Proud Boys e outros grupos de extrema direita usam o comboio do Texas como grito de guerra

Uma transmissão ao vivo do comboio de protesto “Take Our Border Back” mostrou algumas dezenas de veículos em um estacionamento no Texas na tarde de quinta-feira, onde os participantes circulavam, condenando a prisão de alguns manifestantes do Capitólio dos EUA em 6 de janeiro e comprando mercadorias de Donald Trump de vendedores.

Poucas horas antes de uma “reunião de animação” planejada para quinta-feira, a reunião parecia muito menor do que os organizadores inicialmente apregoaram, composta por veículos pessoais em vez dos caminhões semirreboque usados ??nos vídeos promocionais do evento. Os organizadores passaram os primeiros dois dias do comboio dissipando a confusão sobre as rotas e o destino pretendido, que é uma cidade 32 quilômetros ao norte da fronteira entre os EUA e o México, e não a própria fronteira.

O comboio foi alvo de zombaria de apresentadores de programas tardios e lutou contra intenções pouco claras, com alguns organizadores anunciando-o como uma assembléia pacífica de oração, enquanto outros afirmam que estão respondendo a um chamado do âncora deposto da Fox News, Tucker Carlson, no X. (anteriormente Twitter) para defender a fronteira.

Os líderes do comboio, que incentivaram militares e veteranos a se unirem à sua causa, planejaram a viagem da Virgínia ao Texas esta semana – além de uma série de comícios no Texas, Arizona e Califórnia – em resposta a um impasse entre o governo do Texas. e autoridades federais sobre a segurança das fronteiras. Na tarde de quinta-feira, o grupo havia arrecadado quase US$ 160 mil, que os organizadores disseram que seriam usados ??para gás, licenças e equipamentos de palco.

Embora não fosse certo na quinta-feira se os eventos planeados atingiriam o nível de participação prometido pelos organizadores, o entusiasmo em torno do movimento já estava a revelar-se uma ferramenta de recrutamento bem-sucedida para grupos marginais que defendem a violência contra os migrantes, disseram vários especialistas em extremismo na quinta-feira.

Especialistas do Projecto Global Contra o Ódio e o Extremismo, o Centro dos Estados Ocidentais e o Instituto de Investigação e Educação sobre Direitos Humanos também alertaram que a atenção atraída pelo comboio estava a trazer princípios da teoria da conspiração da “Grande Substituição” para o debate dominante.

A conspiração afirma que políticas de imigração brandas estão sendo projetadas para substituir o poder e a cultura dos brancos nos EUA. A teoria foi ligada a vários tiroteios em massa nos últimos anos, incluindo o assassinato de 10 pessoas em 2022 em Buffalo, Nova York, e um tiroteio em El Paso, Texas, que deixou 23 mortos em 2019.

“Vimos o grupo supremacista branco Proud Boys, os clubes neonazistas ativos e a Aryan Freedom Network, todos aproveitando o impasse para promover sua propaganda e recrutar novos membros”, disse Heidi Beirich, cofundadora do Projeto Global Contra Ódio e Extremismo.

Em publicações nas redes sociais analisadas pelo Military Times, vários capítulos dos Proud Boys em Ohio, Texas, Carolina do Norte e Rhode Island partilharam informações sobre o comboio e incentivaram os seus membros a envolverem-se. Uma postagem no Telegram afirmava que um “confronto era iminente” e outra dizia: “Vamos fazer isso, pegue suas armas e vamos festejar”.

Os Proud Boys romantizam uma versão tradicional da cultura ocidental dominada pelos homens, e o grupo está enraizado no nacionalismo branco e na misoginia, de acordo com o Consórcio Nacional para o Estudo do Terrorismo e Respostas ao Terrorismo da Universidade de Maryland.

Dezenas de seus membros eram réus em processos criminais decorrentes do ataque de 6 de janeiro de 2021 ao Capitólio, e quatro de seus líderes, três dos quais têm formação militar, foram condenados a 15 ou mais anos de prisão por seu envolvimento no motim. .

Apesar dos apelos online à violência, os organizadores do comboio “Take Our Border Back” insistiram esta semana que o seu grupo permaneceria pacífico. Em uma atualização sobre a manifestação planejada para quinta-feira à noite, os organizadores disseram aos participantes para evitarem trazer armas ou equipamentos táticos. Os organizadores também alertaram para “infiltrados e provocadores” que poderiam estar a planear perturbar os seus esforços, mas alegaram que estavam preparados para intervir junto de tais indivíduos.

Devin Burghart, presidente da Instituto de Pesquisa e Educação em Direitos Humanosdescreveu o comboio como uma “façanha” e disse estar mais preocupado com os efeitos de longo prazo do evento, como trazer um senso de normalidade às ideias de extrema direita.

“Pode não ter impacto esta semana, mas este tipo de retórica sobre uma ‘invasão’ e outra Guerra Civil tem implicações mais longas e mais amplas para nós como nação”, disse Burghart. “Testemunhamos demasiadas vezes o fruto amargo deste tipo de retórica neste país. É hora de a América permanecer unida contra tais ameaças.”

A propagação da teoria da conspiração da Grande Substituição tem um efeito nas comunidades de cor, argumentou Vanessa Cárdenas, diretora executiva da America’s Voice, que defende a reforma da imigração.

“Isso coloca um alvo nas costas das pessoas”, disse Cárdenas.

Para contrariar com sucesso a retórica sobre os migrantes, as autoridades eleitas deveriam condenar publicamente o vigilantismo e aprovar legislação para melhorar a situação na fronteira entre os EUA e o México, argumentou Burghart. Na quarta-feira, os negociadores do Senado lutavam para finalizar um acordo bipartidário que incluísse mudanças políticas na fronteira. Uma medida fundamental permitiria ao Departamento de Segurança Interna fechar a fronteira se demasiados migrantes aparecessem com pedidos de asilo. O projeto enfrenta oposição dos republicanos da Câmara e de Donald Trump.

O comboio de protesto chegou a Dripping Springs, Texas, na noite de quarta-feira, onde um organizador compartilhou uma foto de um pequeno palco adornado com uma bandeira “Apelo ao Céu”. A bandeira foi adotado nos últimos anos por nacionalistas cristãos que vêem isso como um chamado para buscar a proteção de Deus, e não do governo. A bandeira esteve presente durante o ataque ao Capitólio em 2021.

Os organizadores do comboio planejavam realizar a manifestação na noite de quinta-feira em uma cervejaria em Dripping Springs. Em seguida, o comboio deverá seguir na manhã de sexta-feira para Quemado, onde os participantes farão um comício no sábado.

Esta história foi produzida em parceria com Veteranos Militares no Jornalismo. Por favor, envie dicas para MVJ-Tips@militarytimes.com.

Nikki Wentling cobre desinformação e extremismo para o Military Times. Ela faz reportagens sobre veteranos e comunidades militares há oito anos e também cobriu tecnologia, política, saúde e crime. Seu trabalho recebeu várias homenagens da National Coalition for Homeless Veterans, dos editores-gerentes da Arkansas Associated Press e outros.

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