Pentágono – DOD combina adaptação e mitigação para enfrentar as mudanças climáticas

O Departamento de Defesa está a adoptar activamente uma abordagem dupla para enfrentar as alterações climáticas, evitando o incontrolável e, ao mesmo tempo, gerindo o inevitável, de acordo com um responsável climático do DOD.

Durante os comentários do Dia da Terra na segunda-feira no Instituto Watson de Assuntos Públicos e Internacionais da Universidade Brown, a Diretora do Programa de Resiliência Climática do DOD, Kate White, enfatizou a seriedade com que o DOD leva as mudanças climáticas em meio às crescentes demandas por operações militares no país e em todo o mundo.

“A questão que enfrentamos aqui é que as condições ambientais [directly affect] planeamento militar, e afectam todos os tipos de tomada de decisão que tomamos”, disse ela. “No caso de instabilidade, competição e conflito, temos de prestar atenção ao clima.”

Para enfrentar os desafios apresentados pelas alterações climáticas, White explicou como o DOD está a perseguir activamente o conceito de resiliência climática, que se refere à capacidade de antecipar, preparar-se e adaptar-se às alterações das condições climáticas – ao mesmo tempo que responde e rapidamente recuperação das perturbações climáticas.

Ao trabalhar para alcançar tal resiliência, White disse que o DOD combina os conceitos de adaptação e mitigação.

“Quando falamos de adaptação, o que realmente estamos falando aqui é de administrar as mudanças inevitáveis ??que estão por vir”, disse White.

Como exemplo disto, White mencionou dados que mostram que, mesmo que todas as emissões de gases com efeito de estufa cessassem amanhã, ainda haveria centenas de anos de aumento do nível do mar e de alterações da temperatura atmosférica que teriam impacto no planeta.

“Temos informação suficiente para nos adaptarmos agora; não temos de esperar por informações perfeitas”, disse White, comparando a tomada de decisões de adaptação climática à tomada de decisões no campo de batalha.

No que diz respeito à mitigação, White disse que a gestão dos gases com efeito de estufa é uma prioridade máxima para o DOD.

“Se não fizermos nada em relação aos gases com efeito de estufa… o ar vai ficar mais quente e vamos enfrentar o mesmo tipo de eventos extremos que estamos a enfrentar agora.”

Na preparação para futuras mudanças climáticas para manter a resiliência climática, White disse que é imperativo olhar para a mais ampla gama possível de modelos.

“Se estivermos olhando [the models] para tomada de decisão, [DOD needs] saber o que são todos esses futuros, para que possamos [ensure] que o nosso equipamento funcionará nessas condições, o nosso pessoal funcionará, os nossos aviões voarão, os nossos barcos poderão mover-se a alta velocidade”, disse ela.

White forneceu uma série de exemplos de como as recentes mudanças no clima impactaram diretamente ramos separados das forças armadas, incluindo um aumento nas inundações em instalações militares dos EUA e no exterior, o degelo do permafrost no Ártico e uma pressão sobre os recursos da Força Aérea devido a uma aumento da demanda para combater incêndios florestais.

“Você não pode se preparar adequadamente para o futuro se estiver constantemente reagindo ao que está acontecendo agora”, disse White.

Seguindo em frente, White disse que o DOD continuará a implementar o seu plano de adaptação climática, tomando “decisões difíceis” sobre como gerir melhor as instalações que são vulneráveis ??às alterações climáticas, trabalhando para diminuir o uso operacional de energia e apoiando a inovação.

“Temos pessoas tão inovadoras na América, [and] precisamos colocá-los para trabalhar”, disse White. “Precisamos… apoiá-los adequadamente para que apresentem os tipos de inovações tecnológicas de que precisamos para reduzir as emissões de gases de efeito estufa.”

White apresentou seus comentários sobre o Dia da Terra – seguidos de breves perguntas e respostas – a um grupo de bolsistas militares que estão concluindo sua educação militar profissional no Instituto Watson de Assuntos Públicos e Internacionais da Universidade Brown. De acordo com o site do instituto, o programa oferece aos “oficiais militares dos EUA e internacionais a oportunidade de passar um ano auditando cursos de pós-graduação, participando de seminários relacionados à segurança e participando de um grupo de trabalho de pesquisa focado em segurança com professores, estudantes e profissionais da política.”

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