Próximo navio anfíbio da Marinha nomeado para a luta dos fuzileiros navais na província de Helmand

A Marinha nomeará seu próximo navio de assalto anfíbio em homenagem aos fuzileiros navais, militares da Marinha, aliados e parceiros que serviram e morreram na província de Helmand, no Afeganistão, anunciou o secretário da Marinha na quinta-feira.

Ao revelar o nome, Carlos Del Toro relembrou seu anúncio no final de 2022 de que o navio de assalto anfíbio da classe América LHA-9 seria nomeado USS Fallujahdepois de Fuzileiros Navais que lutaram na primeira e segunda batalhas de Fallujah e, ??mais amplamente, que serviram no Iraque.

Nomear um navio para a província de Helmand reconhecerá “a bravura e o sacrifício dos nossos fuzileiros navais e dos nossos marinheiros que lutaram durante quase 20 anos nas montanhas do Afeganistão”, disse Del Toro nos seus comentários na conferência da Marinha Moderna, em Washington.

Trish Smith, esposa do comandante da Marinha, general Eric Smith, servirá como patrocinadora do navio. Ela acompanhará o navio em todos os seus marcos relacionados à construção e apoiará o navio e sua tripulação assim que ele se juntar à frota e começar a operar em todo o mundo.

A Marinha concedeu à Ingalls Shipbuilding da HII um contrato de US$ 130 milhões em novembro de 2023 para começar a comprar materiais de longo prazo para o navio.

Smith fez um relato emocionado do significado do nome do navio na quinta-feira, após o anúncio do secretário.

Ele chamou a região – que era o foco das operações dos fuzileiros navais que, no seu auge, envolviam uma força expedicionária completa dos fuzileiros navais e mais de 19.000 fuzileiros navais e marinheiros – “o coração do comércio de ópio, um reduto do Taleban”. e um terreno tão acidentado e formidável como qualquer outro na Terra.”

“E, no entanto, foi lá que nossos fuzileiros navais, marinheiros, aliados e parceiros mostraram o que significa estar na ponta da lança”, disse Smith. “Foi lá que outra geração de guerreiros contribuiu para a história do nosso Corpo de Fuzileiros Navais.”

Smith falou de Recebedor da Medalha de Honra Cpl. Kyle Carpinteiroque usou seu corpo para proteger outras pessoas da explosão de uma granada em Marjah, Afeganistão, em 21 de novembro de 2010.

Ele falou de Sargento Cristóvão Farias, que recusou tratamento para os ferimentos quando a sua base de patrulha foi emboscada em 2010 em Kajaki, no Afeganistão. Com a fragmentação de um rifle sem recuo de 73 mm no pescoço e no ombro, Farias subiu a um telhado para coordenar o fogo e a manobra de seus fuzileiros navais para repelir o ataque, “no verdadeiro estilo dos fuzileiros navais”, disse Smith.

E o comandante falou de Lance Cpl. Donald Hogan, que patrulhava uma estrada em 26 de agosto de 2009, quando avistou um insurgente se preparando para detonar uma bomba na beira da estrada. Ele protegeu um fuzileiro naval próximo da explosão e permaneceu na zona da explosão para alertar outros fuzileiros navais. Hogan morreu na explosão, mas salvou o resto de seu esquadrão.

“Trezentos e sessenta e seis fuzileiros navais perderiam a vida em ações hostis no Afeganistão durante os anos da campanha de Helmand, e quase 5.000 outros ficaram feridos”, disse Smith.

Mas, para além dos combates no campo de batalha, o comandante disse que treinaram os seus homólogos afegãos, apoiaram a governação local e ajudaram a desenvolver infra-estruturas.

“Ao refletirmos sobre estes anos de vitórias difíceis e perdas dolorosas, é crucial lembrar por que lutamos”, disse Smith. “A nossa missão era negar um refúgio seguro aos terroristas que pudessem prejudicar os Estados Unidos e apoiar o povo afegão na sua busca pela paz e estabilidade. Era sobre o que eles poderiam um dia se tornar.”

