Por que os Cavaleiros de Ferro escolheram falar sobre suicídios

Quando o sargento. Colton Herzing conversou com o Army Times em um restaurante de Atlanta em fevereiro, o comandante do tanque de 27 anos sabia que estava correndo um risco.

“Estou confortável com você publicando tudo o que estou dizendo, independentemente das repercussões que isso possa advir”, disse Herzing.

Embora os regulamentos do Exército permitam que os soldados falem com os repórteres, aqueles que comentam publicamente sobre políticas ou temas controversos podem enfrentar represálias da sua liderança. Os veteranos que o fazem correm o risco de ostracismo ou de impacto no emprego civil.

Apesar de saber dos perigos de fazê-lo, Herzing foi um dos oito membros atuais ou ex-membros do 1º Batalhão, 66º Regimento Blindado, que concordaram em falar sob seus nomes em Broken Track, investigação do Army Times sobre elevadas taxas de suicídio entre petroleiros e outros membros do Exército. brigadas blindadas. Mais de 50 soldados adicionais de várias brigadas de tanques conversaram com o Army Times e forneceram verificação de suas identidades, mas solicitaram anonimato na investigação.

Alguns dos Cavaleiros de Ferro falaram oficialmente – um termo jornalístico que significa que eles permitiram que seus nomes aparecessem na história – por causa da lealdade mútua.

O capitão Dave Wright, um oficial de infantaria agora designado para Fort Wainwright, Alasca, deixou registrado quando soube que um colega oficial do batalhão, capitão Nick Bierwirth, estava fazendo isso. Bierwirth é agora oficial espacial na Reserva do Exército.

Ex-sargento. Kyle Goddard disse que os exemplos de Wright e Bierwirth o motivaram a revelar seu nome. “[Their courage] conta tudo o que você precisa saber sobre eles”, disse ele. Ex-sargento de infantaria. Dan Lewis citou Goddard e Wright como inspiração para avançar.

“Achei que todo mundo está compartilhando seus nomes, então por que eu não deveria?”, disse o suboficial 2 Trevor Nelson, que era sargento de primeira classe no batalhão.

Sargento Collin Pattan, um médico combatente, disse que compartilhou suas experiências para que seus soldados – e leitores – se sentiriam capacitados para procurar tratamento de saúde mental. “Espero que entremos em uma cultura de garantir que as pessoas ao seu redor estejam bem. E odeio que precisei perder tantas pessoas para chegar lá”, disse ele.

Muitos dos soldados também disseram que queriam homenagear aqueles que morreram.

“Quem vai carregar a memória das pessoas se [people] não sabe sobre eles?”, perguntou Goddard, um ex-soldado de infantaria.

Wright disse acreditar que “deve” aos mortos falar. “As famílias na América que entregam os seus soldados para fazerem este trabalho merecem que eles voltem para casa quando não houver guerra”, acrescentou.

Mas, acima de tudo, os Cavaleiros de Ferro disseram que querem que os leitores do Army Times – e os líderes seniores do Exército – acreditem nas suas histórias de luta e abordem o risco sistémico de suicídio representado pelo ritmo operacional e pelas exigências de manutenção das unidades de tanques.

“Quando leio as notícias e vejo ‘uma fonte anônima’, fico cético em relação ao que estão dizendo”, disse Nelson. “Colocando meu nome nisso, o leitor pode saber que estou falando sério… Espero que seu artigo estimule os líderes seniores a irem ao nível básico para ver por si mesmos como as coisas estão indo nas unidades.” €

Foto disse que acredita na liderança do Exército, mas não sabe se eles compreendem totalmente os problemas diários das unidades blindadas.

Bierwirth disse que sente que “a comunidade blindada precisa resolver os problemas que tem”.

“Atualmente estamos falhando com militares e veteranos: não estamos fazendo o mesmo”, argumentou Lewis. “Essas questões são endêmicas e… realmente precisamos de uma boa e longa olhada no espelho para enfrentar nossos problemas e resolvê-los.”

Ex-Spc. Garrett Shiemke, um mecânico de Bradley, disse que quer que sua história “ajude a desfazer” a vida em unidades blindadas.

“O Exército não é composto por tanques. O Exército não é dos Bradleys”, disse Wright. “O Exército é gente… e nem é tempo de guerra.”

Nota do Editor: Se você ou um ente querido estiver tendo pensamentos de automutilação ou suicídio, você pode procurar assistência confidencialmente através da Linha de Crise para Militares/Veteranos ligando para 988 e discando 1, por mensagem de texto para 838255 ou chat em http://VeteransCrisisLine.net. Você não precisa ser beneficiário do VA para usar o serviço.

Davis Winkie cobre o Exército em tempos militares. Ele estudou história em Vanderbilt e UNC-Chapel Hill e serviu cinco anos na Guarda do Exército. Suas investigações renderam o Prêmio Sunshine 2023 da Sociedade de Jornalistas Profissionais e consecutivas honras de Repórteres e Editores Militares, entre outros. Davis também foi finalista do 2022 Livingston Awards.

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