Primeiro SEAL negro da Marinha, William Goines, morre aos 88 anos

William Goines, o homem considerado o primeiro Black Navy SEAL na era moderna da equipe SEAL, faleceu na segunda-feira, 10 de junho, confirmou o Instituto Naval dos EUA. Ele tinha 88 anos.

Nascido em 1936, a infância de Goines em Lockland, Ohio, foi passada em uma comunidade segregada onde a única piscina pública da cidade pode muito bem ter sido um mito, disse Goines ao Enquirer baseado em Cincinnati em 2016.

“Nunca fomos autorizados a nadar naquela piscina”, disse ele. “Quando a integração chegou à área, pelo que entendi, encheram a piscina com pedras e cascalho para que ninguém pudesse nadar nela.”

Mesmo assim, o nativo de Ohio foi atraído pela água. Inspirado a ingressar na Marinha depois de assistir ao filme “The Frogmen” – sobre operações de demolição subaquática durante a Segunda Guerra Mundial – Goines se alistou em 1955, aos 19 anos.

“Meu destino foi selado ali mesmo”, lembrou Goines sobre o filme. “Isso é exatamente o que eu queria fazer.”

No entanto, a raça mais uma vez quase impediu Goines de cumprir sua vocação.

“Eles rastrearam todos os afro-americanos para entrar na classificação de comissários, que consistia em servir oficiais, cozinhar para oficiais”, disse ele ao Enquirer. “Eles tentaram me rastrear, mas eu tinha um cara em minha cidade natal, Lockland, que disse: ‘Faça o que fizer, não aceite uma escola para administradores, porque tudo o que você será será um servo de oficiais.’ ”

Ele seguiu o conselho do amigo e, após uma viagem de 11 meses em Malta, Goines foi um dos primeiros escolhidos para servir nas recém-criadas equipes SEAL. Dos 80 homens selecionados no início oficial das equipes em 1962, Goines foi o único negro.

Embora Fred “Tiz” Morrison é frequentemente considerado o primeiro SEAL da Marinha Negra do país – Morrison serviu nas equipes de demolição subaquática da Marinha durante a Segunda Guerra Mundial e a Coréia – Goines tem a distinção de ser o primeiro SEAL da Marinha Negra, como as equipes SEAL são conhecidas hoje.

Embora sempre calado sobre as especificidades de suas missões, Goines foi selecionado para ser um dos primeiros a desembarcar em Cuba durante a crise dos mísseis cubanos, lembrando: “Estávamos em navios navegando pelo país cubano esperando para fazer um pouso lá. .”

Goines serviu três vezes no Vietnã com equipes SEAL antes de servir cinco anos com o Chuting Stars, uma equipe de demonstração de pára-quedas da Marinha.

“Nós saltamos de tudo”, disse ele ao Enquirer. “Até saltamos de balões na França e na Bélgica, apenas experimentando.”

Após 32 anos de serviço, Goines aposentou-se em 1987 como suboficial. Suas muitas comendas incluem a Estrela de Bronze, a Medalha de Comenda da Marinha, a Medalha de Serviço Meritório, uma Faixa de Ação de Combate e a Menção de Unidade Presidencial.

Após sua aposentadoria, Goines permaneceu dedicado à sua nação e comunidade, primeiro trabalhando como chefe de polícia no sistema escolar de Portsmouth, Virgínia, por mais de uma década, e mais tarde se voluntariando para ajudar a recrutar minorias para os SEALs, de acordo com o piloto da Virgínia.

Refletindo sobre sua vida em 2016, Goines afirmou que apesar dos inúmeros desafios – incluindo o câncer de próstata possivelmente ligado ao Agente Laranja – “Gostei imensamente da minha vida. De todas as coisas pelas quais passei, não me arrependo de nada.”

Goines será sepultado em 21 de junho na Igreja Batista Bank Street Memorial em Norfolk, Virgínia.

Claire Barrett é editora de operações estratégicas da Sightline Media e pesquisadora da Segunda Guerra Mundial com uma afinidade incomparável com Sir Winston Churchill e com o futebol de Michigan.

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