Pentágono atrai a ira dos legisladores sobre o compartilhamento de evidências de crimes de guerra

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O Departamento de Defesa atraiu a ira dos legisladores na quarta-feira, quando um alto funcionário do Departamento de Estado confirmou que o Pentágono atuou como um obstáculo na cooperação do governo dos Estados Unidos com uma organização internacional que processa crimes de guerra.

Beth Van Schaack, que atua como embaixadora geral da Justiça Criminal Global dos EUA, testemunhou na quarta-feira perante o Comitê de Relações Exteriores do Senado sobre possíveis crimes de guerra perpetrados pela Rússia durante a invasão da Ucrânia.

Van Schaack passou grande parte da sessão respondendo às perguntas dos legisladores sobre a resistência do Pentágono em cooperar com o Tribunal Penal Internacional.

Questionado por Sen. Chris Van Hollen (D-Md.) sobre se o Pentágono era a agência que impedia o resto do governo federal de chegar a um consenso sobre a cooperação do ICC, Van Schaack fez referência a testemunhos anteriores do Congresso do Sec. Lloyd Austin. Van Hollen rebateu, afirmando que a pergunta era “uma resposta sim ou não”.

Van Schaack respondeu “sim”, reconhecendo que o Pentágono impediu o restante do governo federal de chegar a um consenso sobre o compartilhamento de evidências de crimes de guerra.

O membro do ranking do comitê, Sen. James Risch (R-Idaho), mirou na posição do Pentágono contra o compartilhamento de evidências, dizendo que ninguém do Pentágono contatou os legisladores enquanto eles estavam escrevendo a legislação para permitir maior cooperação com o TPI.

“Não vamos tolerar uma agência dizendo: ‘Bem, não gostamos dessa lei, então não vamos aplicá-la’”, disse Risch durante a audiência. “Quando você está lidando com o TPI, está sempre ciente do fato de que pode haver armadilhas, pode haver um problema que coloque os militares americanos em perigo.

“Evitamos isso escrupulosamente e adotamos uma linguagem específica para garantir que isso não acontecesse”, acrescentou.

O Pentágono não respondeu ao pedido de comentário do Military Times até a publicação. O escritório minoritário do Comitê de Relações Exteriores do Senado também não respondeu a uma pergunta do Military Times sobre quais ações estão sendo consideradas pelos legisladores para forçar o Pentágono a fornecer evidências de crimes de guerra ao TPI.

Funcionários do Pentágono supostamente temem que isso crie um precedente para o tribunal acusar cidadãos americanos, o que tem sido uma linha vermelha para os formuladores de políticas desde o início do tribunal.

Quando o TPI foi fundado em 1998, os EUA lutaram para impedir o julgamento de quaisquer cidadãos em países que não fossem parte do Estatuto de Roma, o tratado fundador do tribunal internacional. O governo dos EUA perdeu esse debate.

Desde então, qualquer pessoa, independentemente da cidadania, acusada de crime de guerra em um país que tenha assinado o TPI pode ser investigada e processada pelo tribunal.

Em 2001, o Congresso aprovou a Lei de Proteção aos Membros do Serviço Americano, que restringia o apoio ao TPI e impedia que as forças americanas participassem de missões de manutenção da paz.

O Congresso posteriormente alterou a lei, no entanto, e aliviou as restrições no projeto de lei de apropriações do ano fiscal de 2023, aprovado em dezembro. De acordo com a lei, o governo dos EUA pode ajudar o TPI com investigações e processos “de pessoas estrangeiras por crimes… [s]situação na Ucrânia”, dizia a legislação.

“A legislação é elaborada com muito cuidado – na verdade, é cirúrgica”, disse Van Schaack aos legisladores. “Todas as outras proteções da Lei dos Militares Americanos permanecem em vigor. … Existem maneiras de fornecer assistência sem prejudicar o pessoal dos EUA.

Adam Keith, diretor de responsabilidade da Human Rights First, apoiou o desejo dos legisladores de ajudar o TPI no processo de crimes de guerra russos no conflito da Ucrânia.

“É bom que o Congresso esteja pressionando o governo a apoiar a investigação do TPI de crimes de guerra na Ucrânia”, disse Keith ao Military Times por e-mail. “É hora de o presidente Biden finalmente superar o embaraçoso impasse sobre essa questão e colocar o peso do governo dos EUA em uma das principais instituições que fornecem justiça para crimes de guerra russos.”

Zamone “Z” Perez é um repórter de resposta rápida e produtor de podcast no Defense News and Military Times. Anteriormente, trabalhou na Política Externa e na Ufahamu Africa. Ele é formado pela Northwestern University, onde pesquisou ética internacional e prevenção de atrocidades em sua tese. Ele pode ser encontrado no Twitter @zamoneperez.

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