Pentágono – Pesquisadores se propõem a enfrentar os desafios eleitorais de militares

Pesquisadores da empresa de tecnologia eleitoral sem fins lucrativos VotingWorks apresentaram um protótipo de tecnologia em estágio inicial destinado a melhorar a experiência dos eleitores militares ausentes, em 7 de fevereiro.

O protótipo foi apresentado durante as conferências da Associação Nacional de Secretários de Estado e da Associação Nacional de Diretores Eleitorais Estaduais em Washington, DC, na semana passada. Foi revelado no meio de um projeto de pesquisa de dois anos financiado pela Agência de Projetos de Pesquisa Avançada de Defesa para explorar métodos para aliviar os encargos dos militares estacionados fora de seus distritos eleitorais de origem.

“Queremos que os eleitores militares sejam eleitores de primeira classe e tenham as mesmas capacidades que os outros eleitores”, disse Ben Adida, diretor executivo do VotingWorks e líder técnico do projeto.

Ao descrever os seus objectivos específicos para o projecto, a equipa de investigação disse que os eleitores militares deveriam ter a possibilidade de votar com privacidade protegida durante o dia das eleições, receber um boletim de voto em papel para verificabilidade e confirmar que o seu voto foi contado.

A equipe de pesquisa também deseja que essas cédulas sejam contadas como parte dos resultados da noite eleitoral, ou logo depois, de forma semelhante às cédulas lançadas pessoalmente no centro de votação regular de um membro do serviço.

“Queremos que eles façam parte disso porque é uma parte importante de ser e sentir-se emancipado durante o processo de votação”, disse Adida.

Embora a maioria dos militares, 75%, sejam elegíveis para votar ausentes porque estão afastados dos seus recintos eleitorais nacionais, fazê-lo é muitas vezes mais complicado, de acordo com a análise conduzida pelo Programa Federal de Assistência ao Voto.

Os membros do serviço devem solicitar explicitamente cédulas ausentes e seguir as regras específicas de seu estado sobre como suas cédulas podem ser enviadas e recebidas. Os eleitores militares ausentes muitas vezes enviam os seus votos para serem contados através de uma combinação ad hoc de fax, e-mail e correio que pode potencialmente comprometer a segurança dos seus votos.

Em alguns casos, as medidas estaduais de votação à distância exigem acesso a tecnologia que não está prontamente disponível durante a implantação e muitas vezes exigem que os eleitores militares votem mais cedo do que os seus homólogos civis devido aos longos prazos de envio de correspondência.

Esses desafios, em parte, traduzem-se numa menor participação dos militares quando comparados com os eleitores civis, de acordo com dados da FVAP.

O FVAP constatou que, em 2020, a participação eleitoral militar foi 27 pontos percentuais inferior à dos eleitores civis com características semelhantes.

Nesse ano, a participação dos eleitores civis com dados demográficos semelhantes aos dos eleitores militares foi de 74%, a mais elevada desde 1900. A participação militar em 2020 foi de 47%, comparável a 46% em 2016, concluiu a FVAP.

A solução inicial apresentada pela equipe de pesquisa esta semana é um terminal implantável que permitiria aos eleitores militares transmitir uma cédula digital criptografada e assinada para seu distrito eleitoral no dia da eleição, usando seu cartão de acesso comum.

Os cartões de acesso comuns, emitidos para todos os membros das forças armadas, incluem fortes capacidades de autenticação e assinaturas digitais essenciais para garantir a autenticidade dos votos transmitidos digitalmente.

O terminal também imprimiria cédulas de papel junto com uma etiqueta de correspondência para ser enviada ao estado de origem do militar para auditorias – o que geralmente ocorre até quatro semanas após o dia da eleição.

Adida disse que a separação entre o momento da contagem do voto digital e o momento da auditoria dos boletins de papel é a observação chave subjacente à solução.

“Nosso trabalho é descobrir o que podemos fazer com esse tempo extra”, disse ele. “Porque a auditoria que exige votação em papel não precisa acontecer alguns dias após o resultado da eleição.”

Essencialmente, ao capitalizar o tempo extra, os militares deixariam de ter de enviar antecipadamente um boletim de voto em papel – utilizado tanto para a contagem inicial dos votos como para a auditoria.

Adida disse que o protótipo reflete a importância crítica de produzir uma cédula de papel que possa ser verificada pelo eleitor e posteriormente auditada pelos funcionários eleitorais.

Ele enfatizou que o escopo do projeto é produzir uma solução específica para eleitores militares ausentes que atenda aos mesmos padrões exigidos pelos eleitores civis.

“Estamos bem cientes de que sempre que se aborda a votação militar, a primeira coisa que vem à mente é a votação pela Internet”, disse Adida. “Mantemos uma linha dura de que os eleitores devem ter uma cédula de papel verificada pelo eleitor, que faz parte de uma auditoria quando tudo estiver dito e feito”.

A equipe de pesquisa enfatizou que ainda está nos estágios iniciais de desenvolvimento do protótipo, mas afirma que espera testar um protótipo em 2025.

“Reconhecemos que não vamos resolver este problema da noite para o dia”, disse Steve Trout, chefe de parcerias governamentais da VotingWork.

“Ainda não vamos resolver este problema para todos os eleitores militares com esta primeira versão, e acabei de aceitar que, pelo menos por enquanto, não vamos receber cédulas transmitidas de submarinos”, disse ele.

Mas ele disse que o projeto ainda será um sucesso se a equipe for capaz de fornecer uma solução que facilite o processo de votação para a maioria dos eleitores militares.

“Logisticamente, algumas coisas serão simplesmente impossíveis de fazer”, disse Trout. “Mas não queremos que isso nos desencoraje se pudermos ajudar a aumentar a participação eleitoral em 20%. Isso é uma grande vitória.”

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