Por dentro do Programa de Mamíferos Marinhos da Marinha

SAN DIEGO – Em 1959, a Marinha implementou aqui seu programa de Mamíferos Marinhos. Com um golfinho, os investigadores decidiram estudar a rapidez com que as criaturas conseguiam nadar, num esforço para melhorar o desempenho dos navios e dos torpedos.

Sessenta e cinco anos depois, o programa conta com cerca de 120 animais marinhos treinados para detectar minas e outros perigos subaquáticos.

Hoje, o programa também está na vanguarda da pesquisa sobre biossonar de golfinhos e melhores práticas de cuidados veterinários para as criaturas, disse o Dr. Mark Xitco, diretor do programa, ao Navy Times durante uma visita ao recinto dos golfinhos na Base Naval. Point Loma em fevereiro.

Uma olhada no Programa de Mamíferos Marinhos da Marinha, agora em seu 65º ano de treinamento de golfinhos e outros animais para realizar tarefas subaquáticas e estudar seu comportamento.

Recentemente, o programa também ensinou leões marinhos a jogar videogame, como parte de um esforço para compreender melhor o enriquecimento cognitivo das criaturas. As sessões de jogo voluntárias trazem muitas recompensas por um trabalho bem executado.

Numa manhã ensolarada, os golfinhos nadavam e ocasionalmente corriam e saltavam no ar enquanto uma equipe de tratadores alimentava e trabalhava com os animais.

O lado científico do programa foi apresentado em um relatório de 2023 do New York Times explorando o trabalho do programa sobre a ciência do envelhecimento dos golfinhos, contado pelas lentes de Blue, um golfinho da Marinha de 57 anos.

Mas quando se trata de operações, Xitco disse que o programa treina animais da Marinha “para fazer coisas simples em circunstâncias extraordinárias”.

“Para eles, detectar mergulhadores e nadadores inimigos ou (drones subaquáticos) ou minas inimigas, encontrar o alvo é fácil”, disse ele. “Os animais são caçadores naturais, apenas mudamos o que eles caçam.”

O Programa de Mamíferos Marinhos é amplamente reconhecido pelos avanços no campo da biologia marinha, de acordo com Jim Dines, professor de ciências biológicas da California State University Long Beach.

O Dr. Sam Ridgway, ex-líder do programa, é amplamente considerado “um dos fundadores da medicina dos mamíferos marinhos”, disse Dines por e-mail.

“Ao mesmo tempo, a comunidade de investigação de mamíferos marinhos tem sentimentos contraditórios sobre a manutenção de golfinhos e leões marinhos em cativeiro, e alguns têm sentimentos ainda mais fortes sobre a utilização destes mamíferos marinhos ao serviço da missão militar”, disse Dines.

Dines comparou as diferentes perspectivas à forma como a comunidade de investigação se sente em relação aos parques marinhos e aquários que também mantêm mamíferos em cativeiro.

“Há um reconhecimento do valor da pesquisa, educação e resgate/reabilitação em que a maioria dos parques marinhos está envolvida e, ao mesmo tempo, fica desconfortável e enfurecido porque animais inteligentes são mantidos em cativeiro para entretenimento humano e para lucro pelo empresas que operam esses parques”, disse ele, acrescentando que “há uma grande variação nas opiniões pessoais” sobre o assunto.

Xitco disse que os animais recebem cuidados da mais alta qualidade e que esses cuidados são exigidos por uma instrução em nível de secretário da Marinha.

“Não cuidados intensivos, mas cuidados muito bons, dentro do orçamento†, disse ele. “Atendimento da mais alta qualidade.â€

O Programa de Mamíferos Marinhos da Marinha é o segundo maior detentor de mamíferos marinhos nos Estados Unidos, depois do Sea World, disse Xitco.

“Nunca colocamos nenhum animal da Marinha em perigo, assim como nosso pessoal”, acrescentou Xitco. “Vamos juntos e é um trabalho difícil que estamos fazendo, mas não fazemos nada nas costas dos animais”.

Cada golfinho tem um tratador primário e um secundário, parte de uma equipe de cerca de 200 pessoas que cuidam de seu bem-estar, além de cerca de 20 veterinários de prontidão caso os tratadores percebam algo estranho em seus animais.

A Marinha tem liderado o caminho no campo dos mamíferos marinhos quando se trata do bem-estar dos golfinhos, disse Xitco.

“Todos os nossos animais são treinados para participar de seus próprios cuidados de saúde, ficam quietos e nos deixam observar cada orifício e parte do corpo, e a Marinha inventou isso”, disse ele. “Na década de 60, fomos os primeiros a treinar um golfinho para dar voluntariamente uma amostra de sangue… e depois espalhamos essa filosofia por toda a comunidade de mamíferos marinhos, e depois os treinadores de mamíferos marinhos espalharam-na por todo o zoológico. comunidade e até mesmo em nossos animais domésticos.”

