Pentágono – Oficial de política do Pentágono para o Ártico destaca o papel crítico das alianças na região em evolução

As parcerias são fundamentais para a estratégia dos Estados Unidos para garantir uma região do Árctico estável e segura, disse hoje um alto funcionário da defesa.

Esther McClure, diretora de política do Ártico e dos oceanos do Departamento de Defesa, disse que os EUA e os seus aliados enfrentam concorrentes globais que procuram reescrever as regras que sustentam a segurança global, à medida que o Ártico se torna rapidamente uma região líder na competição entre grandes potências.

“Estamos enfrentando riscos de uma ação cada vez mais assertiva e até agressiva por parte da Rússia e da República Popular da China”, disse McClure durante um painel de discussão sobre segurança no Extremo Norte organizado pelo Atlantic Council, um think tank de políticas públicas, em Washington. .

“Esse é o risco mais provável e ao mesmo tempo mais perigoso”, disse ela ao analisar os desafios no Ártico, notando a falta de clareza sobre as intenções da Rússia e da China na região.

Os EUA há muito que reconhecem o Árctico como um elemento fundamental da defesa interna. Durante a Guerra Fria, o Ártico serviu como via de aproximação para bombardeiros e mísseis soviéticos no caso de um ataque aos EUA.

A concorrência no Ártico cresceu exponencialmente nas últimas décadas, em parte devido ao degelo das rotas marítimas, outrora obstruídas pelo gelo, provocado pelo aquecimento do clima, abrindo ainda mais caminhos de abordagem.

As águas mais quentes também proporcionam acesso a ricos depósitos energéticos e minerais e criam potencial para disputas sobre direitos de pesca à medida que os padrões de migração mudam.

A Rússia, que representa uma ampla faixa da costa do Oceano Ártico, tem procurado cada vez mais alargar a sua influência na região.

Também a China tem procurado cada vez mais alargar a sua influência na região, declarando-se uma nação “próxima do Árctico”, apesar de não ter costa ártica.

Os EUA revelaram a sua Estratégia Nacional para a Região do Árctico em 2013. Essa estratégia articulou a ligação entre os acontecimentos na região e os interesses nacionais dos EUA, e delineou os esforços para salvaguardar a paz e a segurança.

O Departamento de Defesa alinhou o seu plano para o Árctico com a estratégia de todo o governo para a região. A Estratégia do DOD para o Ártico de 2019 descreve um estado final desejado onde “o Ártico é uma região segura e estável na qual os interesses de segurança nacional dos EUA são salvaguardados, a pátria dos EUA é defendida e as nações trabalham cooperativamente para enfrentar desafios partilhados”.

Uma atualização de 2022 da Estratégia Nacional para o Ártico observou o aumento da concorrência estratégica na região, que foi ainda mais exacerbada pela invasão da Ucrânia pela Rússia.

A estratégia actualizada apela ao avanço dos interesses dos EUA no Árctico através de quatro pilares, incluindo segurança, protecção ambiental, desenvolvimento económico sustentável e cooperação e governação internacional.

O DOD divulgará sua Estratégia Ártica atualizada nos próximos meses, disse McClure.

“Acho que você verá que nosso estado final, nosso estado final estratégico, mudou muito”, disse ela, antecipando o roteiro atualizado do DOD. “Ainda queremos preservar o Ártico como uma região segura e estável onde a pátria é defendida e os nossos interesses vitais são salvaguardados.”

Mas, disse ela, o DOD tem “preocupação real” com a erosão das grades de proteção pelos concorrentes no Ártico e em outros lugares.

“Precisamos reforçá-los”, disse ela. “Também precisamos investir em estruturas de comunicação para reduzir o risco de erros de cálculo.”

As alianças continuam a ser fundamentais, disse McClure, na concretização dessa estratégia.

“Felizmente, temos uma aliança que é mais forte e mais unificada do que alguma vez vi nas minhas muitas décadas de existência – primeiro quando eu estava fardado na Marinha, a vapor com OTAN aliados e participantes da Parceria para a Paz e depois trabalhando na Europa e no escritório da OTAN – nunca vi tanta coesão”, disse ela.

“Esse é o nosso centro de gravidade”, acrescentou ela. “Mas as alianças, tal como os jardins, precisam de cuidados. A gestão da aliança é toda uma linha de esforço própria no Pentágono, à medida que procuramos compreender as diferentes perspectivas nacionais que cada aliado traz para a mesa e trabalhamos para coordenar as nossas acções.”

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