Apoio à Ucrânia também serve aos interesses dos EUA, diz Wallander ao Congresso

A Ucrânia está a lutar pela sua vida enquanto a Rússia continua a sua guerra não provocada contra a nação, e é do interesse internacional dos EUA que a Rússia não tenha sucesso, disse hoje Celeste Wallander, secretária adjunta de defesa para assuntos de segurança internacional, ao Comité dos Serviços Armados da Câmara.

Quando o presidente russo, Vladimir Putin, ordenou a invasão da Ucrânia em Fevereiro de 2022, ele antecipou uma conquista fácil do estado vizinho e um passo em direcção ao seu objectivo final de minar a segurança europeia e a Aliança Transatlântica, disse ela.

“O objectivo de Putin é subjugar a Ucrânia, despojá-la da sua soberania e independência, mas também enfraquecer e subverter a Europa, a América e especialmente, claro, a aliança da NATO”, disse ela ao comité.

A resposta dos EUA esteve em sintonia com a dos aliados em todo o mundo, que querem ver o “fracasso estratégico” da guerra brutal de Putin. “O nosso objectivo, e o que tem orientado as nossas políticas nos últimos dois anos, é que a Ucrânia continue a ser um país europeu soberano e independente, capaz de defender e dissuadir e de entregar esse fracasso a Putin”, disse Wallander. “A Ucrânia está fazendo isso com o nosso apoio todos os dias.”

Os Estados Unidos devem continuar a financiar a Ucrânia para fornecer às forças armadas os sistemas, munições e treino necessários para derrotar a agressão russa. Isto tem implicações muito além da Ucrânia, disse o secretário adjunto.

O apoio dos EUA ajuda a fortalecer a aliança da OTAN para defender a segurança europeia dos EUA, disse ela. “As nossas alianças na Europa permitem a presença militar americana de forma mais ampla e global, bem como para defender e dissuadir a Rússia”, disse Wallander. “A China está a observar o nosso desempenho na Europa, porque está a tirar lições sobre como cumpriremos os nossos compromissos com os aliados e parceiros no Indo-Pacífico. Portanto, precisamos de garantir que Putin também falha no seu objectivo de minar a Europa. segurança.”

Embora os americanos admirem a luta da Ucrânia contra um inimigo muito maior, isso também afecta os interesses próprios dos EUA. “No final, estamos fazendo isso para que os americanos possam estar seguros em casa e no exterior”, disse ela.

Wallander detalhou o que os EUA fizeram desde a invasão da Rússia. “O departamento melhorou a sua postura na Europa nos últimos dois anos”, disse ela. “Mas não estamos sozinhos. Posso informar que os nossos aliados na Europa estão a partilhar a responsabilidade pela defesa colectiva. Juntamente com os nossos aliados, o departamento está empenhado em reforçar a lição de que a agressão resultará num fracasso muito caro. A segurança americana e a prosperidade e prosperidade depende desse fato.”

As forças russas continuam os ataques na Ucrânia. Os mísseis continuam a atingir infra-estruturas civis e a causar destruição generalizada no país. “As defesas da Ucrânia e a sua população enfrentarão devastação sem assistência de segurança adicional dos EUA para se juntar à da Europa”, disse ela.

Ela observou que o Secretário de Defesa Lloyd J. Austin III presidiu o Grupo de Contacto de Defesa da Ucrânia desde o início da invasão russa para ajudar a nação na sua luta contra Putin. Agora, os aliados e parceiros concentraram-se em áreas-chave de capacidade para a defesa da Ucrânia. São eles a força aérea, a defesa aérea terrestre, a artilharia, a segurança marítima, os blindados, a segurança da informação, a tecnologia da informação, a desminagem e os drones.

“Através da liderança dos EUA no Grupo de Contacto de Defesa da Ucrânia, fornecemos mais de 88 mil milhões de dólares em assistência de segurança à Ucrânia”, disse ela.

A Rússia está a pagar o preço, com Putin a ter de investir mais de 211 mil milhões de dólares na guerra, o que vem de um país que realmente não pode arcar com as despesas, disse ela. Também custou vidas, com a liderança dos EUA a garantir que a Rússia suporta custos enormes como resultado da sua guerra contra a Ucrânia. A Rússia gastou 211 mil milhões de dólares para equipar, implantar, manter e sustentar operações na Ucrânia. Recursos que a economia limitada da Rússia não pode pagar.

Os militares da Rússia também sangraram. “As forças armadas da Rússia sofreram pelo menos 315 mil baixas no combate”, disse Wallander. “No entanto, devido às obsessões de Putin, a Rússia será uma ameaça à segurança europeia e norte-americana durante anos.”

As acções de Putin também significaram uma NATO mais forte. A Finlândia e a Suécia aderiram à aliança por causa das ações da Rússia. Aliados de longa data estão a investir na defesa, com 18 aliados a cumprir o objectivo da OTAN de investir 2% do produto interno bruto na defesa. Isto representa um aumento em relação aos 9% de 2020, e esse número será maior no verão, disse Wallander.

“Os aliados da OTAN, juntos, estão a responder ao apelo para enfrentar esta ameaça histórica”, disse ela. “O departamento continuará a trabalhar com aliados para defender os nossos países e as nossas liberdades em toda a Europa, incluindo no seu flanco oriental aqueles que enfrentam a Rússia, onde os soldados americanos servem na linha da frente”.

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