Pentágono – Estabilização do sistema de saúde militar: reconstruir o acesso aos cuidados de saúde é fundamental para o bem-estar do paciente

O Departamento de Defesa tem a missão de levar as pessoas certas ao hospital ou clínica militar certa, no momento certo – tanto pessoal médico como pacientes.

Em 6 de dezembro de 2023, o vice-secretário de Defesa assinou memorando orientando a estabilização do Sistema de Saúde Militar. O memorando exige que o MHS acrescente capacidade para atrair novamente pacientes e beneficiários, melhore o acesso aos cuidados em hospitais e clínicas militares e aumente as oportunidades para sustentar a prontidão clínica militar das forças médicas.

A necessidade de estabilizar o MHS é clara. O realinhamento do pessoal médico e a volatilidade da economia dos cuidados de saúde dos últimos três anos criaram desafios no atendimento aos beneficiários. Além disso, a capacidade de gerar e sustentar eficientemente forças médicas prontas também foi afectada.

“Ao sair da COVID-19, havia restrições de capacidade em todos os sistemas de saúde, tanto nos Estados Unidos como em países pares”, disse o Dr. David J. Smith, vice-secretário adjunto de defesa para política e supervisão de prontidão em saúde, que lidera uma força-tarefa encarregada de implementar as diretrizes do memorando. “Os comportamentos de procura de cuidados de saúde mudaram, bem como as exigências impostas aos combatentes e à prontidão… os sistemas de saúde em todo o mundo não conseguiram acompanhar.”

Alinhando-se com o lançado recentemente Plano Estratégico do MHS para os anos fiscais de 2024 a 2029, o memorando aborda principalmente a necessidade de o MHS continuar a fornecer forças médicas prontas e forças médicas prontas, ao mesmo tempo que presta cuidados de qualidade aos beneficiários. Fazer isso de forma eficaz “requer uma força de trabalho estável e previsível, com pessoal suficiente, treinado e disponível rotineiramente para fornecer cuidados de saúde aos nossos beneficiários”, afirma o memorando.

“Uma grande parte deste memorando tratava de proporcionar essa estabilidade: criar mais estabilidade para a nossa equipe, para que eles possam fornecer mais estabilidade aos nossos pacientes”, disse Smith. “Isso leva a um melhor acesso aos cuidados e a mais capacidades clínicas.”

Raramente os problemas no MHS se tornam tão centrais. Reconhecendo os impactos duradouros da pandemia e da reorganização da COVID-19, o subsecretário de defesa para pessoal e prontidão começou a confiar fortemente no conselho de revisão executivo do MHS para supervisionar e implementar grandes projectos de melhoria. Além disso, o conselho começou a encaminhar questões aos líderes militares e civis mais graduados do DOD, por meio do conselho de força de trabalho do vice-secretário.

“O conselho é presidido pelo subsecretário de defesa para pessoal e prontidão, com representação oficial do Exército, Marinha, Força Aérea, Estado-Maior Conjunto e Corpo de Fuzileiros Navais… todos os principais componentes do DOD dos Estados Unidos”, disse Smith. “Isso é muito importante para a nossa liderança sênior, pois estamos discutindo e atualizando ativamente esse esforço no Conselho da Força de Trabalho dos Deputados, o fórum de governança mais sênior do departamento que cobre questões de pessoal.

“Este é um enorme compromisso de tempo da nossa liderança, porque sabemos que a medicina é crítica para a luta na guerra”, disse Smith. Ele acrescentou, em referência à reorganização do MHS, que durou quatro anos, “O [Defense] O Departamento passou por uma tremenda transformação para oferecer cuidados de saúde mais eficazes e eficientes. Isso é fundamental para o bem-estar de nossos pacientes e de nossas famílias”.

A reorganização realinhou todas as clínicas e hospitais militares do Exército, Marinha e Força Aérea para a Agência de Saúde de Defesa. Fazer isso alavancará economias de escala e padronizará os cuidados prestados aos nossos combatentes e beneficiários a longo prazo, mas a transição foi enorme. Smith disse que a organização tem sido caracterizada como a maior reorganização e transformação no DOD desde o estabelecimento da Força Aérea em 1947. As principais transições muitas vezes levam tempo para estabilizar e realizar melhorias, especialmente para organizações tão grandes e diversas como o MHS.

Próximos passos para estabilizar o MHS

O DOD priorizará o pessoal militar e civil e a gestão de pessoal uniformizado em hospitais e clínicas militares, incorporando as orientações do memorando nas atividades de programação e planejamento. O foco é aumentar o pessoal médico que presta cuidados em hospitais e clínicas militares para otimizar a capacidade dos beneficiários e os requisitos da missão. “O [Secretary’s] O objetivo de cuidar do nosso pessoal é investir na nossa força de trabalho”, disse Smith, e é exatamente isso que o memorando do secretário adjunto faz no curto e no longo prazo.


