Planos militares dos EUA para Gaza inalterados após assassinato de trabalhadores humanitários

As autoridades militares dos EUA não alterarão os seus planos de assistência humanitária em Gaza após o assassinato de sete trabalhadores humanitários internacionais pelas forças israelitas na segunda-feira, mesmo quando outras instituições de caridade estão a reduzir os seus esforços em resposta.

O primeiro-ministro israelense, Benjamin Netanyahu, reconheceu na terça-feira que trabalhadores humanitários da World Central Kitchen foram mortos por um “ataque não intencional” das forças israelenses, apesar de autoridades de caridade terem previamente coordenado com a liderança militar seus movimentos e status como não-combatentes.

Os indivíduos mortos incluíam um cidadão americano e três cidadãos britânicos. O porta-voz de segurança nacional da Casa Branca, John Kirby, disse que os funcionários da Casa Branca ficaram “indignados” com a notícia e acompanharão de perto a investigação de Israel sobre o caso.

As Nações Unidas relataram que mais de 200 trabalhadores humanitários foram mortos nos combates em Gaza desde o outono passado. Autoridades do governo de Chipre, que nos últimos meses têm tentado estabelecer uma rota de ajuda humanitária para a região, disseram que navios com cerca de 240 toneladas de suprimentos foram devolvidos esta semana em meio a preocupações após as últimas mortes de trabalhadores humanitários.

No entanto, responsáveis ??do Pentágono e da Casa Branca afirmaram que a última tragédia não atrasará os planos dos EUA de construir uma doca flutuante ao largo de Gaza para ajudar a acelerar a ajuda humanitária aos palestinianos.

“Estamos bem cientes de que Gaza é uma zona de guerra e, francamente, é isso que torna tão difícil levar ajuda humanitária às pessoas necessitadas de lá”, disse Kirby.

“A proteção das nossas tropas… estará em primeiro lugar na mente do presidente, bem como dos nossos líderes militares, para garantir que possam construir esse cais, montá-lo e operá-lo de forma segura”. €

A vice-secretária de imprensa do Pentágono, Sabrina Singh, disse que a construção do cais ainda deverá começar no final de abril ou início de maio. Mais de 1.000 militares americanos estarão envolvidos no esforço e pelo menos oito embarcações militares.

“Não queremos ver nenhum trabalhador de ajuda humanitária ou a distribuição de ajuda como alvo”, disse ela. “Portanto, estamos trabalhando com parceiros na região para descobrir como essa ajuda será distribuída e há negociações em andamento”.

Os responsáveis ??militares dos EUA afirmaram repetidamente que nenhuma força americana irá desembarcar na operação e que estão a trabalhar em estreita colaboração com as forças militares israelitas e outros aliados para garantir que as tropas americanas estejam protegidas de potenciais ataques terroristas.

Enquanto isso, as forças aéreas americanas continuam a realizar entregas de ajuda na região até que o cais seja construído.

Na terça-feira, o Comando Central dos EUA emitiu um comunicado reconhecendo que cerca de 60 pacotes de alimentos foram perdidos após o desembarque no mar, outro golpe nos esforços de ajuda. Mas as autoridades afirmaram que “25.344 refeições equivalentes, incluindo arroz, farinha, leite, massas e alimentos enlatados”, foram entregues com sucesso na região.

Nos últimos dias, os legisladores republicanos atacaram o plano das docas da Casa Branca, considerando-o tolo e potencialmente perigoso para as tropas norte-americanas. Mas as suas ideias alternativas envolvem o regresso de reféns e a entrega dos líderes do Hamas às autoridades israelitas, uma concessão que o grupo militante se recusou a fazer.

Singh não soube dizer se as armas fornecidas pelas forças militares americanas foram utilizadas no ataque ao comboio humanitário.

Kirby disse que os funcionários da Casa Branca não estão reavaliando o seu apoio militar a Israel à luz da última tragédia.

A Associated Press contribuiu para este relatório.

Leo cobre o Congresso, Assuntos de Veteranos e a Casa Branca em Tempos Militares. Ele cobre Washington, DC desde 2004, com foco nas políticas para militares e veteranos. Seu trabalho recebeu inúmeras homenagens, incluindo o prêmio Polk em 2009, o prêmio National Headliner em 2010, o prêmio IAVA Leadership in Journalism e o prêmio VFW News Media.

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