Projeto de lei expandiria os benefícios militares por morte para famílias de cadetes ROTC

Os pais de jovens oficiais em treinamento e de novos recrutas que morreram em conexão com atividades militares querem que o Congresso aprove benefícios por morte que outros membros das forças armadas já recebem.

“Tem sido um pesadelo absoluto. Não há nenhum aspecto de nossas vidas que seja igual”, disse Jessica Swan.

Filha do cisne, Mackenzie Wilson19 anos, estudante da Oregon State University e cadete do Corpo de Treinamento de Oficiais da Reserva da Força Aérea, morreu em um acidente de carro em junho de 2022, enquanto estava em uma base da Força Aérea em Idaho para um programa de desenvolvimento.

Os familiares das tropas em serviço ativo podem receber compensação financeira dos militares após a morte de um militar. Mas Swan não recebeu nada após a morte de seu filho. Entes queridos do Corpo de Treinamento de Oficiais da Reserva, bem como daqueles em um programa de treinamento pré-básicosão em grande parte inelegíveis para tais pagamentos.

“Não há nada, o que foi simplesmente surpreendente”, disse Swan. “Como você pode estar fazendo a mesma coisa que outra pessoa, mas ela tem um título diferente em um programa diferente e tem uma rede de segurança, mas minha filha não.”

Agora, os legisladores estão trabalhando para remediar isso.

Duas disposições da versão recentemente aprovada pela Câmara do projeto de lei anual de política de defesa buscam expandir a elegibilidade dos benefícios por morte aos membros do ROTC, bem como o acesso ao seguro de vida para os cadetes matriculados na faculdade e membros do Programa de Entrada Atrasada das forças armadas, que permite tempo para concluir a escola ou atender a outros requisitos antes do treinamento de recrutamento.

Embora os legisladores da Câmara incluíssem as disposições em seu projeto de lei de defesa aprovado em junho, o versão atual do Senado do projeto de lei até agora não os tem, e resta saber se as mudanças chegarão à versão final do projeto de lei assinado pelo presidente.

Se eventualmente sancionadas, as medidas, que surgem em meio a um esforço para recrutar mais talentos para os serviços, preencheriam uma lacuna na cobertura que os pais enlutados dizem que poderia oferecer o tão necessário alívio das dificuldades financeiras e fornecer reconhecimento de perdas semelhante ao que outros na comunidade militar recebe.

“Você já está vivendo o pior pesadelo de todos os pais, e então adiciona o financeiro a isso”, disse Swan, observando como a falta de assistência monetária agravou sua situação e resultou na perda de sua casa.

As medidas, incluídas no exercício fiscal da Câmara Lei de Autorização de Defesa Nacional de 2025permitiria que famílias de cadetes ROTC que morressem durante o treinamento em uma instalação do DOD fossem elegíveis para um tratamento especial gratificação por morte isenta de impostos pagamento de US$ 100.000, bem como a ajuda de um oficial de assistência a vítimas, que pode ajudar com aconselhamento, sepultamento e serviços para parentes próximos.

Também inclui linguagem para tornar os cadetes ROTC do terceiro e quarto anos e membros do Programa de Entrada Atrasada elegíveis para se inscreverem Seguro de vida em grupo para militaresSGLI, que pode fornecer até US$ 500.000 em cobertura.

O deputado Salud Carbajal, D-Califórnia, que se inscreveu no Programa de Entrada Atrasada alguns meses antes de ingressar oficialmente na Reserva do Corpo de Fuzileiros Navais e participar do campo de treinamento, ajudou a incluir essas disposições no projeto de lei da Câmara.

“No Congresso, às vezes você está trabalhando em uma mudança política que afetará muitas famílias de maneira pequena ou imperceptível”, disse ele ao Military Times em comunicado. “Outras vezes, você está trabalhando em algo que afetará apenas algumas famílias, mas de maneira significativa e perceptível. Neste caso, estamos falando de mudanças que são muito mais estas últimas.”

Os inscritos no Programa de Entrada Atrasada são atualmente elegíveis para obter cobertura muito limitada através do SGLI para exercícios que estão realizando em instalações do DOD, de acordo com Carbajal.

Mas muitos nesse programa, como José Rodríguez, acabam não sendo qualificados. Ele morreu depois de participar de um teste de aptidão física no Programa de Entrada Atrasada do Corpo de Fuzileiros Navais, e sua família disse não ter recebido apoio financeiro.

“Ele não era nada para eles”, disse sua mãe, Rosário.

À medida que as forças armadas trabalham ativamente para atrair talentos após dificuldades passadas em cumprir as metas de recrutamento, Manny Vega, o líder do grupo de defesa que ajudou a impulsionar a legislação no Congresso, enfatizou que as mudanças de cobertura em questão oferecerão tranquilidade às famílias com entes queridos nestes programas, que servem como principais portas de entrada para os serviços trazerem novas tropas.

E se, ou quando, um incidente resultar em morte, eles teriam ajuda para navegar no caminho a seguir.

“Esse dinheiro extra seria uma proteção”, disse Vega, presidente da Save Our Servicemembers.

Vega admitiu que houve alguma resistência ao esforço, incluindo comentários sobre como, uma vez que os em questão ainda não participaram do treinamento, eles não deveriam se qualificar para os benefícios por morte.

“Aqueles que se opõem a este projecto de lei porque estes membros não participaram no campo de treino estão errados”, disse ele, enfatizando que os jovens voluntários compreendem igualmente o sentido de compromisso que outros militares têm, e já estão envolvidos em actividades físicas ligadas ao serviço. Atividades.

Não está claro se a legislação será atualizada para disponibilizar dinheiro retroativamente para famílias como a de Wilson ou Rodriguez, mas por enquanto aqueles que lideram o ataque pretendem colocar pelo menos algo na mesa para impedir que outras pessoas que vivenciam tal tragédia enfrentem o problema. mesmos encargos financeiros.

“Embora, felizmente, o número de famílias que serão impactadas por esta legislação seja pequeno, as histórias de militares como Mackenzie Wilson e Jose Rodriguez têm impacto nas famílias de indivíduos que consideram ingressar no ROTC e no DEP”, deputado Mike Waltz, R- A Flórida, que também ajudou a incluir o texto no projeto da Câmara, disse ao Military Times em um comunicado.

“Garantir que os militares nesses programas recebam esses benefícios é fundamental para fortalecer os sistemas de apoio familiar que são a base de nossas forças armadas modernas e voluntárias”, acrescentou Waltz, que comissionou através do programa ROTC do Instituto Militar da Virgínia.

Jonathan é redator e editor do boletim informativo Early Bird Brief do Military Times. Siga-o no Twitter @lehrfeld_media

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