Porta-aviões da Marinha em-‘latem’ filhotes de saúde mental

Quando o porta-aviões Gerald R. Ford partiu da Estação Naval de Norfolk em maio, para sua primeira implantação em combate, as 23 novas tecnologias instaladas no navio de guerra não foram a única novidade a bordo do navio.

A viagem também marcou a primeira vez que um porta-aviões foi destacado com um cão treinado como parte de um novo programa piloto que a Marinha está testando para melhorar o moral e diminuir o estigma que os marinheiros podem sentir ao procurar cuidados de saúde mental.

Conheça Sage, uma laboratório amarela e uma garota muito boa que trabalha com a equipe de saúde mental e resiliência da Ford.

Formalmente conhecido como programa piloto canino de controle operacional expandido do estresse da Marinha, o trabalho de Sage é ajudar os marinheiros a lidar e se ajustar aos estressores mentais e emocionais que enfrentam durante a viagem.

Ao longo do caminho, os líderes esperam que um cão amigável atraia membros da tripulação para eventos onde possam aprender mais sobre as opções de saúde mental disponíveis.

Embora a Marinha diga que a análise pós-implantação continua em andamento em relação ao efeito do Sage na tripulação do Ford, as autoridades acreditam que tê-lo por perto reforçou a coesão da unidade e encorajou os marinheiros a participar de mais eventos onde ela esteve presente.

“Venha buscar o cachorro, fique para conversar”, é como alguns líderes da Ford disseram, de acordo com a porta-voz da Força Aérea Naval do Atlântico, Tenente Comandante. Dawn Stankus disse.

A Ford provavelmente foi um banco de testes de qualidade, visto que a tripulação verde estava em um destacamento inaugural que foi estendido várias vezes após o ataque de 7 de outubro a Israel pelo grupo militante palestino Hamas.

Apesar do tempo adicional no mar, a tripulação resistiu bem à longa implantação – graças em parte a Sage, aos seus treinadores e aos prestadores de cuidados de saúde mental a bordo, de acordo com o comandante do Ford, capitão Rick Burgess.

“Toda a equipe se uniu e tivemos uma equipe muito resiliente”, disse Burgess disse ao Navy Times a bordo do Ford em uma entrevista exclusiva em fevereiro. “Muito mais resiliente do que eu acho que as pessoas nos assentos baratos lhes dão crédito.”

Outro cão de serviço, Demo, está atualmente destacado a bordo do porta-aviões Dwight D. Eisenhower no Médio Oriente, e outro, Ike, deverá ser destacado com o navio de assalto anfíbio Wasp ainda este ano.

O programa piloto prevê que esses cães chamados de “instalações expedicionárias” participem de operações e eventos diários do navio para oferecer apoio e conforto aos marinheiros.

Enquanto isso, a Marinha está analisando a eficácia do programa para ver se esses cães devem se tornar parte permanente da tripulação de um navio destacado no futuro.

O esforço está vinculado a um esforço mais amplo da Marinha para enfrentar os desafios da saúde mental, disse Stankus ao Navy Times, e está em sintonia com as iniciativas estabelecidas no “Manual de Saúde Mental” da Marinha lançado no ano passado que visa promover melhores conversas sobre saúde mental entre comandantes e seus marinheiros, ao mesmo tempo que reduz o estigma.

Embora cães transportadores como Sage não sejam mencionados especificamente no manual, o guia orienta os líderes sobre como auxiliar seus marinheiros a obter os cuidados de que necessitam, para que possam permanecer na equipe.

Esse manual também descreve orientações para conectar os marinheiros com recursos de saúde mental não clínicos em meio a uma escassez nacional de profissionais de saúde mental, e as autoridades dizem que o Sage ajudou a quebrar as barreiras que os marinheiros podem ter para procurar ajuda.

“Os marinheiros estão participando de mais eventos de resistência guerreira e melhorando seu moral por meio da vasta rede de recursos de resiliência que o navio oferece, com o Sage agora presente nessas oportunidades”, disse o comandante. Genevieve Clark, capelã do Gerald R. Ford Carrier Strike Group, disse em um comunicado à imprensa da Marinha em maio.

Atualmente, o programa piloto se aplica apenas a navios anfíbios de grande convés e porta-aviões, disse Stankus, mas Sage e seus irmãos voam para outros navios do grupo de ataque.

Antes de Sage ou Demo embarcarem, cada navio deve primeiro identificar um adestrador principal e pelo menos três adestradores reserva que são selecionados com base em sua habilidade e interesse em passar pelo processo de treinamento de 120 horas para trabalhar com os cães.

Esses manipuladores são principalmente capelães, provedores de resiliência e profissionais de saúde mental a bordo dos navios.

Esta educação envolve trabalhar no local com a organização sem fins lucrativos Mutts with a Mission, com sede na Virgínia, e tempo a bordo do navio para se atualizar sobre como cuidar adequadamente dos cães de terapia, bem como monitorar seu comportamento e linguagem corporal. , Stankus disse.

Os manipuladores qualificados devem ser certificados em RCP canina e primeiros socorros. Eles também passam por treinamento sobre como navegar em um navio de guerra com um cachorro a reboque.

“Os treinadores devem passar por treinamento em escadas e helicóptero, para que possam guiar seus caninos designados por todo o navio”, disse Stankus.

Clark completou o treinamento apropriado para servir como manipulador principal de Sage durante a implantação do Ford. Mutts with a Mission forneceu ao navio roupa de cama adequada para Sage, que fica nos aposentos de Clark.

Almofadas de xixi foram implantadas para quando Sage sentisse um chamado da natureza.

