Pentágono – Austin: Os americanos têm o direito de saber se os desafios de saúde dos líderes podem afetar seus deveres

O secretário da Defesa, Lloyd J. Austin III, dirigiu-se hoje a jornalistas no Pentágono para discutir os recentes problemas de saúde que o afastaram por duas vezes das suas funções oficiais, os ataques ocorridos na Jordânia que resultaram na morte de três soldados, e os ataques em curso contra cargas navios que transitam pelo Mar Vermelho.

No início do mês passado, funcionários do Pentágono revelaram que Austin havia sido submetido a uma cirurgia no Centro Médico Militar Nacional Walter Reed, em Bethesda, Maryland, em dezembro, para tratar câncer de próstata. Revelaram também que complicações relacionadas a essa cirurgia o levaram novamente ao hospital e o afastaram de suas funções no início de janeiro.

Em nenhum dos casos o secretário contou ao presidente Joe Biden sobre essas hospitalizações. Hoje, Austin disse que se arrependeu de não ter contado ao presidente sobre sua condição.

“Não lidamos com isso direito”, disse ele. “Eu não lidei com isso direito. Eu deveria ter contado ao presidente sobre meu diagnóstico de câncer. Eu deveria ter contado também à minha equipe e ao público americano. E assumo total responsabilidade. Peço desculpas aos meus companheiros de equipe e ao povo americano.”

Austin disse que a vice-secretária de Defesa, Kathleen Hicks, assumiu suas responsabilidades nas duas vezes em que esteve ausente.

“Quero deixar bem claro que não houve lacunas nas autoridades e nenhum risco para o comando e controle do departamento”, disse ele. “A cada momento, eu ou o vice-secretário estávamos no comando total.”

Ele disse que a razão pela qual não revelou sua condição médica ao presidente, ao restante do Departamento de Defesa ou ao povo americano foi seu próprio senso de privacidade pessoal.

“Eu estava sendo tratado de câncer de próstata”, disse ele. “A notícia me abalou. E eu sei que abala muitos outros, especialmente na comunidade negra. Foi um soco no estômago. E, francamente, meu primeiro instinto foi manter isso privado. Não acho que seja novidade que eu Sou um cara muito reservado. Nunca gosto de sobrecarregar os outros com meus problemas.

Austin disse que agora percebe que, desde que aceitou o cargo de secretário de Defesa, não tem mais direito ao grau de privacidade a que estava acostumado.

“Aceitar esse tipo de trabalho significa perder um pouco da privacidade que a maioria de nós espera”, disse ele. “O povo americano tem o direito de saber se os seus líderes enfrentam problemas de saúde que possam afectar a sua capacidade de desempenhar as suas funções, mesmo que temporariamente. Portanto, um círculo mais amplo deveria ter sido notificado, especialmente o presidente.”

Desde a sua estadia no hospital, Austin disse que se encontrou com o presidente e discutiu o que aconteceu.

“Pedi desculpas diretamente ao presidente Biden e disse a ele que sinto profundamente por não tê-lo informado imediatamente que recebi um diagnóstico grave e estava recebendo tratamento”, disse Austin. “Ele respondeu com a graça e o coração caloroso que qualquer pessoa que conhece o presidente Biden esperaria. E estou grato por sua total confiança em mim.”

O secretário disse ainda que o facto de não ter notificado o povo americano sobre o seu diagnóstico, tratamento e afastamento temporário do serviço foi uma oportunidade perdida para discutir uma importante questão de saúde.

“Fui diagnosticado com uma forma de câncer altamente tratável, bastante comum”, disse ele. “Um em cada oito homens americanos terá câncer de próstata. Um em cada seis homens negros terá. Estou aqui com uma mensagem clara para outros homens, especialmente homens mais velhos: façam exames. Façam exames regulares. O câncer de próstata tem mandíbula de vidro . Se o seu médico conseguir identificá-lo, ele poderá tratá-lo e vencê-lo.

Depois que foi revelado que Austin estava afastado de suas funções, o Departamento de Defesa inspetor geral enviou um memorando anunciando uma revisão para examinar as funções, processos, procedimentos, responsabilidades e ações relacionadas à internação do secretário de defesa.

“[The review will] avaliar se as políticas e procedimentos do DOD são suficientes para garantir notificações oportunas e apropriadas e a transição eficaz das autoridades, conforme possa ser justificado devido à indisponibilidade da liderança sênior baseada na saúde ou outra”, disse o memorando de 10 de janeiro.

Além da revisão do inspetor-geral, o chefe de gabinete do secretário instruiu o diretor de administração e gestão do DOD a conduzir uma revisão de 30 dias do processo de notificação do departamento para assunção de funções e deveres do secretário de defesa.

Três militares mortos na Jordânia

No fim de semana passado, três soldados norte-americanos foram mortos na Jordânia e mais de 40 outros militares ficaram feridos na sequência de um ataque de um sistema aéreo não tripulado numa base militar perto da fronteira com a Síria. Os militares estiveram na Jordânia para apoiar a Operação Inherent Resolve, que é a missão dos EUA e dos membros da coligação para garantir a derrota do ISIS.

Os três soldados mortos eram o sargento do exército. William Jerome Rivers de Carrollton, Geórgia; Sargento do Exército Kennedy Ladon Sanders de Waycross, Geórgia; e sargento do exército. Breonna Alexsondria Moffett de Savannah, Geórgia. Eles foram designados para a 718ª Companhia de Engenheiros, 926º Batalhão de Engenheiros, 926ª Brigada de Engenheiros em Fort Moore, Geórgia. Sanders e Moffett foram promovidos postumamente a sargento pela Reserva do Exército.

“Todo o departamento está unido em nossa indignação e tristeza pela morte de três militares dos EUA”, disse Austin. “Nossos pensamentos e orações estão com suas famílias e entes queridos. E sabemos que essa dor nunca os abandonará. E esperamos que eles saibam que o amor e o apoio do departamento também nunca os abandonarão.”

O secretário disse que esses três soldados, juntamente com mais de 40 outros feridos no ataque, desempenharam um papel vital no apoio à missão para garantir a derrota duradoura do grupo terrorista ISIS.

“Eles arriscaram as suas vidas e perderam as suas vidas para manter os seus concidadãos americanos protegidos do terrorismo global”, disse Austin. “O presidente não tolerará ataques às tropas americanas, e eu também não.”

O ataque na Jordânia, disse Austin, foi perpetrado por uma milícia apoiada pelo Irão, e outras milícias apoiadas pelo Irão – incluindo os Houthis – continuam a fomentar a turbulência no Médio Oriente na sequência do ataque terrorista do Hamas a Israel, em 7 de Outubro.

“Continuaremos a trabalhar para evitar um conflito mais amplo na região”, disse Austin. “Mas tomaremos todas as ações necessárias para defender os Estados Unidos, os nossos interesses e o nosso povo. E responderemos quando quisermos, onde quisermos e como quisermos.”

No Mar Vermelho, os Houthis apoiados pelo Irão continuaram os ataques a navios comerciais. Austin disse que esses ataques não são motivo de preocupação apenas para os EUA, mas para o mundo.

“Os Houthis continuam a fazer algumas coisas que são muito irresponsáveis ??e ilegais”, disse Austin. “Nosso objetivo é garantir que nós… continuemos a retirar capacidade dos Houthis para fazer o que eles têm feito. E isso não é, isso não é uma questão dos EUA. Esta é uma questão internacional… trata-se de liberdade de navegação. Há outras pessoas no mundo que estão observando isso para ver o quão sério levamos isso, e estamos falando sério.”

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