Pentágono diz que aliados se unirão para treinar ucranianos em F-16

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O secretário de Defesa, Lloyd Austin, disse na quinta-feira que os aliados europeus estão desenvolvendo um programa coordenado para treinar as forças ucranianas no caça F-16, mas os líderes do Pentágono alertaram que será uma tarefa cara e complexa e não será uma solução mágica para a guerra. .

Austin disse que os aliados reconhecem que, além do treinamento, a Ucrânia também precisará ser capaz de sustentar e manter a aeronave e ter munições suficientes. E ele disse que os sistemas de defesa aérea ainda são as armas de que a Ucrânia mais precisa no esforço mais amplo para controlar o espaço aéreo.

“Não existem armas mágicas”, disse o general do Exército Mark Milley, presidente do Estado-Maior Conjunto, que falou ao lado de Austin em uma entrevista coletiva no Pentágono. Ele disse que fornecer 10 F-16 pode custar US$ 2 bilhões, incluindo manutenção.

“Os russos têm mil caças de quarta e quinta geração, então, se você vai competir com a Rússia no ar, vai precisar de uma quantidade substancial de caças de quarta e quinta geração.”

Como resultado, disse ele, os aliados fizeram a coisa certa ao fornecer primeiro à Ucrânia uma quantidade significativa de defesa aérea integrada para cobrir o campo de batalha. Ele disse que os F-16 têm um papel futuro como parte das capacidades aéreas da Ucrânia, mas “vai levar um tempo considerável para construir uma força aérea com o tamanho, escopo e escala necessários”.

Austin disse que os ministros da defesa holandês e dinamarquês estão trabalhando com os EUA no esforço, e que Noruega, Bélgica, Portugal e Polônia já se ofereceram para contribuir com o treinamento. Além disso, disse que os aliados vão criar um fundo para que outras nações possam contribuir com o esforço geral.

“Esperamos que mais países se juntem a esta importante iniciativa”, disse Austin, acrescentando que o treinamento é “um exemplo importante de nosso compromisso de longo prazo com a segurança da Ucrânia”.

No início do dia, Austin disse que espera que o treinamento para pilotos ucranianos em caças F-16 fabricados nos Estados Unidos comece nas próximas semanas, reforçando a Ucrânia a longo prazo, mas não necessariamente como parte de uma contra-ofensiva de primavera contra a Rússia.

Austin e Milley falaram no encerramento de uma reunião virtual de líderes de defesa de todo o mundo para discutir o apoio militar contínuo à Ucrânia. Os líderes ucranianos deram a eles uma atualização sobre o esforço de guerra e as lacunas militares que as tropas estão enfrentando. Austin disse que a maior lacuna continua sendo a defesa aérea terrestre.

Os líderes, em sua 12ª reunião, ouviram sobre os preparativos para a contra-ofensiva antecipada e discutiram como os aliados, que enfrentaram suas próprias pressões de estoque, podem continuar a apoiar a luta de Kiev contra a Rússia.

“Teremos que cavar mais fundo e continuar procurando maneiras criativas de aumentar nossa capacidade industrial”, disse Austin antes que os líderes militares iniciassem sua sessão fechada. “As apostas são altas. Mas a causa é justa e nossa vontade é forte”.

Líderes europeus disseram que estão conversando sobre quais países podem ter alguns dos F-16 disponíveis. Os Estados Unidos há muito hesitavam em fornecer aeronaves avançadas para a Ucrânia, e apenas no fim de semana passado o presidente Joe Biden concordou em permitir que outras nações enviassem seus próprios jatos fabricados nos EUA para Kiev.

“Esperamos que esse treinamento comece nas próximas semanas”, disse Austin. “Isso fortalecerá e melhorará ainda mais as capacidades da Força Aérea Ucraniana a longo prazo. E complementará nossos acordos de segurança de curto e médio prazo. Este novo esforço conjunto envia uma mensagem poderosa sobre nossa unidade e nosso compromisso de longo prazo com a autodefesa da Ucrânia”.

Os aliados europeus têm manifestado seu apoio ao treinamento de caças nos últimos dias.

Josep Borrell, chefe de política externa da União Europeia, disse na terça-feira que o treinamento para pilotos ucranianos começou na Polônia e em alguns outros países, embora o ministro da Defesa polonês, Mariusz Blaszczak, tenha dito que o treinamento ainda está em fase de planejamento. A Holanda e a Dinamarca, entre outros, também estão planejando treinamentos.

“Podemos continuar e também finalizar os planos que estamos fazendo com a Dinamarca e outros aliados para iniciar esses treinamentos. E, claro, esse é o primeiro passo que você deve dar”, disse a ministra da Defesa holandesa, Kajsa Ollongren.

A Ucrânia há muito procura o caça sofisticado para dar-lhe uma vantagem de combate enquanto luta contra a invasão da Rússia, agora em seu segundo ano.

A decisão do governo Biden foi uma reversão acentuada depois de se recusar a aprovar qualquer transferência da aeronave ou realizar treinamento por mais de um ano por causa de preocupações de que isso pudesse aumentar as tensões com a Rússia. As autoridades americanas também argumentaram contra o F-16, dizendo que aprender a voar e apoiar logisticamente uma aeronave tão avançada seria difícil e levaria meses.

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