Poucos contaminantes encontrados no Vandenberg SFB enquanto o estudo do câncer continua

A amostragem de substâncias tóxicas na Base da Força Espacial de Vandenberg, Califórnia, não revelou descobertas significativas como parte de uma revisão contínua de câncer na comunidade de mísseis da Força Aérea, anunciou o serviço na segunda-feira.

A Força Aérea testou o ar e limpou superfícies enquanto procurava dezenas de produtos químicos venenosos e bifenilos policlorados, ou PCBs, em instalações de alerta, lançamento e treinamento de mísseis em Vandenberg, onde aviadores testam mísseis balísticos intercontinentais desarmados Minuteman III. Os pesquisadores também experimentaram uma instalação de alerta e lançamento desativada para o agora extinto míssil Peacekeeper.

Testes terminaram em fevereiro depois que Vandenberg foi adicionado a uma lista de bases de mísseis nucleares onde o serviço procura agentes cancerígenos. A investigação começou no ano passado, depois que começaram a surgir relatos de que vários mísseis, que trabalham no subsolo para operar os mísseis nucleares baseados em silos do país, foram diagnosticados com linfoma não-Hodgkin, um câncer no sangue, após servirem na Base Aérea de Malmstrom. Montana.

Centenas de casos de câncer em Malmstrom, Vandenberg e outras bases de mísseis nucleares, incluindo FE Warren AFB, Wyoming; e a Base Aérea de Minot, Dakota do Norte, vieram à tona desde então.

Vandenberg abriga o 377º Grupo de Teste e Avaliação do Comando de Ataque Global da Força Aérea, que apoia testes de mísseis, e o 532º Esquadrão de Treinamento do Comando de Educação e Treinamento Aéreo, que treina anualmente cerca de 450 oficiais de operações de mísseis e mantenedores de mísseis alistados.

De acordo com os resultados divulgados na segunda-feira, três das 116 varreduras superficiais em busca de PCBs, uma classe de produtos químicos usados ??em óleos, componentes elétricos e muito mais e que foram proibidos há mais de 40 anos, detectaram o carcinógeno, mas cada um estava abaixo do limite federal para remediação. de 10 microgramas por 100 centímetros quadrados.

Entre as descobertas:

  • Uma amostra na Instalação de Lançamento 9 detectou 1,53 microgramas por 100 centímetros em um pára-raios;
  • Duas amostras no Missile Alert Facility 1A detectaram 1,9 e 1,18 microgramas por centímetro em um painel de controle.

“Esses locais serão rotulados e o acesso limitado a essas áreas para limitar ainda mais o risco ao pessoal”, disse a Força Aérea em comunicado na segunda-feira.

Um dos 51 testes de ar para compostos orgânicos voláteis, gases normalmente encontrados em ambientes industriais, detectou dicloreto de etileno, um componente encontrado em combustíveis com chumbo e usado em adesivos, fumigantes e para limpar têxteis e desengordurar metais, disse a Força Aérea, mas em um nível que não exigia remediação.

Os resultados de um teste de radônio, que levam mais tempo para serem coletados, serão divulgados separadamente.

Ao contrário dos testes em outras bases de mísseis nucleares, a Força Aérea disse que não coletou amostras do solo ou do ar em Vandenberg em busca de organofosforados, uma classe de inseticidas, porque a base não está localizada perto de agricultura e utiliza água municipal.

A Força Aérea divulgou em março os resultados de uma segunda rodada de amostragem em bases de mísseis nucleares ativas, que não revelaram contaminação significativa. Está em curso uma terceira ronda sazonal que não incluirá Vandenberg, disse o coronel Tory Woodard, comandante da Escola de Medicina Aeroespacial da Força Aérea, que está conduzindo o estudo, ao Air Force Times por e-mail.

Isso ocorre porque as instalações de treinamento de mísseis da base não estão ocupadas 24 horas por dia como as outras, e o clima no centro da Califórnia não varia muito ao longo do ano.

“No entanto, como todas as bases envolvidas no estudo, Vandenberg continuará a realizar amostragem e monitoramento ambiental no futuro”, disse Woodard. “Esses esforços futuros serão impulsionados pelas descobertas da epidemiologia atual e dos esforços de amostragem ambiental.”

Os resultados de março chegaram quando a Força Aérea descobertas divulgadas desde a primeira de várias fases de um estudo para determinar se os mísseis e a comunidade que os apoia foram desproporcionalmente diagnosticados com cancro. Embora os dados iniciais não apoiem essa teoria, o serviço pretende examinar mais registos médicos antes de tirar conclusões.

“A liderança continua comprometida com uma abordagem abrangente, baseada na ciência e transparente [missile community cancer study] servindo nossa força nuclear e nossas famílias”, disse o vice-comandante do Comando de Ataque Global da Força Aérea, tenente-general Michael Lutton, em um comunicado.

Na semana passada, o Departamento de Assuntos de Veteranos disse que é considerando estender benefícios automáticos por invalidez às tropas que trabalharam na comunidade de mísseis nucleares depois de ter sido solicitado a fazê-lo numa carta do Iniciativa Lanternauma organização popular fundada para defender os aviadores e suas famílias que foram diagnosticados com câncer.

Torchlight encontrou 454 diagnósticos de câncer auto-relatados entre soldados e seus familiares até o momento, incluindo 302 entre mísseis.

Courtney Mabeus-Brown é repórter sênior do Air Force Times. Ela é uma jornalista premiada que já cobriu assuntos militares para o Navy Times e The Virginian-Pilot em Norfolk, Virgínia, onde pisou pela primeira vez em um porta-aviões. Seu trabalho também apareceu no The New York Times, The Washington Post, Foreign Policy e muito mais.

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