Pentágono – Os EUA não recuarão no apoio à Ucrânia

O secretário de Defesa Lloyd J. Austin III disse que a Ucrânia não recuará diante da invasão russa ao país e nem os Estados Unidos.

Austin convocou hoje a 20ª reunião do Grupo de Contacto de Defesa da Ucrânia na Base Aérea de Ramstein, Alemanha, elogiando os “países de consciência” que estão a trabalhar juntos para ajudar a Ucrânia na sua luta.

Austin e o General da Força Aérea CQ Brown Jr., presidente do Estado-Maior Conjunto, reuniram-se com representantes de mais de 50 países e organizações para canalizar ajuda, formação e capacidades para a Ucrânia.

Nas observações de abertura da reunião, Austin detalhou a enorme perda que o presidente russo, Vladimir Putin, causou ao seu próprio país na sua guerra brutal contra a Ucrânia. “Durante mais de dois anos, as forças da Ucrânia combateram a agressão de Putin com desafio e habilidade”, disse ele. “A Rússia pagou um custo impressionante pelos sonhos imperiais de Putin. Pelo menos 315 mil soldados russos foram mortos ou feridos.”

Desde a invasão, a Rússia desperdiçou até 211 mil milhões de dólares para equipar, implantar, manter e sustentar a sua guerra desnecessária contra o seu vizinho. “A guerra escolhida por Putin custará à Rússia 1,3 biliões de dólares em crescimento económico anteriormente previsto até 2026”, disse o secretário. “E os defensores da Ucrânia continuam a degradar as capacidades do Kremlin.”

A Ucrânia está a lutar pela sua vida como nação soberana e os militares ucranianos têm sido eficazes. Austin observou que os militares da Ucrânia destruíram ou danificaram 20 navios da marinha russa de médio a grande porte. As capacidades antiaéreas ucranianas continuam a derrubar aviões de guerra russos.

Os militares ucranianos têm lutado corajosamente contra os invasores do Kremlin e o povo ucraniano tem-se levantado mesmo quando a Rússia tem como alvo civis longe das linhas da frente, disse o secretário. “O povo ucraniano não deixará Putin prevalecer”, disse Austin. “E nós também não.”

Os riscos na luta são altos, disseram Austin e Brown no final da reunião do grupo. Se Putin tiver sucesso na Ucrânia, não irá parar por aí, disse Austin. “Nossos aliados e parceiros estão aqui porque entendem o que está em jogo”, disse o secretário. “E os amigos da Ucrânia continuam a apresentar soluções inovadoras para assumir novos compromissos importantes para fornecer à Ucrânia as capacidades urgentemente necessárias – especialmente defesa aérea, blindagem e munições de artilharia.”

Os Estados Unidos anunciaram recentemente mais 300 milhões de dólares em assistência de segurança para a Ucrânia. Este dinheiro estava disponível devido a poupanças em substituição das capacidades dos EUA que foram para a Ucrânia desde o início da guerra da Rússia contra a Ucrânia. Austin disse acreditar que há um consenso bipartidário no Congresso para a aprovação de um projeto de lei suplementar que continuará a financiar a ajuda dos EUA à Ucrânia.

A novidade nesta reunião do grupo de contacto foi a primeira reunião do grupo de liderança da coligação de capacidades. Essa reunião discutiu o progresso e procurou coordenar o caminho a seguir para questões transversais, disse o secretário.

Liderando este grupo estão: Dinamarca, Estónia, França, Alemanha, Islândia, Itália, Letónia, Lituânia, Luxemburgo, Países Baixos, Noruega, Polónia e Reino Unido. “Todos eles se esforçaram para liderar as coalizões de capacidade e para comprometer recursos e pessoal para esta tarefa crítica”, disse Austin. “E a liderança deles é uma prova da unidade, da determinação e da nossa visão hoje.”

Brown disse que se inspirou na posição ucraniana. “Apesar da enormidade do desafio, a Ucrânia interrompeu os avanços iniciais da Rússia, impedindo-os de tomar Kiev, e lançou operações ofensivas e bem-sucedidas que retomariam o território nas partes orientais do seu país”, disse ele. “As forças ucranianas conseguiram retomar mais de metade do território que a Rússia ocupou temporariamente durante as fases iniciais do conflito.”

Este inverno, a Rússia obteve alguns ganhos incrementais com um grande custo de pessoal e equipamento, disse o presidente. “A Ucrânia continua a reduzir as suas defesas para fortalecer as suas linhas e maximizar os efeitos das suas munições e suprimentos”, disse ele. “Desde o início, a Ucrânia pediu capacidade e treino para permanecer na luta. E durante dois anos, as forças ucranianas usaram o apoio desta coligação para repelir ataques russos usando estratégias e tácticas inovadoras.”

Durante dois anos, o grupo de contacto manteve-se unido em apoio à Ucrânia. “O plano da Rússia é esperar a vontade ocidental de apoiar a Ucrânia”, disse Brown. “Esta coligação não deve deixar que essa estratégia funcione.”

No total, os membros do grupo de contacto contribuíram com mais de 88 mil milhões de dólares em assistência à segurança. “O apoio não ajuda apenas a Ucrânia”, disse o general. “Fortalece a NATO e ajuda a reforçar a base industrial de defesa nos Estados Unidos, na Europa e no mundo. Permite a nossa própria segurança. O apoio colectivo garantirá que a Ucrânia tenha sucesso hoje e no futuro.”

Os Estados Unidos apoiam a Ucrânia porque é a coisa certa a fazer e porque a América se preocupa quando a liberdade está em risco, disse o secretário. “Mas também apoiamos a Ucrânia porque é crucial para a nossa própria segurança”, disse ele. “Os Estados Unidos enfrentariam novos e graves perigos num mundo onde a agressão e a autocracia estão em marcha, onde os tiranos são encorajados e onde os ditadores pensam que podem varrer a democracia do mapa.

“Quando investimos na segurança da Ucrânia, investimos na nossa própria segurança”, continuou ele. “E fortalecemos a visão partilhada deste grupo de contacto de um mundo aberto de regras, direitos e responsabilidades”.

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