Pentágono – Austin pede ‘aumento rápido’ da ajuda a Gaza em todas as travessias

O secretário de Defesa Lloyd J. Austin III conversou ontem com o ministro da Defesa israelense, Yoav Gallant. Os dois discutiram o conflito em curso em Gaza, os esforços israelenses para garantir a derrota do Hamas e a necessidade de garantir a libertação de todos os reféns, disse o secretário de imprensa do Pentágono, major-general da Força Aérea, Pat Ryder, durante um briefing hoje.

Também fez parte da discussão a necessidade de um aumento na ajuda humanitária a Gaza, disse Ryder.

“O secretário Austin levantou novamente a necessidade de um rápido aumento da ajuda que chega através de todas as travessias nos próximos dias, particularmente para as comunidades no norte de Gaza que estão em risco de fome”, disse Ryder.

A Faixa de Gaza, que tem cerca de 40 quilómetros de comprimento, fica inteiramente dentro de Israel e partilha uma fronteira a sul com o Egipto. Existem três locais ao longo da sua fronteira onde os fornecimentos humanitários poderiam chegar a Gaza, provenientes do Egipto ou de Israel. Esses locais incluem a passagem de Erez, no norte de Gaza, e a passagem de Kerem Shalom, no sul de Gaza. Ambas as travessias ligam Gaza a Israel. A passagem de Rafah fica na fronteira de Gaza com o Egito.

No momento, todas as três travessias estão fechadas ou têm disponibilidade limitada.

Os EUA continuaram a pressionar o governo israelita para permitir que mais ajuda flua através de todas as passagens terrestres disponíveis.

Entretanto, os EUA estão a planear uma rota marítima do Mar Mediterrâneo até à costa de Gaza, utilizando a capacidade Joint Logistics Over-the-Shore, também chamada JLOTS.

Usando JLOTS, DOD construirá um cais flutuante e depois empurrá-lo para a costa de Gaza. Assim que essa capacidade estiver instalada e totalmente operacional, espera-se que até 2 milhões de refeições de ajuda humanitária por dia possam ser entregues em Gaza.

Os navios que transportam o equipamento JLOTS e os militares que irão montá-lo estão agora a caminho do Mar Mediterrâneo.

“Esperamos alcançar… capacidade operacional total até o final do mês [or] início de maio”, disse Ryder. “É claro que estamos trabalhando para avançar o mais rápido possível nessa frente. Uma vez operacional, … a capacidade que isso proporcionará é a capacidade de enviar mais de 2 milhões de refeições por dia para Gaza.”

Ryder disse que o departamento está “no caminho certo” para implementar a capacidade JLOTS.

O departamento, disse ele, também está a trabalhar com parceiros na região para discutir como a ajuda entregue através do cais JLOTS será descarregada em Gaza e distribuída. A segurança também é uma preocupação, disse ele.

“Israel comprometeu-se a fornecer segurança na costa para esse esforço”, disse ele. “Quando se trata de receber e depois distribuir essa ajuda, estamos trabalhando com a USAID [U.S. Agency for International Development] e outros para finalizar esses detalhes.”

Desde 2 de Março de 2024, o Comando Central dos EUA, por vezes em coordenação com a Força Aérea Real Jordaniana, conduziu 23 missões humanitárias para lançar ajuda aérea em Gaza. Desde então, foram fornecidas mais de 680 mil refeições ou equivalentes de refeição.

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