Xitco disse que uma das partes mais desafiadoras do programa envolve deixar os golfinhos confortáveis ??fora da água quando são transportados em caminhões, navios, aviões ou helicópteros.

Esse treinamento não pode ser apressado em nenhum cronograma humano, disse ele.

“Não há como apressarmos as coisas, porque no final de tudo o que fazemos, libertamos os animais e contamos com eles para serem parceiros cooperativos connosco no oceano”, disse Xitco. “Então, se eles não estivessem confortáveis ??e confiantes no que fazem conosco… eles simplesmente iriam embora e não voltariam, e quase nunca o fazem”.

Os cientistas aqui estudam o conjunto de sonares biológicos dos golfinhos, um sistema que o homem ainda não conseguiu replicar em todo o seu potencial.

O programa também estuda o sistema auditivo destas criaturas, para compreender melhor os potenciais impactos das operações da Marinha sobre os animais marinhos selvagens, disse Xitco.

Em última análise, a Xitco e os líderes do programa estão a trabalhar para chegar ao dia em que já não precisarão dos seus camaradas mamíferos marinhos para missões.

“Queremos substituir os nossos mamíferos marinhos e os nossos sistemas de mamíferos marinhos assim que a tecnologia estiver disponível para fazer isso”, disse ele.

Os golfinhos já foram eliminados de uma missão que envolvia a caça de minas de fundo ou ancoradas em águas rasas e sob condições favoráveis, uma missão agora realizada por drones da Marinha, de acordo com a Xitco.

“Sem obstáculos, sem cursos de água restritos, sem algas, sem rochas, os veículos nessas condições favoráveis ??são superiores aos golfinhos devido aos seus sensores a bordo”, disse ele. “Os veículos nunca se cansam.”

Ainda assim, operar sistemas não tripulados de forma eficaz debaixo d’água é muito mais desafiador do que colocar drones aerotransportados, disse Xitco, e ele não espera que os golfinhos da Marinha sejam aposentados tão cedo.

“Há tantas coisas sobre como nos comunicamos e navegamos no ar que são muito mais fáceis do que fazer debaixo d’água, onde nossos sinais de comunicação não têm alcance e há muito mais obstáculos”, ele disse. “Há trabalhos que os animais fazem e que não acreditamos que serão substituídos durante décadas.”

Numa visita recente, o Dr. Jim Finneran explicou como os cientistas continuam a estudar as capacidades bio-sonares dos golfinhos e como os seus sistemas internos os tornam tão eficazes na localização de objectos na água.

“Os golfinhos emitem pulsos sonoros, nós os chamamos de cliques”, explicou Finneran. “Os cliques viajam pelo ambiente subaquático e refletem nos objetos subaquáticos para criar ecos.”

Esses ecos voltam em direção ao golfinho e podem determinar a distância até um alvo pelo intervalo de tempo entre o clique e o eco, disse ele.

“E então, a partir dos detalhes do eco, eles podem determinar coisas como a forma do objeto, a composição do material”, acrescentou Finneran.

O trabalho atual de Finneran envolve o uso de uma espécie de conjunto de realidade virtual, onde os pesquisadores “colocam” um objeto debaixo d’água para um golfinho clicar, exceto que não há um objeto real ali.

“Ele está emitindo pulsos de ecolocalização, mas não há nenhum alvo físico lá fora”, disse ele. “Em vez disso, temos um microfone subaquático chamado hidrofone.”

Esse hidrofone capta o pulso do golfinho e o manipula para criar uma forma de onda que é então transmitida de volta ao golfinho, permitindo que os cientistas testem sua capacidade de detecção com mais facilidade.

A ligação entre os treinadores e os seus golfinhos é evidente quando visitam Point Loma, mas Xitco observa que “eles ainda são animais selvagens”.

“Os cães são animais domesticados que criamos ao longo de milhares de anos para ler as nossas mentes e simplesmente nos amar”, disse ele. “E nunca tive um golfinho ou leão marinho que quisesse colocar a cabeça no meu colo e aproveitar a noite.”

Geoff é editor do Navy Times, mas ainda adora escrever histórias. Ele cobriu extensivamente o Iraque e o Afeganistão e foi repórter do Chicago Tribune. Ele aceita todo e qualquer tipo de dica em geoffz@militarytimes.com.

Patrocinado por Google

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here

Área Militar
Área Militarhttp://areamilitarof.com
Análises, documentários e geopolíticas destinados à educação e proliferação de informações de alta qualidade.
ARTIGOS RELACIONADOS