Quanto aos exercícios, Stankus disse que Sage fazia “uma boa quantidade de exercícios” subindo e descendo poços de escadas e brincando com marinheiros.

Dia de folga? Sábio de estimação

Assim como seus companheiros bípedes, a entrada de Sage na frota demoraria muito para acontecer.

Mutts with a Mission passou três anos ensinando Sage a viver e trabalhar a bordo de um navio.

De acordo com o grupo, que treina cães de serviço para veteranos e policiais, cães como a sálvia passam por “rigorosos testes físicos e temperamentais antes da seleção”.

“Combinamos cada cão com a equipe com a qual trabalharão”, disse a diretora executiva do grupo, Brooke Corson, ao Navy Times. “O cão deve ser capaz de se ajustar facilmente ao ambiente do navio e a tudo o que será exigido dele.”

Embora normalmente custe cerca de US$ 60.000 para treinar cães de serviço para veteranos e policiais ao longo de dois anos, treinar cães como Sage custa entre US$ 80.000 e US$ 100.000.

Isso se deve não apenas ao ano extra de treinamento, mas também aos suprimentos médicos e exames adicionais necessários para garantir a segurança dos cães a bordo de um navio de guerra, disse Corson.

“A Mutts With A Mission (MWAM) fornece todos os materiais de higiene e higiene para os cães das instalações, mas o navio deve estar equipado com alimentos e guloseimas adequados durante o período em que o cão estiver a bordo”, disse Stankus. “O navio deve ter espaço para armazenar adequadamente um nível básico de medicamentos para animais, bem como o equipamento de proteção canino necessário, incluindo proteção para as patas, proteção auditiva, proteção para os olhos e colete salva-vidas.”

Além dos treinadores de Sage, os oficiais médicos seniores do navio são todos treinados em primeiros socorros caninos. Além disso, os Serviços Veterinários do Exército estão disponíveis para chamadas de telemedicina caso Sage encontre algum problema que não possa resolver.

A análise está em andamento sobre o bem-estar de Sage pós-implantação, e Sage está atualmente de volta com seus vira-latas com uma família anfitriã da Missão que a criou quando era um cachorrinho, de acordo com a Marinha. Ela ocasionalmente visita o Ford enquanto ele passa por manutenção na Virgínia.

Como o destacamento a bordo de um navio de guerra por meses a fio afeta um cão não foi estudado extensivamente, de acordo com o Dr. Sun Kim, professor da Faculdade de Medicina Veterinária da Universidade Cornell.

Embora os estudos existentes mostrem como as implantações longas podem ser desgastantes para a ajuda física, mental e emocional das pessoas, Kim disse que seria seguro presumir que os cães enfrentariam riscos semelhantes ao seu bem-estar.

Kim disse que esses cães devem ser gradualmente aclimatados à vida naval e constantemente supervisionados por seus treinadores para garantir que estão bem.

Durante a implantação do Ford, a Força Aérea Naval do Atlântico coletou dados para identificar riscos, desafios e possíveis mudanças políticas associadas ao transporte de cães de terapia a bordo de navios de guerra, a fim de avaliar a viabilidade de tornar o programa permanente.

O Comando das Forças da Frota dos EUA está agora supervisionando o programa piloto.

Não está claro quando o Comando das Forças da Frota determinará se o piloto se tornará permanente, e o comando não forneceu respostas ao Navy Times dentro do prazo.

Quando se tratou da implantação de Ford, os encarregados de Sage documentaram o quanto Sage interagia com os marinheiros, como ela se adaptou à vida no porta-aviões e coletaram pesquisas de marinheiros sobre a presença de Sage em andamento, disse Stankus, mas “ A “análise qualitativa” desses dados continua em andamento.

O Ford retornou à Estação Naval de Norfolk em janeiro, após múltiplas extensões de implantação no Mediterrâneo oriental após o ataque do grupo militante palestino Hamas em 7 de outubro a Israel. Ao todo, o navio passou mais 76 dias no mar para ajudar a garantir que a guerra entre Israel e o Hamas não aumentasse.

O capitão Chris Purcell, comandante do navio de assalto anfíbio Wasp, começou a trabalhar com Mutts with a Mission no outono de 2022, depois que o navio passou dois anos em uma doca seca em manutenção e está programado para levar outro de seus cães de terapia , Ike, em seu próximo cruzeiro.

Purcell disse que Mutts, em visita à missão, mostrou-lhe como ter esses cães por perto aumentava o moral de seus marinheiros.

“Enquanto conversava com esses marinheiros, eles me expressaram o quanto se sentiam menos estressados ??depois de passar pouco tempo com os cães e como estavam prontos para voltar ao trabalho”, disse Purcell em um comunicado de imprensa da Marinha em julho. . “Eles me diziam: ‘Isso é apenas o que eu precisava hoje’”.

A experiência levou Purcell a investigar a possibilidade de trazer um cão de instalação a bordo do navio em tempo integral. Ike, um labrador retriever amarelo, juntou-se ao navio como cão de instalação em maio de 2023.

“Esperamos que o que aprendemos com Ike e o que o USS Gerald R. Ford aprende com Sage informe [the Department of Defense] e a política da Marinha para estabelecer programas de instalação de cães a bordo de todos os grandes navios da frota”, disse Purcell.

“No final, queremos permitir que os nossos marinheiros e fuzileiros navais sejam ‘combatentes totalmente prontos’, e parte disso é dar-lhes todas as ferramentas e recursos que pudermos para melhorar a sua moral e bem-estar geral, – ele disse.

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