Smith não abordou diretamente a queda de Cabul em 2021 ou a reação emocional de muitos fuzileiros navais que serviram lá e das famílias daqueles que morreram lá.

Mas o comandante disse à audiência: “O legado dos nossos fuzileiros navais em Helmand não é definido apenas pelo terreno que foi conquistado ou perdido, mas pelo espírito que encarnaram e pelas vidas que tocaram. Eles lutaram com honra, serviram com compaixão, lideraram pelo exemplo e fizeram a diferença neste mundo.”

Às famílias dos caídos, Smith disse: “Através da nomeação do LHA-10 como Província USS Helmand, os vossos sacrifícios nunca serão esquecidos e o seu legado perdurará através da geração de fuzileiros navais que se seguirão”.

O Sargento-Mor do Corpo de Fuzileiros Navais Carlos Ruiz disse em um vídeo postado no Instagram na quinta-feira, “Este nome não apenas homenageia as batalhas vencidas e os sucessos de nossas unidades na província de Helmand, mas também homenageia os nomes daqueles que deixaram sangue, suor, lágrimas e até mesmo suas vidas em O campo de batalha. As histórias sobre o que os fuzileiros navais fizeram em combate são épicas e hoje em dia não são compartilhadas o suficiente.”

O legado dos combates em Helmand, no Afeganistão, é pessoal para Ruiz, o fuzileiro naval mais graduado.

No dia 28 de outubro de 2009, foi primeiro sargento da Companhia Lima do 3º Batalhão do 4º Fuzileiro Naval da província, disse no vídeo.

Naquele dia, ele era o comandante de veículo de um pelotão de traumas de choque. Enquanto ele se dirigia para resgatar fuzileiros navais feridos por ataques com dispositivos explosivos improvisados, o veículo que deveria abrir caminho para a zona de pouso também foi atingido.

Um fuzileiro naval abriu a escotilha do veículo e apontou para Ruiz com seu caça-minas. Destemido por quaisquer ferimentos que possa ter sofrido na explosão recente, o fuzileiro naval disse a Ruiz para segui-lo até a zona de pouso e ele abriu caminho.

Houve 11 vítimas nas explosões naquele dia, variando de ferimentos rotineiros a mortes, disse o sargento-mor.

“É uma história para mim que nunca esquecerei”, disse Ruiz, acrescentando: “Milhares de vocês têm suas próprias histórias para contar”.

Veterano da Marinha Cole Lyle, que serviu na província de Helmand como mecânico a diesel e operador de guincho e foi voluntário no hospital de trauma de Camp Bastion, disse em comunicado ao Marine Corps Times na quinta-feira: “O anúncio de hoje dá aos fuzileiros navais e parceiros que serviram em Helmand, um símbolo rígido de nossas vitórias; um memorial permanente em homenagem às nossas perdas coletivas; e uma comemoração das experiências individuais e dos laços pessoais inquebráveis ??que forjamos no fogo.”

“Terei orgulho de apontar para o USS Helmand um dia e contar ao meu filho sobre o papel do Corpo no Afeganistão e sobre alguns dos meus heróis pessoais que serviram lá”, acrescentou.

Nota do editor: Esta história foi atualizada às 16h30, horário do leste dos EUA, na quinta-feira, com comentários de Lyle.

Megan Eckstein é repórter de guerra naval do Defense News. Ela cobre notícias militares desde 2009, com foco nas operações da Marinha e do Corpo de Fuzileiros Navais dos EUA, programas de aquisição e orçamentos. Ela fez reportagens sobre quatro frotas geográficas e fica mais feliz quando registra histórias de um navio. Megan é ex-aluna da Universidade de Maryland.

Irene Loewenson é repórter do Marine Corps Times. Ela ingressou no Military Times como bolsista editorial em agosto de 2022. Ela se formou no Williams College, onde foi editora-chefe do jornal estudantil.

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