Pentágono – Píeres flutuantes e navio de carga com ajuda para Gaza enfrentam atrasos climáticos

A construção do sistema Joint Logistics Over-the-Shore, ou JLOTS, no Mar Mediterrâneo, que irá agilizar a entrega de ajuda humanitária a Gaza, está agora concluída, disse hoje o vice-secretário de imprensa do Pentágono.

“Os militares dos EUA concluíram a construção offshore da secção do cais Trident, ou ‘a ponte’, que é o componente que eventualmente será ancorado na costa de Gaza”, disse Sabrina Singh durante um briefing hoje. “Como mencionei na semana passada, a construção da seção do cais flutuante também foi concluída. Portanto, a partir de hoje, a construção das duas partes do JLOTS – o cais flutuante e o cais Trident – ??está concluída e aguardando o movimento final no mar.”

Ao mesmo tempo, disse ela, o cargueiro MV Sagamore está no porto de Chipre sendo carregado com suprimentos de ajuda humanitária com destino a Gaza.

“O Sagamore é um navio de carga que utilizará o sistema JLOTS e fará viagens entre Chipre e o cais flutuante offshore, enquanto a USAID e outros parceiros recolhem ajuda de todo o mundo”, disse ela.

Singh explicou que o Sagamore, um navio comercial registado nos EUA, será carregado com ajuda humanitária em Chipre e depois viajará de Chipre para um cais flutuante temporário a vários quilómetros da costa de Gaza. Lá, no mar, a carga será descarregada do Sagamore em caminhões que estão a bordo de navios utilitários de desembarque de propriedade do Exército, ou LCUs, e navios de apoio logístico, ou LSVs.

Os navios do Exército viajarão então em direção a Gaza, onde se encontrarão com o cais Trident. Aí, os camiões a bordo dos LCU e LSV irão para o cais e para a costa de Gaza, onde os fornecimentos de ajuda humanitária poderão então ser preparados para entrega dentro de Gaza.

Espera-se que inicialmente cerca de 90 caminhões de suprimentos transitem pela ponte todos os dias e cheguem a Gaza. Quando a operação atingir a capacidade total, cerca de 150 camiões entrarão diariamente em Gaza.

“Acho que o que você verá logo no início é um cenário de ‘rastejar, andar, correr’”, disse Singh. “Vamos começar com uma pequena quantidade adicional de caminhões de ajuda para garantir que o sistema funcione, que a distribuição funcione, e então você verá esse aumento… quando atingirmos a capacidade operacional total. “

Embora o sistema JLOTS possa eventualmente fornecer uma capacidade substancial, Singh disse que não é a única nem a melhor maneira de levar os tão necessários suprimentos para Gaza.

“A melhor maneira [is] através dessas rotas terrestres, e queremos vê-las abertas”, disse ela. “Queremos que a ajuda continue a fluir através dessas passagens terrestres. Este é apenas um [way.] O objetivo é ajudar a aumentar, ajudar a complementar outras maneiras pelas quais a ajuda pode entrar.”

A Faixa de Gaza, que tem cerca de 40 quilómetros de comprimento, fica inteiramente dentro de Israel e partilha uma fronteira a sul com o Egipto. Existem três locais ao longo da sua fronteira onde os fornecimentos humanitários poderiam chegar a Gaza, provenientes do Egipto ou de Israel. Esses locais incluem a passagem de Erez, no norte de Gaza, e a passagem de Kerem Shalom, no sul de Gaza. Ambas as travessias ligam Gaza a Israel. A passagem de Rafah fica na fronteira de Gaza com o Egito.

Desde 2 de Março, o Comando Central dos EUA, em coordenação com a Força Aérea Real da Jordânia, realizou cerca de 40 missões humanitárias para lançar por via aérea cerca de 1.200 toneladas de assistência humanitária em Gaza.

Embora a construção do JLOTS esteja concluída, essa capacidade ainda não foi implantada devido às condições climáticas, disse Singh. Neste momento, os dois cais estão a flutuar no Mar Mediterrâneo, ao largo da costa de Israel, perto do porto de Ashdod – cerca de 29 quilómetros a norte de Gaza. As condições climáticas, disse Singh, impedem a movimentação de qualquer um deles para seu local final.

“No final da semana passada, o Centcom interrompeu temporariamente a movimentação do cais flutuante e do cais Trident em direção às proximidades de Gaza devido a considerações sobre o estado do mar”, disse ela. “Hoje ainda há previsão de ventos fortes e grandes ondas do mar, que estão causando condições inseguras para a movimentação dos componentes do JLOTS.”

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