Continuamos focados na prontidão e nos cuidados de saúde para todos os nossos beneficiários. Os dois são inseparáveis: quando o nosso pessoal cuida das pessoas, aumentamos a prontidão da força total. ”

Dr. Lester Martínez-López, secretário adjunto de defesa para assuntos de saúde

Em primeiro lugar, até 30 de junho de 2024, o subsecretário de defesa para pessoal e prontidão concluirá uma revisão abrangente de todo o efetivo e pessoal médico. A revisão informará a melhor forma de aumentar a capacidade para melhorar o acesso aos cuidados para os membros do serviço, as suas famílias e todos os beneficiários do MHS, mantendo e melhorando as capacidades de prontidão.

O memorando também orienta o DOD a repensar as políticas sobre a atribuição de pessoal médico militar a hospitais e clínicas. A curto prazo, haverá uma redistribuição limitada do pessoal médico para aumentar a capacidade em alguns locais-chave, a começar o mais tardar em 1 de julho de 2024, “para estabilizar a prestação de cuidados de saúde e mitigar o risco para as forças operacionais e missões”.

“Vamos começar a PCS [permanent change of station] uma série de profissionais de saúde”, disse Smith. “A partir daí, avançaremos em fases na atribuição desses prestadores a hospitais e clínicas militares.” A atribuição de forças médicas militares principalmente a hospitais e clínicas militares proporcionará mais previsibilidade e continuidade para os pacientes e aumentar a capacidade de cuidados de saúde diários.

“Outra grande mudança será no pessoal civil”, disse Smith. “Vamos implementar autoridades que nos permitam recrutar e reter melhor os nossos funcionários civis. Isto incluirá a facilitação do pagamento aos nossos funcionários civis a taxas proporcionais às [Department of Veterans Affairs] e o setor privado.”

Como afirmou Smith, uma iniciativa crítica e fundamental é a implementação das autoridades ao abrigo do capítulo 74 do Título 38, que abre o NIH.gov para melhorar os salários do pessoal civil de saúde. O Departamento reconhece a necessidade de ser um empregador mais competitivo e de pagar ao pessoal civil de saúde a taxas iguais às dos Departamentos de Assuntos de Veteranos e de Saúde e Serviços Humanos.

Reforçando a equipe para trazer de volta os beneficiários

O DOD quer atrair novamente os beneficiários para hospitais e clínicas militares sempre que possível. Muitos recorreram ao sector privado para obter cuidados de saúde, uma vez que havia menos pessoal militar e civil disponível para prestar cuidados nos hospitais e clínicas do Departamento de Defesa. O DOD também reconhece que o esgotamento nos profissionais de saúde é um sério desafio nos Estados Unidos. Recrutar e disponibilizar mais pessoal médico em hospitais e clínicas militares reduz o desgaste, melhora o ambiente de trabalho e melhora a experiência de atendimento aos pacientes.

“Se tivermos mais pessoas em hospitais e clínicas militares, não iremos esgotar tanto as pessoas. Também sabemos que o esgotamento está correlacionado com a experiência de cuidados dos nossos beneficiários”, disse Smith. “Ao fazer isso, podemos atrair novamente os beneficiários para o MHS”.

Com base num modelo económico que optimiza o estado futuro do MHS em torno dos combatentes e das famílias dos militares, o memorando orienta, “retraindo pelo menos 7 por cento dos cuidados disponíveis do sector privado de volta para os MTFs, em média”. Reatrair 7% dos pacientes do sistema de cuidados privados é uma meta ambiciosa, mas realista, dado o tempo necessário para colmatar as lacunas no pessoal médico. Para os pacientes, o regresso aos hospitais e clínicas militares deve ser fácil e limitar quaisquer custos diretos.

“Queremos trazer os beneficiários de volta ao MHS… e realmente fazer do MHS o lugar onde você deseja receber cuidados”, acrescentou Smith. “Vamos reconstruir essa capacidade primeiro para ganhar a confiança dos nossos beneficiários”.

O Departamento de Defesa não planeja pedir a nenhum paciente que mude de plano de saúde ou de médico. O objetivo é tornar o MHS mais acessível para que o atendimento em hospitais ou clínicas militares seja a escolha mais fácil e simples.

“Continuamos focados na prontidão e nos cuidados de saúde para todos os nossos beneficiários”, afirmou o Dr. Lester Martínez-López, secretário adjunto do DOD para assuntos de saúde, no plano estratégico. “Os dois são inseparáveis: quando o nosso pessoal cuida das pessoas, aumentamos a prontidão da força total. Aguardo com expectativa este trabalho, sabendo que ele levará a um MHS mais forte, capaz de enfrentar os desafios que inevitavelmente enfrentamos.” Sua mensagem para o MHS é esta: “Estou ouvindo. Sei que temos problemas sérios e temos um plano para resolver nossa situação. Peço seu apoio durante o tempo necessário para fazer as mudanças necessárias”.

Em última análise, o MHS existe para apoiar os militares e a nação. Fazer isso é o maior desafio, e o memorando do Secretário Adjunto estabiliza e completa o MHS para fornecer melhor acesso aos cuidados de saúde aos 9,6 milhões de beneficiários do DOD nos Estados Unidos e em todo o mundo.

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