Pentágono – Líderes do Departamento da Guarda Nacional dizem que cuidar dos guardas é fundamental para cumprir a missão em casa e no exterior

Cuidar daqueles que servem na linha da frente, tanto no país como no estrangeiro, é fundamental à medida que a Guarda Nacional cumpre a sua missão, disseram hoje os principais líderes da força.

O General do Exército Daniel R. Hokanson, chefe do Gabinete da Guarda Nacional, disse que à medida que o cenário de segurança global se torna cada vez mais complexo, a Guarda Nacional continua a cumprir o seu papel como uma força de combate indispensável, ao mesmo tempo que responde em tempos de crise em casa.

“Com uma China agressiva a afirmar influência no Indo-Pacífico e em todo o mundo, uma Rússia beligerante a invadir um vizinho pacífico, a Coreia do Norte a desenvolver armas ofensivas de longo alcance e numerosos intervenientes não estatais violentos a trabalhar no Médio Oriente e mais além, a missão da Guarda Nacional e as capacidades que trazemos para a luta nunca foram tão importantes”, disse Hokanson durante um briefing no Pentágono.

Hokanson foi acompanhado pelo conselheiro sênior alistado do chefe do Departamento da Guarda Nacional, Tony L. Whitehead, para definir as prioridades da Guarda Nacional para 2024.

Os líderes sublinharam o impacto que os soldados e aviadores que compõem a força têm todos os dias em todo o mundo e nas suas comunidades.

“Para ser claro, a nossa Guarda Nacional existe para lutar e vencer as guerras da nossa nação”, disse Hokanson. “Essa é a missão principal dos nossos 430 mil soldados e aviadores em todos os 50 estados, três territórios e no Distrito de Columbia”.

Ele acrescentou que esses combatentes trazem capacidades críticas para a luta em domínios e teatros de todo o mundo.

“Fazemos tudo, desde a implantação de formações de combate em todo o mundo até à defesa antimísseis da pátria, protegendo o ciberespaço e conduzindo operações espaciais – e, ao mesmo tempo, respondemos a desastres nas nossas comunidades”, disse Hokanson. “Hoje, cerca de 45 mil guardas do Exército e da Aeronáutica estão mobilizados para desempenhar missões de apoio aos nossos comandantes combatentes, e mais de 27 mil deles estão servindo no exterior.”

“Simplificando: a América não pode executar a sua Estratégia de Defesa Nacional sem a Guarda Nacional”, disse ele.

Hokanson disse que as capacidades de combate da Guarda Nacional estiveram em plena exibição durante o ano passado, destacando uma recente viagem à área de responsabilidade do Comando Europeu dos EUA, onde se encontrou com tropas ucranianas que estavam a treinar com Guardas Nacionais.

“Eles foram apenas os mais recentes dos mais de 7.500 soldados de 19 batalhões ucranianos diferentes que receberam treinamento do nosso [National] Guardas”, disse ele.

Ele observou que a Guarda Nacional do Mississippi substituiu recentemente a Guarda Nacional do Arkansas na continuação da construção da capacidade de combate da Ucrânia em meio à invasão em curso da Rússia.

Além de manter o seu foco no combate, a Guarda continua a cumprir a sua missão humanitária crítica nas comunidades locais em todos os EUA.

“Como podem ver nas manchetes da Califórnia esta semana, a Guarda Nacional está a fazer a diferença e a ajudar a salvar vidas nas nossas comunidades todos os dias”, disse ele. “Na Guarda Nacional, isso é normal. Nossas comunidades esperam isso, e nós também.”

Ambos os líderes notaram os sacrifícios que os membros da Guarda Nacional e suas famílias fazem para cumprir a missão.

Whitehouse disse que continua focado em garantir que os militares tenham acesso aos recursos de que necessitam para permanecerem resilientes face às exigências do seu serviço. Isso inclui esforços para reduzir o estigma que envolve a procura de serviços de saúde mental.

“Os militares destacados enfrentam frequentemente experiências traumáticas e lutas diárias, que podem afectar negativamente a sua saúde mental”, disse ele. “Essas experiências podem não mostrar seus efeitos até que o militar volte para casa e tente se ajustar à sua vida cotidiana.

Whitehead disse que continua empenhado em garantir que todos os Guardas Nacionais que enfrentam experiências traumáticas como parte do seu serviço recebam a assistência de que necessitam.

Hokanson disse que apoiar aqueles que estão na linha de frente é fundamental para que a Guarda Nacional cumpra sua missão.

“Nossos líderes acordam todos os dias sempre conscientes da responsabilidade de garantir que nossos mais de 430 mil guardas nacionais sejam a reserva de combate mais bem treinada e pronta que nossa nação possa reunir”, disse Hokanson. “Ao cuidar do nosso povo, mantendo a nossa prontidão, modernizando-nos e abraçando as reformas, faremos exatamente isso e continuaremos a manter a nossa promessa à América de estar ‘sempre prontos, sempre presentes’.”

A dedicação e o sacrifício das mulheres e dos homens que cumprem essa missão todos os dias tornaram-se tragicamente claros no mês passado, quando um ataque mortal de drones lançado por um grupo militante apoiado pelo Irão contra as forças dos EUA na Jordânia matou três militares e feriu dezenas de outros.

Entre os feridos no ataque estavam 41 militares da Guarda Nacional, 30 dos quais foram autorizados a regressar ao serviço activo.

Hokanson e Whitehead expressaram as suas mais profundas condolências às famílias dos mortos e feridos no ataque.

“É um lembrete de que a Guarda Nacional serve ao lado dos nossos companheiros de serviço activo e de reserva nas linhas da frente como uma força operacional num ambiente de segurança global turbulento e em constante mudança”, disse Hokanson.

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