Pentágono – Diretores Nacionais de Armamentos Mantêm Urgência no Apoio à Ucrânia

Antes do segundo aniversário do Grupo de Contato de Defesa da Ucrânia, os Diretores Nacionais de Armamentos dos países membros da UDCG, da União Europeia e OTAN reuniram-se pela 11ª vez na semana passada em Bruxelas.

“Estamos todos a ver quão urgente se tornou a situação na Ucrânia, e como [Defense Secretary Lloyd J. Austin III] enfatizou na recente sessão do Conselho OTAN-Ucrânia, devemos continuar a pressionar por uma acção imediata e concertada sobre os requisitos prioritários da Ucrânia”, disse William LaPlante, subsecretário de defesa para aquisição e sustentação. “Os Directores Nacionais de Armamentos estão numa posição única para operacionalizar as orientações estabelecidas pela UDCG a nível ministerial, e não podemos – e não podemos – tirar o pé do acelerador.”

Focado na sincronização dos esforços internacionais de aquisição, produção e sustentação, LaPlante co-preside o fórum ao lado do seu homólogo ucraniano, o tenente-general Ivan Havryliuk. Quase 50 nações e organizações multinacionais participaram da sessão.

Autoridades de defesa disseram que o grupo continua a identificar e fornecer soluções para os requisitos mais urgentes da Ucrânia em áreas-chave de capacidade – incluindo fogos terrestres e de longo alcance; sistemas de defesa aérea; e manutenção e sustentação.

“Durante o último ano, as nações assumiram compromissos vitais para fornecer capacidades à Ucrânia e os NADs também fizeram um trabalho tremendo para conseguir os contratos apropriados”, disse LaPlante. “Mas estamos em um ponto em que precisamos medir o resultado desses esforços – e isso significa entregas. À medida que linhas de produção novas e ampliadas se tornam totalmente operacionais, é imperativo que tornemos esses compromissos uma realidade, e rapidamente. .”

Durante a sessão, o subsecretário elogiou os aumentos nos empreendimentos de co-desenvolvimento e co-produção – como a produção de mísseis aprimorados de orientação Patriot, conhecidos como GEM-Ts, na Alemanha – e apelou aos participantes para replicarem a abordagem.

“A actual procura global excede em muito a capacidade actual, pelo que qualquer esforço que permita economias de escala, expansão da produção e aceleração da entrega de capacidade é bem-vindo”, disse ele.

No início deste ano, a Agência de Apoio e Aquisições da OTAN concedeu um contrato de 5,6 mil milhões de dólares para apoiar a aquisição de até 1.000 mísseis GEM-T por vários países europeus.

Nos EUA, as autoridades de defesa afirmaram que a produção de munições de artilharia de 155 mm ultrapassou recentemente os 30.000 cartuchos por mês. Através da abertura de uma nova unidade de produção em Mesquite, Texas, em maio, e de outros esforços de expansão, a produção deverá atingir quase 70 mil cartuchos por mês até o final do ano, disseram as autoridades. Financiamento incluído no mais recente suplemento de segurança nacional assinado pelo presidente Joe Biden em 24 de abril permitirá a expansão da produção para além de 100.000 cartuchos por mês.

O suplemento de segurança, no valor de cerca de 95 mil milhões de dólares no total, inclui mais de 60 mil milhões de dólares para apoio à Ucrânia. Após sua aprovação, o DOD anunciou o 56ª parcela de equipamentos da administração Biden a ser fornecida a partir dos estoques do DOD para a Ucrânia desde agosto de 2021. Este pacote da Autoridade de Retirada Presidencial tem um valor estimado em mil milhões de dólares e inclui capacidades para apoiar o que um oficial de defesa caracterizou como os requisitos mais urgentes da Ucrânia, incluindo interceptores de defesa aérea, munições de artilharia, veículos blindados e armas antitanque.

A sustentação das forças e sistemas já doados à Ucrânia continua igualmente importante, disseram as autoridades. Durante a reunião, os líderes do Comando Logístico da Ucrânia, do Grupo de Assistência à Segurança-Ucrânia e do Centro Internacional de Coordenação de Doadores forneceram uma atualização sobre os requisitos de manutenção e logística para manter as capacidades na luta, bem como os esforços para reconstituir forças e construir unidades adicionais.

“A Ucrânia está num momento crítico e tudo o que pudermos fazer para aumentar as taxas de capacidade de missão aumentará o poder de combate e a prontidão operacional”, disse o secretário adjunto de Defesa para Sustentação, Christopher Lowman. “Mesmo pequenas melhorias percentuais nestas áreas têm um impacto direto e significativo no campo de batalha. Devemos continuar a fazer mais.”

Autoridades de defesa disseram que os Diretores Nacionais de Armamentos continuam focados na localização, produção e fornecimento de peças sobressalentes; habilitação de equipamentos como geradores e equipamentos de manuseio e diagnóstico; e especialistas no assunto para auxiliar no treinamento, telemanutenção e manutenção, reparo e revisão regional, disseram autoridades de defesa. Isto inclui aumentar a disponibilidade de pacotes de dados técnicos e manuais técnicos traduzidos para permitir a reparação mais próxima do ponto de necessidade.

Em apoio ao sucesso a longo prazo da Ucrânia, o grupo está também a aumentar as capacidades das coligações da UDCG estabelecidas a nível ministerial. Pela primeira vez, os directores de armamentos dos países que lideram coligações de capacidades forneceram actualizações e áreas iniciais para envolvimento directo.

“Se você quer fazer as coisas, você tem que envolver o [National Armaments Directors]”, disse LaPlante, “e essa é uma das principais razões pelas quais o secretário Austin me pediu para convocar este fórum em apoio à UDCG. A sua liderança tem sido extraordinária na união deste grupo sem precedentes e continuaremos a impulsionar a ação de todas as maneiras que pudermos.”

Desde a invasão ilegal da Ucrânia pela Rússia, em 24 de fevereiro de 2022, os Estados Unidos comprometeram mais de 44,9 mil milhões de dólares em assistência à segurança. O Departamento de Defesa comprometeu-se a contratar mais de 13,6 mil milhões de dólares através da Iniciativa de Assistência à Segurança da Ucrânia e mais de 19,1 mil milhões de dólares em fundos adicionais para reabastecer equipamento retirado das existências dos EUA sob a Autoridade de Retirada Presidencial.

Austin criou a UDCG em 2022 para garantir que a Ucrânia tenha as capacidades necessárias para defender o seu povo da agressão russa e retomar o seu território soberano. Juntas, as nações da UDCG comprometeram mais de 89 mil milhões de dólares em assistência total de segurança à Ucrânia. O grupo se reunirá pela 21ª vez no dia 26 de abril.

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