Pentágono – DOD fortalece laços regionais Indo-Pacífico

A China continua a representar o desafio mais abrangente e sério à segurança nacional dos EUA, disse Ely S. Ratner, secretário adjunto de defesa para assuntos de segurança do Indo-Pacífico.

Isto porque a China continua a ser o único país com vontade e, cada vez mais, capacidade para dominar a região Indo-Pacífico e deslocar os Estados Unidos, disse hoje Ratner em depoimento perante o Subcomité da Câmara para o Indo-Pacífico.

“Hoje, a RPC [China] está a prosseguir os seus objectivos revisionistas com actividades cada vez mais coercivas no Estreito de Taiwan [and] os mares do Sul e do Leste da China ao longo da Linha de Controle Real com a Índia e além”, disse ele.

Mas o conflito na região Indo-Pacífico não é iminente nem inevitável, e o Departamento de Defesa está a fazer mais do que nunca para mantê-lo assim com a ajuda dos aliados e parceiros dos EUA, disse Ratner. No ano passado, esse trabalho incluiu:

  • DOD anuncia acordos bilaterais com a Austrália, Índia e Japão para co-produzir ou adquirir capacidades avançadas para fortalecer a dissuasão em toda a região;
  • o DOD continua a implementar importantes iniciativas de defesa com o Japão, a Coreia do Sul, as Filipinas e a Austrália;
  • DOD concluindo um Acordo bilateral de Cooperação em Defesa com Papua Nova Guiné;
  • Os Estados Unidos alargarão a assistência económica que durará pelos próximos 20 anos para os Pactos de Associação Livre com três parceiros-chave das Ilhas do Pacífico: Micronésia, Palau e as Ilhas Marshall;
  • Os EUA, o Japão e a Coreia do Sul concordaram com um plano de exercícios trilateral e plurianual, bem como com um mecanismo de partilha de dados em tempo real para alertar sobre mísseis norte-coreanos;
  • DOD trabalhando para integrar a Austrália e o Japão em suas iniciativas de postura de força;
  • o DOD expande a formação bilateral com a Tailândia e a Indonésia para incluir exercícios em toda a região;
  • DOD investindo na próxima geração de líderes regionais de defesa com a Associação das Nações do Sudeste Asiático.

O almirante da Marinha John Aquilino, comandante do Comando Indo-Pacífico dos EUA, que também testemunhou, disse que o conflito com a China não é iminente ou inevitável.

“Mas os nossos potenciais adversários tornaram-se cada vez mais agressivos e encorajados. [China’s] um aumento militar sem precedentes e uma campanha de ações coercivas continuam a desestabilizar a região e desafiam os valores e instituições que apoiam um Indo-Pacífico livre e aberto”, disse ele.

Aquilino disse que o departamento deve aproveitar o progresso Indo-Pacífico alcançado nos últimos anos, incluindo o reforço do sistema de defesa de Guam e o trabalho para melhorar as parcerias bilaterais e multilaterais.

O General do Exército Paul J. LaCamera, comandante do Comando das Nações Unidas/Comando das Forças Combinadas/Forças dos EUA da Coreia, testemunhou que no último ano, a Coreia do Norte continuou a desenvolver as suas capacidades militares – incluindo tecnologia de mísseis balísticos de combustível sólido – que violam sanções.

Ele disse que os sistemas de mísseis norte-coreanos representam uma ameaça para países em todo o mundo.

Além disso, a Coreia do Norte forneceu apoio militar à Rússia, ajudando na invasão ilegal e indefensável da Ucrânia por Vladimir Putin, disse LaCamera.

A aliança EUA-Coreia do Sul continuou a adaptar-se para enfrentar os desafios em evolução, disse ele. Em Abril, os dois países assinaram a Declaração de Washington, que reafirma o seu compromisso com a defesa mútua.

Em Julho, a Coreia do Sul e os EUA também tiveram a sua primeira reunião do Grupo Consultivo Nuclear com o objectivo de reforçar a dissuasão e o planeamento estratégico para gerir a ameaça norte-coreana, disse ele.

LaCamera também disse que houve vários deslocamentos de ativos estratégicos para a Coreia do Sul, incluindo um submarino com mísseis balísticos nucleares e o primeiro pouso de bombardeiro B-52 nos últimos 40 anos.

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