Pentágono – DOD precisa de base industrial de defesa competitiva, inovadora e robusta

No início de 2022, o Departamento de Defesa divulgou um relatório detalhando o estado da base industrial de defesa, ou DIB, que é o conjunto de empresas do setor privado que produzem os materiais, hardware e armas utilizados pelos militares dos EUA.

Não foi nenhuma surpresa que o relatório concluiu que o DIB tinha diminuído drasticamente em relação ao ponto onde estava décadas antes. Por exemplo, 90% dos mísseis vêm agora de apenas três fontes, diz o relatório.

Essa consolidação, juntamente com outras questões relacionadas ao DIB, continuam a representar um desafio para o DOD, disse hoje o vice-presidente do Estado-Maior Conjunto da Marinha, almirante Christopher W. Grady, enquanto discursava no Centro de Estudos Estratégicos e Internacionais em Washington, DC Ou a base industrial precisará mudar, disse ele, ou o Departamento de Defesa precisará se adaptar.

“Acho que há pelo menos três características… que caracterizam a base industrial de defesa neste momento e que podem ter que mudar ou pelo menos que temos que entender e conviver. A primeira é a contração”, disse ele. “De meados dos anos 80… até onde estamos agora, a base industrial ficou muito, muito menor.”

No final da Guerra Fria, no início da década de 1990, os militares dos EUA precisavam de menos armas e munições novas. Com isso, as empresas que compunham a base industrial de defesa passaram por um grande período de consolidação.

A complexidade daquilo que o departamento procura hoje também aumentou exponencialmente, disse ele, o que desafia o DIB de formas diferentes daquelas que foi desafiado durante a Segunda Guerra Mundial, por exemplo.

“Se estivéssemos bombeando… um navio Liberty a cada três dias durante a Segunda Guerra Mundial, não faríamos isso com um navio da classe Virginia. [submarine] ou um [guided-missile destroyer] ou similarmente, um F-35”, disse ele. “Isso simplesmente não vai acontecer.”

Nas últimas décadas, o DIB, como outras indústrias, encontrou eficiência e maior lucro ao implementar conceitos de fabricação “just-in-time”, onde apenas o que foi encomendado é produzido.

“A indústria, pelas razões certas… meio que recorreu a esta peça ‘just-in-time’ de sustentação e logística como parte da base industrial”, disse ele. “Eu certamente entendo o que isso significa de uma motivação de lucro. Mas esse é um mundo da Fase 0… se usarmos essa construção. Não é um mundo da Fase 3. Então, teremos que consertar isso daqui para frente.”

Como parte da publicação “Operações Conjuntas” do DOD, a “Fase 0” refere-se, em geral, a tempos de paz, enquanto a “Fase 3” refere-se a um ambiente de guerra.

DOD publicou recentemente Estratégia Industrial de Defesa Nacional estabelece quatro prioridades estratégicas de longo prazo para ajudar a construir um ecossistema industrial de defesa modernizado e para garantir que o DIB possa atender às atuais demandas desafiadoras de segurança nacional.

Incluída entre essas prioridades está a construção de cadeias de abastecimento resilientes; garantir uma força de trabalho pronta dentro do DIB; foco na aquisição flexível; e, através da dissuasão económica, a promoção de mecanismos de mercado justos e eficazes para apoiar um ecossistema industrial de defesa resiliente nos EUA, bem como nas nações aliadas e parceiras.

“Acho que o que queremos é uma base industrial de defesa… que seja construída na competição, onde [there are] fluxos livres de capital, que se baseiam em… inovação forte com um sinal de demanda nosso, que tem cadeias de abastecimento que são robustas e resilientes”, disse ele. “É uma base industrial de defesa que cada vez mais terá que ser fortalecida . É algo que precisa se basear em uma base industrial maior e mais ampla… o que os aliados e parceiros trazem para isso?”

Grady também disse que deve haver uma força de trabalho forte, educada e diversificada, capaz de administrar essa base industrial.

“Talvez o mais importante… seja que devemos valorizar e incentivar os artesãos a virem até nós”, disse ele. “Não os chamo mais de trabalhadores, porque se você olhar para tudo o que eles constroem, eles são artesãos do mais alto nível. Incentivar uma força de trabalho resiliente é absolutamente crítico. Falamos sobre serviço nacional. Essa é uma forma de serviço nacional. E você podemos ser muito bem pagos fazendo isso. E então, subestimamos isso, e acho que isso está mudando, e precisamos valorizar mais isso para que tenhamos a força de trabalho que precisamos.”

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