Pentágono aprova B-21 para produção de baixa taxa após testes bem-sucedidos

WASHINGTON – O Invasor B-21 está agora em produção, disse o chefe de aquisições do Pentágono na noite de segunda-feira.

William LaPlante, subsecretário de defesa para aquisição e sustentação, disse em comunicado aos repórteres que aprovou a produção de baixa taxa para o Bombardeiro furtivo fabricado pela Northrop Grumman no outono passado, depois de observar o resultados de seus testes de solo e voo. LaPlante também disse que os “planos maduros de fabricação” da equipe B-21 contribuíram para sua decisão de avançar na produção.

“Um dos principais atributos deste programa é projetar a produção desde o início – e em escala – para fornecer um impedimento confiável aos adversários”, disse LaPlante. “Se você não produz e coloca em campo para combatentes em grande escala, a capacidade realmente não importa.”

A Força Aérea planeja começar a colocar em campo uma frota de pelo menos 100 B-21 Raiders, com o primeiro entrando em serviço em meados da década de 2020. O Raider está planejado para eventualmente substituir o antigo B-1B Lancer e B-2 Spirit em algum momento da década de 2030, e fazer parte de uma frota planejada de dois bombardeiros junto com 76 B-52J Stratofortresses atualizados.

O Raider, que tem sido referido como um bombardeiro de sexta geração, foi concebido para utilizar as suas capacidades furtivas para realizar missões de ataque profundo e penetrante contra adversários avançados e transportar armas convencionais e nucleares.

A Força Aérea e a Northrop Grumman lançaram o primeiro B-21 em uma cerimônia amplamente divulgada na Planta 42 da Força Aérea em Palmdale, Califórnia, em dezembro de 2022. Os testes naquele B-21 inicial, apelidado de Cerberus, continuaram na Planta 42 durante grande parte de 2023 até realizar seu primeiro vôo, para a Base Aérea de Edwards, na Califórnia, em novembro.

Os testes de voo do B-21 continuaram em Edwards desde então, incluindo táxi, testes de solo e operações de voo. O Centro de Testes da Força Aérea e a 412ª Ala de Testes lideraram a campanha de testes do B-21.

A Northrop Grumman construiu ou está em processo de construção de pelo menos seis B-21 de teste, incluindo o primeiro.

O Escritório de Capacidades Rápidas da Força Aérea é responsável pelo programa de aquisição do B-21 e definiu uma estratégia incomum que inclui a construção dessas aeronaves de teste o mais próximo possível de um modelo de produção. Isso significa que os B-21 de teste são construídos usando os mesmos processos de fabricação e ferramentas dos bombardeiros de produção. Um oficial de defesa disse no comunicado do Pentágono que esta abordagem, que difere do método usual de prototipagem de voo, permitiu que a produção começasse mais rapidamente do que o habitual.

O oficial de defesa disse que a Força Aérea trabalhou com a Northrop Grumman para criar um “ecossistema digital” para o B-21 ao longo de seu ciclo de vida.

“Os dados de engenharia e fabricação usados ??na linha de produção serão entregues com a aeronave e combinados com modernas ferramentas de colaboração e manutenção para tornar o B-21 acessível para compra, voo e manutenção em escala”, disse o funcionário.

Espera-se que o programa B-21 custe 203 mil milhões de dólares ao longo de 30 anos, e cada bombardeiro tem um custo médio de aquisição esperado de 692 milhões de dólares.

Stephen Losey é o repórter de guerra aérea do Defense News. Anteriormente, ele cobriu questões de liderança e pessoal no Air Force Times e no Pentágono, operações especiais e guerra aérea no Military.com. Ele viajou ao Oriente Médio para cobrir as operações da Força Aérea dos EUA.

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