Primeira-dama homenageia veteranos da Primeira Guerra Mundial e defensores do memorial nacional

A primeira-dama Jill Biden fez comentários na Sala Leste da Casa Branca na terça-feira, durante uma recepção para homenagear os veteranos da Primeira Guerra Mundial e aqueles envolvidos na criação do Memorial Nacional da Primeira Guerra Mundial.

Funcionários, voluntários e outras pessoas envolvidas no empreendimento reuniram-se enquanto Biden e Terry Hamby, presidente da Comissão do Centenário da Primeira Guerra Mundial dos EUA, discursavam numa sala que incluía descendentes de veteranos da Primeira Guerra Mundial.

“A América sempre se lembrará do sacrifício de suas famílias”, disse Biden. “Os cônjuges e filhos dos militares não podem usar o uniforme, mas também servem o nosso país. Isso era verdade há um século e é verdade agora. … Seu trabalho homenageia uma geração que mudou nosso mundo com sua coragem e seu sacrifício.”

O memorial, localizado no Parque Pershing, perto da Casa Branca, é um dos dois locais nacionais designados como memoriais da Primeira Guerra Mundial. O outro está localizado no Museu e Memorial da Primeira Guerra Mundial em Kansas City, Missouri.

Hamby disse que a ideia de um memorial nacional começou quando Edwin Fountain, ex-vice-presidente da comissão, viu o Memorial de Guerra do Distrito de Columbia aos militares da Primeira Guerra Mundial no National Mall, em Washington. Fountain pensou: “Por que não um memorial nacional?”, disse Hamby aos participantes.

“[The memorial] começou com as famílias que enviaram seus filhos e filhas para um país que a maioria nunca havia visitado, lutaram na guerra que certamente não começaram, mas, mais importante, estavam dispostos a morrer pela paz e pela liberdade para pessoas que nunca conheceram”, Hamby disse.

O presidente Barack Obama assinou a Lei da Comissão do Centenário da Primeira Guerra Mundial em 2013, que criou o órgão de 12 membros para ajudar a fornecer informações e orientações para um memorial nacional, acrescentou Hamby. A Lei de Autorização de Defesa Nacional de 2015 aprovou posteriormente a criação de um memorial para homenagear os 4,7 milhões de americanos que lutaram na Primeira Guerra Mundial – e os 116.516 militares que morreram na guerra.

O Memorial Nacional da Primeira Guerra Mundial foi aberto ao público em abril de 2021, mas não será concluído até setembro deste ano. O ponto focal – uma escultura de bronze de 58 pés que retrata a jornada de um soldado durante a guerra – será instalado em julho.

“A jornada dos soldados conta a história de um soldado e seus camaradas enquanto eles vivenciam os horrores da guerra, mas, mais importante, de nossa grande nação avançando para um novo século”, disse Hamby.

O último veterano dos EUA na Primeira Guerra Mundial, Frank Buckles, morreu aos 110 anos em 2011.

Zamone “Z” Perez é repórter do Military Times. Anteriormente, trabalhou na Foreign Policy e na Ufahamu Africa. Ele se formou na Northwestern University, onde pesquisou ética internacional e prevenção de atrocidades em sua tese. Ele pode ser encontrado no Twitter @zamoneperez.

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