Pentágono – Comando de Operações Especiais vê a mudança na missão como um retorno às raízes

Os líderes do Comando de Operações Especiais dos EUA encaram o movimento actual de integração do comando na competição entre grandes potências como um regresso às suas raízes.

O general do exército Bryan Fenton e o sargento do comando do exército. O major Shane Shorter, comandante e líder alistado sênior do Socom, conversou recentemente com o Grupo de Escritores de Defesa e discutiu as mudanças que estão acontecendo no mundo e o lugar do Comando de Operações Especiais nele.

O comando surgiu há mais de 20 anos como a organização antiterrorista mais proeminente da América. Mesmo antes dos ataques aos Estados Unidos em Setembro de 2001, o comando acompanhava e perseguia organizações extremistas violentas em todo o mundo. O comando operou contra gangues de narcotráfico na América Central e do Sul, bem como contra organizações criminosas transnacionais nos Bálcãs. A Socom destacou-se no contraterrorismo em operações contra o Taliban e a Al-Qaida no Afeganistão, grupos fundamentalistas no Iraque e contra o Estado Islâmico do Iraque e da Síria.

Operadores especiais também trabalharam e estabeleceram relações com forças nacionais e indígenas do Indo-Pacífico à Europa, à África e à América do Sul.

Mas antes disso, a comunidade de operações especiais era parte integrante da competição entre grandes potências, trabalhando para “preencher as lacunas” das estruturas de poder convencionais quando a União Soviética controlava a Europa Oriental, disse Fenton. “Ainda temos que manter e permanecer no [violent extremist organization] ameaça porque não desapareceu. O que vou dizer é que… a equipe de comando de operações especiais nasceu francamente para a dissuasão integrada e a era da competição entre grandes potências.”

Mas embora o conjunto de missões possa estar a mudar, os valores por detrás da força não estão. “A linha de esforço mais importante que temos em nossa sede ainda é o nosso pessoal”, disse Shorter. “Não somos uma organização centrada em plataformas, somos uma organização centrada em pessoas.”

A primeira regra do comando é “Humanos são mais importantes que equipamentos”, e Fenton e Shorter insistem nisso.

Mudar é difícil. Muitos membros do comando cresceram na organização quando ela às vezes era chamada, em tom de brincadeira, de “Comando Antiterrorista” e é isso que eles sabem. Mas Shorter disse que, em viagens pelo comando, os militares estão mudando para uma grande competição de poder e uma dissuasão integrada. “Concentrámo-nos fortemente na guerra global contra o terrorismo e estou muito orgulhoso do que fizemos, mas nunca tivemos [to] … atrair os ‘Socomianos’ para o principal esforço da nação.”

Portanto, a maior parte das forças está absolutamente focada na competição de grandes potências e na dissuasão integrada, disse Shorter. Operadores especiais estão estudando a China e a Rússia. Estão a tirar lições aprendidas com a guerra da Rússia contra a Ucrânia. Eles estão estudando a natureza do combate em todos os domínios e aplicando novas táticas, técnicas e procedimentos a ele. Eles também estão buscando melhores maneiras de integrar novas tecnologias e equipamentos ao combate, disse o sargento-mor.

“Estaremos sempre focados nas prioridades da nação e nas prioridades do departamento”, disse Shorter.

Ainda assim, a experiência do combate de contra-insurgência é valiosa e os operadores especiais podem aproveitar essa experiência e aplicá-la a novas situações e novas missões, disse ele.

Fenton disse que as pessoas lideram nas prioridades estratégicas do comando. “Se tivermos mais um dólar para gastar, estaremos gastando com nosso pessoal e então envolveremos a tecnologia em torno deles”, disse ele.

Essa ideia nasce nas pessoas atraídas pelas operações especiais. Os militares “passam por um rigoroso processo de seleção de avaliação e por um treinamento mais árduo porque realmente querem estar na vanguarda”, disse Fenton.

A transformação do comando também envolve pessoas, disse o general. Os operadores especiais devem “pensar como estaremos preparados, não apenas em equipamentos ou algum nível de tecnologia para atender o mundo, mas como vamos pensar sobre o mundo de forma diferente”, disse ele. “Temos que manter essas ideias diferentes em nossas cabeças e ainda assim completar a missão, mesmo que ela não pareça a mesma de 20 anos atrás. Mas o resultado ainda precisa ser o mesmo. Temos que sucesso para a nação.”

Normalmente, quando uma missão de contraterrorismo termina, as organizações colocam essa capacidade em segundo plano. Nos Estados Unidos, isto aconteceu no final da Guerra do Vietname e há medidas para reduzir o número de pessoal de operações especiais. Isto atinge outra verdade das Operações Especiais: as operações especiais não podem ser produzidas em massa em tempos de crise.

Os serviços, dos quais a Socom recruta os seus recrutas, estão a ter dificuldades em atrair novos militares. Fenton disse que a Socom ainda não sentiu esse problema, mas diz que isso pode acontecer no futuro. Fenton disse que não há problema de retenção nas operações especiais e que o comando já está trabalhando com os serviços para melhorar o clima de recrutamento.

Ele pediu aos membros do comando que contactassem os recrutadores quando viajassem pelos Estados Unidos para informar o povo americano sobre os militares em geral e o Comando de Operações Especiais em particular.

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