Primeiros caças F-35 da Reserva da Força Aérea chegarão em agosto

A 301ª Ala de Caça não precisa ir muito longe para ter uma ideia de seu futuro.

Baseada na Base da Reserva Conjunta da Estação Aérea Naval de Fort Worth, Texas, a ala da Reserva da Força Aérea tem um ponto de vista estratégico próximo à linha de produção do F-35A Lightning II da Lockheed Martin: fica do outro lado da rua.

A parte difícil, disse o comandante da 301ª Ala de Caça, coronel Benjamin Harrison, é observar esses aviões partindo para outros locais.

“Estou sentado aqui apenas esperando eles aparecerem em nossa rampa”, disse Harrison aos repórteres por telefone na quarta-feira.

Essa espera poderá acabar em breve. A 301ª espera receber seus dois primeiros F-35 em agosto, tornando-se a primeira unidade da Reserva da Força Aérea a possuir, operar e manter seus próprios Joint Strike Fighters.

Para marcar a ocasião, Harrison visitou a Lockheed na quarta-feira ao lado do Comandante da Reserva da Força Aérea, Tenente-General John Healy, e do 10º Comandante da Força Aérea, Brig. A General Regina Sabric para dar uma olhada nos mais novos F-35 da empresa e assinar seus nomes na antepara sob o trem de pouso de cada jato.

“Para realmente ver… e tocar e assinar a primeira entrega que chegará até nós no final deste verão não poderia ser mais emocionante”, disse Healy aos repórteres.

A Força Aérea escolheu o 301º em 2021 para substituir sua frota de F-16 Fighting Falcons, que voa há 32 anos, pelo mais avançado F-35. A 419ª Ala de Caça, localizada na Base Aérea de Hill, Utah, tornou-se a primeira ala da Reserva a pilotar o F-35 há vários anos. Mas o 419º compartilha essas aeronaves com o 388º Fighter Wing da ativa de Hill, que possui os jatos.

A implantação final da 301ª Ala de Caça enviou seus Fighting Falcons para a Arábia Saudita em abril de 2023, onde aviadores realizaram missões em apoio à Operação Inherent Resolve e Spartan Shield. Desde então, a ala despachou seus F-16 para a Base Aérea de Nellis, Nevada, onde serão usados ??como agressores, e para reforçar a frota do 93º Esquadrão de Caça na Base Aérea de Homestead, Flórida.

Levar o avançado Lightning II aos pilotos e mantenedores em tempo parcial da Força Aérea os equipa com capacidades importantes enquanto os militares dos EUA se apressam para acompanhar adversários globais como a China, disseram autoridades na quarta-feira.

Um caça multifuncional, o F-35 pode atacar alvos no ar e no solo, ao mesmo tempo em que coleta dados sobre seus adversários para transmiti-los às forças aliadas.

“Estamos no F-35 há muito tempo, com testes, treinamento e outros voos operacionais”, disse Sabric. Mas obter jatos específicos da Reserva é “um grande passo para a Reserva da Força Aérea neste momento e… para a Força Aérea em geral”, disse ela.

Isso ocorre no momento em que a Força Aérea pretende eliminar gradualmente algumas de suas frotas de aeronaves mais antigas em favor do F-35. De acordo com os documentos orçamentários do ano fiscal de 2025o serviço planeja reduzir seu estoque de F-16 de 841 para 830 até setembro de 2025, enquanto aumenta o número de F-35 de 477 para 526.

A 301ª Ala de Caça espera receber um total de 26 F-35 e já começou a transição para o jato, enviando reservistas para bases de F-35 em todo o país para aprender sobre a fuselagem, disse Harrison. Uma força-tarefa de ativação de site também foi criada há vários anos para ajudar a colocar a aeronave online em Fort Worth.

A ala trabalhará lado a lado com o 24º Esquadrão de Caça em serviço ativo na mesma base para treinar pilotos e mantenedores, acrescentou Harrison.

“Não vou dar uma data definitiva sobre quando estaremos absolutamente prontos para partir, mas estamos trabalhando para encerrar esse processo assim que pudermos treinar e equipar todos com as peças e suprimentos e todas as peças juntas”, disse Harrison. “É um conjunto de problemas complexo.”

Courtney Mabeus-Brown é repórter sênior do Air Force Times. Ela é uma jornalista premiada que já cobriu assuntos militares para o Navy Times e The Virginian-Pilot em Norfolk, Virgínia, onde pisou pela primeira vez em um porta-aviões. Seu trabalho também apareceu no The New York Times, The Washington Post, Foreign Policy e muito mais.

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